Op-Ed: O ambiente também pode estar em risco de vaping

vaporizador

Como o governo responde ao surto de doenças relacionadas ao vaping, agora pode ser um bom momento para considerar como o descarte inadequado de produtos vaping pode prejudicar as comunidades e o meio ambiente. Foto: Pixabay

Por Amy Bohnenkamp

A onda de doenças relacionadas ao vaping tem dominado as manchetes nos últimos tempos. Mais de 530 hospitalizações e 7 mortes em 38 estados foram relatados, de acordo com os Centros de controle e prevenção de doenças, e o governo está pensando em como responder. Nesta semana, Nova York se tornou o primeiro estado a proibir a venda de cigarros eletrônicos com sabor, enquanto o governo Trump considera uma medida semelhante.

As alegações de marketing alegam que o vaping é mais saudável do que fumar, mas com o surto em curso, o CDC suspeita que os cigarros eletrônicos contenham algum produto químico que está deixando as pessoas doentes. (A causa exata ainda não é conhecida.) Essa epidemia não deve ser preocupante apenas para a saúde humana. Há sim razão para acreditar que o descarte inadequado de produtos vaping também pode representar um problema considerável para o meio ambiente.

Empresas como a Juul se protegem de serem responsabilizadas por problemas de saúde ou ambientais, porque todos os ingredientes e componentes dos produtos de nicotina são considerado proprietário. Até autores de estudos revisados ​​por pares sobre vaping reconhecem que ainda precisam identificar todos os materiais que estão sendo usados ​​nos cigarros eletrônicos. Metais pesados ​​(incluindo chumbo, cromo, manganês e níquel), plásticos, aromas relacionados a doenças pulmonares e produtos químicos causadores de câncer foram encontrados tanto em dispositivos descartáveis ​​de cigarro eletrônico quanto em seus vapores.

Os defensores e fabricantes de cigarros eletrônicos também alegaram que seus produtos são mais ecologicamente corretos do que os cigarros convencionais, porque eles não têm o mesmo problema generalizado de lixo, mas esses dispositivos indiscutivelmente representam mais preocupações de descarte complicadas. As baterias dos cigarros eletrônicos contêm metais pesados ​​que requerem descarte especializado para conter todos os metais residuais. Os cartuchos geralmente contêm líquidos residuais quando são descartados, os quais contêm nicotina, sabores e corantes. Vaporizadores, plásticos, frascos de vidro, fios e carcaças de metal requerem cuidados especializados para impedir a liberação de produtos químicos tóxicos.

Os componentes identificados podem potencialmente lixiviação em fontes de água e no solo. No entanto, é altamente improvável que esses produtos sejam classificados como perigosos. A Lei de Conservação e Recuperação de Recursos (RCRA), o estatuto que gerencia resíduos perigosos, apenas regula materiais perigosos se descartados em volumes acima de 220 libras ou mais, e também possui uma isenção doméstica que permite que indivíduos descartem materiais como tintas e chumbo pilhas no lixo. No entanto, a exposição a quantidades não regulamentadas de componentes tóxicos ainda pode ser perigosa, independentemente da quantidade.

Os formuladores de políticas, a comunidade científica e os defensores do meio ambiente ainda não entendem os impactos desses produtos, mas é claro que precisamos levar seu uso e descarte mais a sério enquanto eles permanecem disponíveis para os consumidores. As análises do ciclo de vida precisam ser conduzidas para os produtos vaping, a fim de entender completamente suas consequências para a saúde dos seres humanos e do meio ambiente. Políticas que exigem a divulgação dos ingredientes precisam ser adotadas para que os formuladores de políticas possam tomar decisões e recomendações mais informadas ao regular os produtos. Os fabricantes de cigarros eletrônicos devem ser obrigados a devolver seus produtos para que possam ser descartados em volumes que seriam regulamentados pela RCRA.

Como nosso governo considera como responder a essa epidemia, o descarte desses dispositivos foi esquecido. Precisa fazer parte do plano de restaurar totalmente a saúde das comunidades e o meio ambiente.

Amy Bohnenkamp está cursando o mestrado em Gerenciamento de Sustentabilidade na Columbia University. Atualmente, ela trabalha em iniciativas ambientais, de saúde, segurança e gerenciamento de riscos na Universidade da Cidade de Nova York e tem experiência em design e desenvolvimento de produtos.


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