Cientistas de todo o mundo foram envolvidos esta semana por um personagem suposto asteróide em direção à terreno.

Um grupo de especialistas de agências espaciais dos Estados Unidos e da Europa participou de um tirocínio de uma semana liderado pela NASA em que se deparou com um cenário hipotético: um asteróide localizado a 35 milhões de quilômetros de pausa, estava se aproximando do planeta e poderia hostilizar em seis meses.

A cada dia que passa do tirocínio, os participantes aprendem mais sobre o tamanho, a trajetória e as chances de impacto do asteróide. Em seguida, eles tiveram que cooperar e usar seu conhecimento tecnológico para ver se um tanto poderia ser feito para parar a rocha espacial.

Uma ilustração artística de asteróides voando ao volta da terreno. (Peter Carril / ESA)

Os especialistas ficaram aquém. O grupo determinou que nenhuma das tecnologias existentes na terreno poderia parar o asteróide hipotético, oferecido o prazo de seis meses para a simulação. Nesta verdade opção, o asteróide colidiu com a Europa Oriental.

Tanto quanto sabemos, atualmente nenhum asteróide representa uma prenúncio para a terreno desta forma. Mas estima-se que dois terços dos asteróides têm 140,21 m ou mais (grandes o suficiente para provocar danos consideráveis). eles permanecerão desconhecidos. É por isso que a NASA e outras agências estão tentando se preparar para esta situação.

“Em última estudo, esses exercícios ajudam a comunidade de resguardo global a se falar entre si e com nossos governos para prometer que todos sejamos coordenados no caso de uma provável prenúncio de impacto ser identificada no horizonte”, disse Lindley. Johnson, solene de resguardo planetária da NASA ele disse em um transmitido de prensa.

Seis meses não é tempo suficiente para se preparar para um impacto de asteróide

O asteróide suposto na simulação foi denominado 2021PDC. No palco da NASA, foi “visto” pela primeira vez em 19 de abril, quando se acreditava que tinha 5% de chance de atingir nosso planeta em 20 de outubro, seis meses posteriormente a data de sua invenção.

Mas o segundo dia do tirocínio avançou rapidamente até 2 de maio, quando novos cálculos de trajetória de impacto mostraram que 2021PDC quase certamente alcançaria a Europa ou o setentrião da África. Os participantes da simulação consideraram várias missões nas quais a espaçonave poderia tentar destruir o asteróide ou desviá-lo de seu caminho.

Região de impacto programada para PDC 2021 no dia 2 de uma simulação de impacto de asteróide liderada pela NASA.  (JPL / NASA)Região de impacto programada para PDC 2021 no dia 2. (JPL / NASA)

Eles concluíram que essas missões não poderiam deixar o campo no restringido período de tempo antes do impacto do asteróide.

“Se enfrentarmos o cenário hipotético de 2021PDC na vida real, não seríamos capazes de lançar nenhuma espaçonave em tão restringido prazo com as capacidades atuais,” disseram os participantes.

Eles também consideraram a tentativa de explodir ou interromper o asteróide usando um dispositivo explosivo nuclear.

“A implantação de uma missão de interrupção nuclear pode reduzir significativamente o risco de danos por impacto”, eles descobriram.

No entanto, a simulação estipulou que o 2021PDC poderia ter um tamanho entre 34,75 me meia milha, logo a possibilidade de que um núcleo pudesse se tornar um dente era incerta.

No terceiro dia do tirocínio foi antecipado para 30 de junho e o horizonte da terreno parecia sombrio: a trajetória do impacto de 2021PDC mostrou em direção à Europa Oriental.

No dia 4, que avançava rapidamente uma semana antes do impacto do asteróide, havia 99% de chance de que o asteróide chegasse perto da fronteira entre a Alemanha, a República Tcheca e a Áustria. A explosão carregaria tanta vontade quanto uma grande petardo nuclear.

Tudo o que poderia ser feito era segregar as regiões afetadas com antecedência.

Representação artística do asteroide Chicxulub que chama a atenção para o que hoje é o México há 66 milhões de anos.  (Chase Stone)Representação do asteróide artista Chicxulub há 66 milhões de anos. (Chase Stone)

A maioria dos asteróides voa sob o radar e muitos são vistos tarde demais

É tentador supor que, no mundo real, os astrônomos detectariam um asteróide semelhante ao 2021PDC com muito mais de seis meses. Mas a capacidade do mundo de monitorar objetos próximos à terreno (NEOs) é tristemente incompleta.

Qualquer rocha espacial com uma trajectória a menos de 125 milhões de quilômetros do Sol é considerada NEO. Mas Johnson disse em julho que a NASA acredita que “nós encontramos exclusivamente muro de um terço da população de asteróides lá fora que poderia simbolizar um risco de impacto para a terreno”.

simples, a humanidade espera evitar uma surpresa uma vez que a dinossauros atingiu 65 milhões de anos detrás, quando um asteróide de 10 km de largura colidiu com a terreno. Mas, nos últimos anos, os cientistas perderam muitos objetos grandes e perigosos que se aproximaram deles.

Cometa Neowise, um pedaço de gelo espacial de 5 km de largura, aconteceu com 64 milhões de quilômetros da terreno em julho. Ninguém sabia que o cometa existia até que um telescópio espacial da NASA o descobriu quatro meses antes.

Cometa Neowise sobre Nayoro, Hokkaido, Japão, 11 de julho de 2020. (Observatório de Nayoro / Reuters)Cometa Neowise sobre Hokkaido, Japão, 11 de julho de 2020. (Observatório de Nayoro / Reuters)

Em 2013, um meteoro com muro de 19,81 m de diâmetro entrou na atmosfera viajando 64.374 km / h. Ele explodiu sem aviso sobre Chelyabinsk, na Rússia, e enviou uma vaga de choque que estilhaçou janelas e danificou edifícios em toda a região. Mais de 1.400 pessoas ficaram feridas.

E em 2019, um asteróide “homicida de cidade” de 130,15 m de largura voou 72.420 km da terreno. A NASA mal percebeu.

Isso ocorre porque, atualmente, a única maneira de os cientistas rastrearem um NEO é apontando um dos poucos telescópios da terreno na direção certa no momento simples.

Para resolver este problema, a NASA anunciou há dois anos que iria lançar um novo telescópio espacial devotado à procura de asteróides perigosos. Este telescópio, chamado Near Earth Object Monitoring Mission, juntamente com o recente lançamento da sujeição Espacial Europeia Telescópios de teste e a Telescópio de flange que está sendo construído na Itália, deve fortalecer o número de NEOs que podemos rastrear.

Uma ilustração da espaçonave DART perto de um asteróide.  (NASA / Johns Hopkins APL)Ilustração da nave espacial DART perto de um asteróide. (NASA / Johns Hopkins APL)

NASA está testando maneiras de prevenir um asteróide

A NASA investigou as opções que os cientistas teriam se encontrassem um asteróide perigoso em uma colisão com a terreno. Isso inclui a explosão de um dispositivo explosivo perto da rocha espacial, uma vez que sugerido pelos participantes do tirocínio, ou o disparo de lasers que poderiam aquecer e vaporizar o asteróide o suficiente para mudar seu caminho.

Outra possibilidade é enviar uma nave espacial para hostilizar um asteróide que se aproxima, eliminando assim sua trajetória. Essa é a estratégia que a NASA leva mais a sério.

Ainda neste ano, a sujeição planeja lançar um teste dessa tecnologia. O teste de redirecionamento duplo de asteróide (DART) enviará uma espaçonave para o asteróide Dimorphos e o atingirá no outono de 2022.

A NASA espera que a colisão altere a trajectória de Dimorphos. Embora este asteróide não seja uma prenúncio para a terreno, a missão pode provar que redirecionar um asteróide é provável com tempo suficiente.

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!