O armazenamento de CO2 pode ajudar os dinossauros a caminhar da América do Sul à Groenlândia

A mudança climática pode ter ajudado os herbívoros em uma marcha de 6.500 milhas

Um penhasco na Jameson Land Basin, no meio-nascente da Groenlândia, o sítio mais ao setentrião onde fósseis de sauropodomorph são encontrados. Os rótulos apontam para várias séries de camadas que ajudaram os pesquisadores a datar com precisão os fósseis de sauropodomorfos mais antigos da América do setentrião. Foto: Lars Clemmensen

Um novo item aperfeiçoa as estimativas de quando os dinossauros herbívoros devem ter cruzado a América do setentrião em uma viagem ao setentrião para chegar à Groenlândia e aponta para um fenômeno climatológico intrigante que pode ter ajudado durante a viagem.

O estudo, publicado hoje em Proceedings of the National Academy of Sciences, é de autoria de Dennis Kent, pesquisador associado do Observatório da terreno Lamont-Doherty da Universidade de Columbia e Lars Clemmensen da Universidade de Copenhagen.

Estimativas anteriores sugerem que sauropodomorfos, um grupo de dinossauros herbívoros de pescoço longo que eventualmente incluiu Brontossauro eu Braquiossauro – chegou à Groenlândia entre 225 e 205 milhões de anos detrás. Mas combinando meticulosamente padrões antigos de magnetismo nas camadas rochosas de sítios fósseis na América do Sul, Arizona, novidade Jersey, Europa e Groenlândia, o novo estudo oferece uma estimativa mais precisa: sugere que os sauropodomorfos apareceram no que hoje é a Groenlândia muro de 214 milhões de anos detrás. Naquela quadra, os continentes estavam unidos, formando o supercontinente Pangéia.

Com essa estimativa novidade e mais precisa, os autores enfrentaram outra questão. Registros fósseis mostram que os dinossauros sauropodomórficos apareceram pela primeira vez na Argentina e no Brasil há muro de 230 milhões de anos. portanto, por que demorou tanto para se expandir para o hemisfério setentrião?

“Em princípio, os dinossauros poderiam ter caminhado de um pólo a outro”, explicou Kent, que também é professor emérito da Rutgers University. “Não havia oceano no meio. Não havia grandes montanhas. E ainda assim, levou 15 milhões de anos. É porquê se os parafusos pudessem ter feito isso mais rápido. ” Ele estima que, se uma manada de dinossauros caminhasse exclusivamente 1,6 km por dia, levaria menos de 20 anos para fazer a viagem entre a América do Sul e a Groenlândia.

mapa da pangea com locais de estudo marcados

O vegetal mostra porquê os principais continentes foram organizados há 220 milhões de anos no supercontinente Pangea. “Isch” e “P” marcam localizações com fósseis sauropodomórficos de até 233 milhões de anos. Os dinossauros herbívoros não alcançaram a terreno de Jameson na Groenlândia (“JL”) até muro de 214 milhões de anos detrás. Imagem: Dennis Kent e Lars Clemmensen

Curiosamente, a terreno estava no meio de uma grande queda no CO2 atmosférico ao mesmo tempo que os sauropodomorfos teriam migrado 214 milhões de anos detrás. Até muro de 215 milhões de anos detrás, o período Triássico experimentou níveis extremamente altos de CO2, muro de 4.000 partes por milhão, muro de dez vezes mais altos do que hoje. Mas entre 215 e 212 milhões de anos detrás, a concentração de CO2 foi reduzida à metade, caindo para muro de 2.000 ppm.

Embora o tempo desses dois eventos (queda de CO2 e transmigração de sauropodomorfos) possa ser pura coincidência, Kent e Clemmensen acham que podem estar relacionados. No item, eles sugerem que níveis mais suaves de CO2 podem ter ajudado a remover as barreiras climáticas que podem ter prendido sauropodomorfos na América do Sul.

Na terreno, as áreas ao volta do equador são quentes e úmidas, enquanto as áreas adjacentes em latitudes baixas tendem a ser muito secas. Kent e Clemmensen dizem que em um planeta sobrecarregado com CO2, as diferenças entre os cinturões climáticos podem ter sido extremas, talvez extremas demais para que os dinossauros sauropodomórficos os cruzem.

“Sabemos que com mais CO2, a seca fica mais seca e a úmida fica mais úmida”, disse Kent. 230 milhões de anos detrás, as condições de alto CO2 poderiam ter tornado os cinturões áridos muito secos para resistir aos movimentos de grandes herbívoros que precisam consumir muita vegetação para sobreviver. É provável que os trópicos também tenham sido bloqueados em condições chuvosas, semelhantes às das monções, que podem não ter sido ideais para sauropodomorfos. Há poucas evidências de que eles se aventuraram nos habitats temperados de latitudes médias aos quais se adaptaram na Argentina e no Brasil.

Uma garra de um sauropodomorfo bípede (plateossauro) do sítio Jameson Land, no nascente da Groenlândia. Partes do bicho foram encontradas em 1995 por Farish Jenkins (Harvard), Neil Shubin (U Penn), Lars Clemmensen (Copenhagen) e outros. É o espécime mais velho espargido na extensão. Foto: Dennis Kent

Mas quando os níveis de CO2 caíram 215-212 milhões de anos detrás, talvez as regiões tropicais tenham se tornado mais suaves e as regiões áridas menos secas. É provável que houvesse alguns corredores, porquê ao longo de rios e lagos, que teriam ajudado a manter os herbívoros durante a jornada de 6.500 milhas até a Groenlândia, onde seus fósseis agora são abundantes. A essa profundidade, a Groenlândia já teria um clima temperado semelhante ao atual Estado de novidade York, mas com invernos muito mais amenos, porque não havia categoria de gelo polar naquela quadra.

“logo que chegaram à Groenlândia, parecia que eles se estabeleceram lá”, disse Kent. “portanto eles permaneceram porquê um longo registro fóssil.”

A teoria de que um declínio no CO2 poderia ter ajudado esses dinossauros a superar uma barreira climática é especulativa, mas plausível, e parece ser apoiada no registro fóssil, disse Kent. Nenhum fóssil de corpos sauropodomórficos foi encontrado nas regiões tropicais e áridas deste período de tempo, embora suas pegadas apareçam ocasionalmente, sugerindo que não permaneceriam nessas áreas.

Kent espera portanto continuar trabalhando para entender melhor o grande declínio no CO2, incluindo o que o causou e a rapidez com que os níveis de CO2 caíram.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!