Mike Tauber, um encanador de profissão, cresceu e agora vive nos arredores de Hackensack, uma cidade de 300 habitantes localizada a 16 km de 127 lagos no condado de Cass, centro-norte de Minnesota.

Hackensack também está na fronteira leste da região de Pineland Sands, onde por 30 anos a empresa RD Offutt desmatou as árvores homônimas da área – pinheiros – para expandir seu enorme império de cultivo de batata em escala industrial. RDO é o maior produtor de batata do país e fornecedor do McDonald’s, cultivando 190.000 acres em vários estados. Ele também tem lucros anuais projetados em US $ 2,5 bilhões.

Seu impacto pode ser sentido mais perto de casa também. Quando os Tauber se mudaram do leste para o oeste de Hackensack, eles viram em primeira mão como a operação de cultivo intensivo de batata da RDO envenena a água potável.

“Vimos nossos vizinhos perderem a água do poço devido à contaminação química”, disse Tauber. “Seus níveis de nitrato são realmente altos e já há algum tempo – um está agora em 29 e outro em 34” miligramas por litro, ou mg / L. “Estamos no meio de um experimento químico gigante.”

Os nitratos da água da comunidade de Tauber vêm de fertilizantes químicos aplicados em plantações como batata e milho. Quando o fertilizante de nitrato escorre dos campos agrícolas ou penetra nas águas subterrâneas, ele contamina lagos, rios, riachos e poços de água potável. A água da torneira de 500.000 Minnesotans agora está contaminada com nitratos elevados, e o estado há muito reconheceu que a agricultura é de longe a maior fonte dessa poluição.

De acordo com a Lei de Água Limpa federal, o limite authorized para nitrato na água potável é de 10 mg / L, muito abaixo dos níveis de contaminação altíssimos nos poços dos vizinhos de Tauber. E pesquisa mais recente indica que beber água com 5 mg / L ou até menos está associada a maiores riscos de câncer colorretal e resultados adversos no parto, como defeitos congênitos do tubo neural.

Não é apenas a poluição por fertilizantes de nitrato na água que ameaça o meio ambiente e a saúde dos Tauber e de seus vizinhos. Helicópteros borrifam regularmente produtos químicos sobre os campos de batata RDO para matar ervas daninhas e insetos – às vezes no meio do voo, levando as famílias inadvertidamente para caminhadas. Após a aplicação, os produtos químicos pulverizados por through aérea ou por meio de equipamentos de irrigação também derivam para as propriedades vizinhas e, potencialmente, para as janelas abertas do casas e carros.

Foto de Jamie Konopacky

“Você verifica para que lado o vento está soprando antes de sair. Você pode sentir o cheiro ”, disse Tauber. “Eu já liguei para o gerente da fazenda RDO sobre a pulverização e disse a ele: ‘Você vai ter baixas.’”

Brenda Davis mora 15 milhas a oeste de Taubers, no condado de Hubbard, e mora em Mow Lake desde que se mudou de Fargo, há 30 anos. Ela trabalha para o condado.

“É um pequeno lago. Se você vir cinco barcos ao mesmo tempo, é um milagre. [It’s] sempre foi uma combinação de vida no campo e na fazenda. E tem sido incrível … até …, ”ela disse, sua voz sumindo. Ela está se referindo a 2016, quando Davis tirou o lixo e percebeu algo estranho nas vacas do vizinho. “Eles estavam apenas balançando ao vento e então caíram mortos.”

“Eles tinham spray further”, Davis continuou, “e RDO decidiu borrifar no pasto e então o fazendeiro despejou seu gado mais cedo do que o esperado.”

No mesmo ano, Davis saiu de sua porta da frente e em um incidente com uma vaca em massa, ela e seu marido decidiram dividir sua propriedade para construir uma nova casa. “Tivemos que fazer um teste de água e fiquei chocada quando ele voltou com contaminação de nitrato de 22 mg / L”, disse ela. Ela alertou seus vizinhos, e cada uma das outras 12 casas em sua estrada retornou com resultados igualmente altos – níveis que coincidiram com a recente conversão da propriedade dos vizinhos em batatas irrigadas. Como resultado, Davis diz: “Todos nós tivemos que instalar sistemas de osmose reversa ou comprar água engarrafada”.

Em um estado como Minnesota, onde as pessoas se orgulham de lagos e riachos intocados, é chocante que a RDO tenha conseguido derrubar a floresta e poluir a água com abandono imprudente e sem nenhuma revisão ambiental significativa. A empresa cumpriu seus objetivos de expansão jogando um jogo de simulação de troca de terras com pequenos agricultores.

Usar pequenos agricultores como escudo não é a única tática do RDO, de acordo com Tauber. Ele suspeita que RDO também tenha vários aliados de longa knowledge abrigados em agências reguladoras estaduais. “Esta é a sétima petição de revisão ambiental em que trabalhamos”, disse ele. “Conforme você volta e lê petições anteriores, você começa a ver os mesmos nomes, talvez em funções diferentes, na Agência de Controle de Poluição, Departamento de Recursos Naturais e Departamento de Agricultura. Você começa a perceber que deve haver algum nível de cumplicidade aqui. Você não pode passar 30 anos no DNR ou em outras agências e vir dessas regiões sem saber o que está acontecendo. ”

RDO também usa táticas de intimidação para silenciar membros da comunidade preocupados. Tauber explicou: “Já ouvi pessoas no oeste dizerem que, se ligassem e reclamassem da fumigação de helicópteros, viriam mais cedo, às 5 da manhã de um sábado”.

Quinze milhas a oeste, Brenda Davis diz que não é contra a agricultura. “Mas a agricultura que eles fazem aqui não pertence a esses solos arenosos”, disse ela. “Eu sinto muito pelos fazendeiros nesta região do bosque. Eles querem ganhar a vida também, mas sei que, assim que eles alugarem para a RDO, haverá outro poço de irrigação perfurado, mais terra desmatada ”.

Foto de Jamie Konopacky

Quando questionada sobre qual ela acha que é a mensagem mais crítica para passar adiante aos formuladores de políticas que podem fazer a diferença em Pineland Sands, Davis suspirou e disse: “Esta manhã, antes de sair da cama, tudo que pude ouvir foi o som dos RDO’s sistema de irrigação funcionando. Você se acostuma depois de um tempo, assim como os helicópteros que voam no céu para borrifar. O estado precisa parar de emitir licenças de poço de irrigação. Sabemos que o que eles farão é contaminar a água potável, especialmente na região de areia. ”

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.