O aquecimento no fiorde norueguês está causando mudanças nas populações de aves marinhas

O Fiorde de Hornsund está localizado em Svalbard, um cimo arquipélago ártico sobre 750 quilômetros ao setentrião da Europa. As águas tipicamente frias do fiorde do Ártico experimentaram recentemente aumentos de temperatura sem precedentes com um inspiração de águas quentes do Atlântico. A detecção deste aquecimento causou um estudo das populações locais de aves marinhas. O estudo descobriu que o aumento das temperaturas nas águas de Hornsund favoreceu uma estirpe, gatinhos de patas pretas, mas reduziu as populações de outras pequenas auks. Os autores também se concentraram no papel das geleiras, que são comuns na costa de Hornsund, na formação de comunidades de aves marinhas.

Spitsbergen, a ilhota onde Hornsund está localizada, contém dezenas de fiordes e enseadas que estão esquentando. Esses fiordes abertos na segmento ocidental da ilhota recebem grandes fluxos de águas atlânticas mais quentes. Hornsund, apesar de estar localizado no extremo sul da ilhota, geralmente não é afetado da mesma forma e consiste principalmente de águas árticas. Em 2014, no entanto, o fiorde recebeu um fluxo anormalmente grande de águas mais quentes do Atlântico. O estudo descobriu que essa mudança na constituição das águas de Hornsund teve consequências importantes para muitos tipos de organismos marinhos, criando uma cascata de efeitos que afetou as populações de aves marinhas.

Em última estudo, a força motriz por trás das mudanças nas populações de aves marinhas é a capacidade de diferentes espécies de zooplâncton de sobreviver em águas mais quentes ou mais frias. À medida que a chuva esquenta, a população de pássaros pobres diminui à medida que suas fontes de maná, principalmente zooplâncton maior, lutam para sobreviver, levando a uma maior mortalidade entre os filhotes recém-nascidos e as aves. No entanto, zooplâncton menor prosperam nessas águas quentes do Atlântico, mudando a enxovia fomentar para proporcionar os peixes e, conseqüentemente, as aves marinhas que comem peixes, porquê o gatinho de patas pretas. Os dois pássaros têm mecanismos diferentes de maná. Os chutes beijando sugam chuva para dentro de um saco na boca para pegar pequenos invertebrados, enquanto os gatinhos de patas pretas usam seus bicos afiados para pegar comida, principalmente peixes, que alcançam submergindo na superfície da chuva e, às vezes, nadando subordinado.

O estudo descobriu que o período de aquecimento de 2014 favoreceu os gatinhos de pernas pretas, enquanto 2015 e 2016, que viram verões mais frios, foram melhores para os gatinhos pequenos. Manon Clairbaux, pesquisador de pós-doutorado no núcleo de Energias Marinhas e Renováveis ​​em Bouguenais, França, explicou que “as aves marinhas também são afetadas pelo estado de suas populações de presas. Portanto, se as populações de aves marinhas caírem livremente, há muitas possibilidades de que isso seja relacionado à subtracção do número de suas presas ”.

Embora as temperaturas da chuva ainda tenham variado o suficiente nos últimos anos para sustentar uma população diversificada de aves marinhas, o aquecimento global pode reduzir essa variação. Essa mudança se traduziria em mais anos com a ingresso das águas do Atlântico nos fiordes árticos, potencialmente aumentando a frequência das condições que favorecem os gatinhos de patas pretas em relação aos pequenos pássaros.

Ecossistemas circundantes, porquê geleiras costeiras e tundra interno, também estão inextricavelmente ligados às populações de aves marinhas. As geleiras afetam os pássaros tanto por sua presença quanto por sua pouquidade.

As geleiras costeiras estão recuando devido ao aquecimento global. À medida que continuam a liquidificar, a chuva guloseima que flui para o oceano cria pontos de maná concentrados para aves marinhas que se alimentam de superfície, porquê o gatinho de patas pretas. aliás, conforme as geleiras derretem e expõem mais a costa, elas criam mais espaços nos quais os gatinhos de patas pretas podem prosperar, pois preferem habitats costeiros não glaciais. Em universal, o degelo glacial parece beneficiar o gatinho de patas pretas, mas uma vez que o gelo tenha concluído completamente, os pontos de maná também ocorrerão conforme a chuva guloseima esmaece.

Quanto à tundra mais profunda, pouco fornecer nutrientes para o ecossistema por depósitos de seu guano no solo. Assim, durante os períodos de águas mais quentes, quando há menos carvalhos, a tundra tende a tolerar uma quantidade significativamente menor de nutrientes, principalmente nitrogênio. O pequeno auk normalmente reside perto da costa e deposita guano quando voa sobre a tundra. aliás, existem algumas pequenas auks que vivem mais dentro de lar.

Colônia de Little Auks. (manadeira: Nirab Wots / Youtube)

Clairbaux, que não é afiliado ao estudo, enfatizou o papel que as aves marinhas desempenham na sobrevivência de ecossistemas mais para o interno. “Aves marinhas encontradas em terreno no verão são predadas por muitos animais (porquê a raposa ártica) e fornecem ao ecossistema os nutrientes marinhos necessários para o incremento das vegetalidade, que são necessários para a vida de outros animais (bois almiscarados, lebre, terreno pássaros, etc.).). “A tundra e outros animais que ali vivem podem ser afetados não só pela falta de nutrientes, mas também pela perda de presas nas aves marinhas.

Pequenas auks em vôo. (manadeira: Alastair Rae / CC)

Os vários sistemas deste fiorde único, de populações de aves marinhas a geleiras costeiras e quilômetros de tundra de costa, estão profundamente interligados. A mudança de temperatura da chuva em 2014 observada neste estudo teve consequências importantes não somente para os organismos marinhos, mas também para as aves marinhas e outros ecossistemas. Mudanças nas águas circundantes, que tendem a ser mais frequentes à medida que o clima esquenta ainda mais, ameaçam naufragar a dança do balanço entre as comunidades de aves marinhas à medida que as escamas se inclinam em obséquio de espécies porquê os gatinhos de patas pretas, deixando suas contrapartes. as pequenas auks, que lutam para pular. No final das contas, à medida que as geleiras da Costa de Hornsund continuam a recuar e vanescer, os pontos de maná desaparecerão conforme novos habitats se abram, criando desafios e benefícios para o gatinho de patas pretas.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!