As temperaturas quentes recordes acima da Antártica nas próximas semanas provavelmente trarão temperaturas acima da média da primavera e chuvas abaixo da média em grandes partes de New South Wales e no sul de Queensland.

O aquecimento começou na última semana de agosto, quando as temperaturas na estratosfera acima do Polo Sul começaram a aquecer rapidamente em um fenômeno chamado "aquecimento estratosférico repentino".

Nas próximas semanas, prevê-se que o aquecimento se intensifique e seus efeitos se estenderão para baixo até a superfície da Terra, afetando grande parte do leste da Austrália nos próximos meses.

O Bureau of Meteorology está prevendo o maior aquecimento antártico já registrado, provavelmente excedendo o recorde anterior de setembro de 2002.

Aquecimento estratosférico de setembro de 2002 (esquerda) e 2019 (direita). (Bureau Australiano de Meteorologia)Aquecimento estratosférico de setembro de 2002 (esquerda) e 2019 (direita). (Bureau Australiano de Meteorologia)

O que está acontecendo?

Todo inverno, ventos de oeste – geralmente até 200 quilômetros por hora (120 milhas por hora) – se desenvolvem na estratosfera, acima do Polo Sul e circundam a região polar.

Os ventos se desenvolvem como resultado da diferença de temperatura sobre o poste (onde não há luz photo voltaic) e o Oceano Antártico (onde o sol ainda brilha).

À medida que o sol muda para o sul durante a primavera, a região polar começa a esquentar. Esse aquecimento faz com que o vórtice estratosférico e os ventos ocidentais associados enfraquecem gradualmente ao longo de alguns meses.

No entanto, em alguns anos, esse colapso pode acontecer mais rapidamente do que o ordinary.

As ondas de ar da atmosfera mais baixa (de grandes sistemas climáticos ou fluem sobre montanhas) aquecem a estratosfera acima do Polo Sul e enfraquecem ou "misturam" os ventos de alta velocidade no oeste.

Muito raramente, se as ondas forem fortes o suficiente, elas podem quebrar rapidamente o vórtice polar, na verdade revertendo a direção dos ventos para que se tornem leste. Essa é a definição técnica de "aquecimento estratosférico repentino".

Embora tenhamos visto muitas variações fracas ou moderadas no vórtice polar ao longo do últimos 60 anos, o único outro verdadeiro evento repentino de aquecimento estratosférico no Hemisfério Sul foi em setembro de 2002.

Por outro lado, sua contraparte norte ocorre a cada dois anos ou mais durante o final do inverno de o hemisfério norte por causa da atividade troposférica de ondas mais forte e mais variável.

O que a Austrália pode esperar?

Os impactos desse aquecimento estratosférico provavelmente atingirão a superfície da Terra no próximo mês e possivelmente se estenderão até janeiro.

Além de aquecer a região antártica, o efeito mais notável será um mudança do Oceano Antártico ventos de oeste em direção ao Equador.

Para regiões diretamente no caminho dos mais fortes a oeste, que inclui a Tasmânia ocidental, a Ilha Sul da Nova Zelândia e a Patagônia na América do Sul, isso geralmente resulta em mais tempestades e chuvas e temperaturas mais baixas.

Mas para a Austrália subtropical, que fica em grande parte ao norte do cinturão principal de oeste, a mudança resulta em chuvas reduzidas, céu mais limpo e temperaturas mais quentes.

Eventos passados ​​de aquecimento estratosférico e mudanças de vento associadas tiveram seus efeitos mais fortes em NSW e no sul de Queensland, onde as temperaturas da primavera aumentaram, as chuvas diminuíram e as ondas de calor e o risco de incêndio aumentaram.

A influência do aquecimento estratosférico foi capturada pelo Perspectivas climáticas da Mesa, juntamente com a influência de outros importantes fatores climáticos, como o atual dipolo positivo do Oceano Índico, levando a uma perspectiva quente e seca da primavera.

Nove anos anômalos de vórtice polar em comparação com outros anos entre 1979-2016. (Bureau of Meteorology)Nove anos anômalos de vórtice polar em comparação com outros anos entre 1979-2016. (Bureau of Meteorology)

Efeitos no buraco na camada de ozônio e no gelo do mar da Antártica

Uma nota positiva do aquecimento estratosférico repentino é a redução – ou mesmo a ausência whole – do buraco da camada de ozônio na Antártica. Isto é por duas razões.

Primeiro, o rápido aumento das temperaturas na atmosfera superior significa que as nuvens polares estratosféricas superfrias, vitais para o processo químico que destrói o ozônio, podem nem se formar.

Em segundo lugar, os ventos interrompidos transportam mais ar rico em ozônio dos trópicos para a região polar, ajudando a reparar o buraco no ozônio.

Também esperamos um declínio maior no Gelo marinho antártico entre outubro e janeiro, particularmente no mar de Ross oriental e no mar de Amundsen ocidental, à medida que mais água quente se transfer em direção aos pólos devido aos ventos mais fracos do oeste.

Graças a melhorias na modelagem e no Novo supercomputador do Bureau, esses tipos de eventos podem ser previstos melhor do que nunca.

Comparado a 2002, quando não sabíamos muito sobre o evento até depois do ocorrido, dessa vez tivemos quase três semanas de aviso de que um evento de aquecimento muito forte estava chegando. Também sabemos muito mais sobre o processo que foi iniciado, que afetará nosso clima nos próximos um a quatro meses.A conversa

Harry HendonPesquisador Principal Sênior, Australian Bureau of Meteorology; Andrew B. Watkins, Gerente de serviços de previsão de longo alcance, Australian Bureau of Meteorology; Eun-Pa LimPesquisador sênior, Australian Bureau of Meteorologye Griffith youthfulOficial de TI sênior, Australian Bureau of Meteorology.

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