O aumento da temperatura da chuva pode ser uma sentença de morte para o salmão do Pacífico

No noroeste do Pacífico, várias espécies de salmão estão em risco de extinção. O Escritório de Recreação e Conservação do Estado de Washington lançou um relatório sobre o estado das populações de salmão nas bacias hidrográficas do estado – e as descobertas preveem um porvir sombrio.

O relatório foi encomendado pelo Gabinete de Recuperação de Salmão do Governador, estabelecido pelo legislativo estadual em 1998 em resposta ao Lei de planejamento de recuperação de salmão. Suas descobertas mostraram que entre 10 e 14 espécies de salmão no noroeste estão “ameaçadas ou em risco” e que cinco espécies estão “em crise”.

Embora os resultados sejam alarmantes, eles estão de convénio com as tendências populacionais das últimas décadas. As antigas populações prolíficas de salmão no estado de Washington vêm diminuindo há anos e agora estima-se que as populações são de aproximadamente 5% dos máximos históricos.

As cinco espécies de salmão e truta prateada que o relatório considerou mais arriscadas são o chinook de primavera / verão Snake River, o chinook de Puget Sound, o Ozette Lake sockeye, o chinook de primavera do Upper Columbia River e o Puget steelhead Sound, uma réplica que cobre uma ampla espaço geográfica. espaço do estado.

O salmão Chinook perambula por Ballard Locks de Seattle, Washington. natividade: Ingrid Taylar

Há uma variedade de fatores em jogo nos estoques de salmão, muitos deles relacionados à perda de habitat e às mudanças climáticas. No noroeste, a perda de geleiras é um fator chave. As geleiras alimentam rios onde o salmão desova com chuva gula, um processo chave para o salmão se reproduzir com sucesso. “O derretimento das geleiras significa que não há mais chuva gula das geleiras na hora certa”, Daniel Pauly, disse um professor do Instituto de Oceanos e Pescarias da Universidade de British Columbia em uma entrevista ao GlacierHub. “Se você interromper este ciclo, você limpe o peixe

A temperatura média dos relâmpagos no estado de Washington deve atingir entre 3,6 e 10,5 graus Fahrenheit até o final do século, devido ao aumento da temperatura do ar e à perda de geleiras e neve.

O aumento da temperatura da chuva tem um efeito particularmente pronunciado no salmão devido às suas práticas de desova. Os salmões são anádromos, o que significa que nascem e amadurecem em rios e riachos antes de transmigrar para o oceano para viver a vida adulta. Quando chega a hora de procriar, o salmão retorna do oceano para o lugar onde nasceu, uma jornada que pode ser rio supra milhares de milhas longo. Depois de chegar ao lugar de promanação e geração, eles morrem.

“O salmão é extremamente sensível à temperatura”, disse Pauly. Ele explicou que em águas mais quentes, o metabolismo do salmão aumenta e eles precisam de mais oxigênio, o que dificulta a viagem dos peixes migradores. “Quando eles tentam fazer essas já difíceis subidas no rio sob estresse de oxigênio, torna-se impossível.”

A redução das populações de salmão também tem efeitos sobre outros organismos. Muitos predadores, incluindo pássaros marinhos, baleias assassinas e ursos cinzentos, dependem do salmão uma vez que presa. Até as árvores sofrem. Árvores chegam às margens de rios ricos em salmão no noroeste 80% do nitrogênio nutriente crítico das carcaças de salmão em desmembramento que completaram sua postura.

baleias assassinas na água ao longo da costa

Orcas perto da ilhéu de Sant Joan em Puget Sound. O salmão constitui a maior troço da dieta das baleias assassinas do noroeste do Pacífico. natividade: Michael Jefferies

Os humanos também se relacionam com o salmão para fins alimentares, culturais e industriais. De meados do século 19 a meados do século 20, a pesca mercantil de salmão foi um grande negócio e fábricas de conservas espalharam-se pelos rios de Washington. Agora, os pescadores comerciais de salmão estão lutando.

o gráfico mostra o número de colheitas de salmão ao longo do tempo

A colheita de salmão coho e chinook caiu desde meados da dez de 1970. natividade: Escritório de recuperação de salmão do governador do estado de Washington

O salmão tem uma longa história de valor. Os peixes foram fundamentais na vida dos primeiros povos do Noroeste por milênios. Hoje, o salmão do noroeste é tão importante para as pessoas da região uma vez que sempre.

“Todos os salmões são importantes para as tribos, a região e o ecossistema”, disse David Troutt, biólogo de salmão e membro da tribo Nisqually, ao GlacierHub. “Mas o mais importante para o povo de Nisqually é o salmão Chum do final do inverno. Eles são o meio das tradições e cultura de Nisqually.

Em seus 34 anos uma vez que diretor de recursos naturais da tribo Nisqually, uma das nações tribais soberanas do Mar Salish, Troutt testemunhou a queda das populações de salmão. “Ver o colapso rápido e devastador desse salmão incrível e crítico no rio Nisqually é de partir o coração”, disse Troutt. “Seus números passaram de regularmente excedendo 50.000 salmões adultos em Nisqually para muro de 5.000 no ano pretérito.”

rio rochoso nas montanhas

O rio Nisqually perto de suas origens glaciais. natividade: Parque vernáculo do Monte Rainier

Troutt vê em primeira mão a devastação causada pela perda de habitat e mudanças climáticas. “Desde a subida temperatura dos riachos e a falta de fluxo no verão, ao aumento da frequência e magnitude das inundações, ao aumento do nível do mar e seu impacto na restauração do habitat no Delta do Nisqually, até o a ruptura completa da teia fomentar e os fluxos marinhos para todos os oceanos estão matando nosso salmão ”, disse Troutt. “Alguns desses fatores podem ser mitigados, mas outros afetam os processos do ecossistema em uma graduação regional / global maior e não podem [be mitigated]”

O declínio da população de salmão no noroeste do Pacífico é exclusivamente um exemplo de uma vez que a mudança climática está alterando as populações de peixes em todo o mundo. “As pessoas se perguntam sobre cada qualidade separadamente”, disse Pauly. “Todos os peixes são afetados [by rising temperatures.] Vemos peixes se movendo em direção aos pólos de ambos os hemisférios. Quando você modela o comportamento dos peixes em resposta ao aquecimento previsto da chuva do oceano, você vê um padrão que mostra esse movimento acontecendo em todo o mundo. ”

salmão em decomposição na margem do riacho

Um salmão companheiro do inverno se quebra na margem do riacho. Seu corpo se tornará uma troço fundamental do ciclo do nitrogênio. natividade: Ingrid Barrentine

As mudanças populacionais não surpreendem Pauly. “Isso é o que acontece quando a temperatura sobe”, disse ele. “Os peixes procuram as temperaturas nas quais estão sintonizados e, se essas temperaturas estão mais para o setentrião, eles se movem mais para o setentrião. Se você fizer um vegetal do sobranceiro Alasca à Califórnia, os estoques de salmão na Califórnia estão essencialmente mortos. Oregon não está em boa forma. Washington não está em boa forma. O salmão não está indo muito [British Columbia], nem. Eles só estão indo muito no Ártico do Alasca. “

Os esforços para restaurar as populações de salmão estão em curso em todo o estado de Washington. As bacias hidrográficas estão sendo restauradas. As áreas ribeirinhas, margens e vegetação ao volta dos rios estão sendo reparadas, replantadas e protegidas e fornecem sombra e maná importante para os jovens salmões. Os bloqueios que impedem o salmão de velejar pelos cursos d’chuva até sua espaço de desova são removidos. Desde 2005, 3.300 obstáculos de salmão foram removidos, uma vez que barragens, estradas e armazenamento de chuva. Até agora, no entanto, o ritmo de restauração tem sido muito lento e o salmão ainda está em grave risco. “Salmon está nos dizendo que estamos falhando em nossos esforços de recuperação”, disse Troutt.

Uma barragem que bloqueia a passagem do salmão para o rio Nooksack no setentrião de Washington é destruída. natividade: Cidade de Bellingham

“De longe, os esforços mais promissores e sustentáveis ​​são a abordagem de base para a recuperação do salmão baseada na comunidade, na chuva e de reles para cima”, disse Troutt. “Este sistema envolveu milhares e milhares de amigos e vizinhos em suas comunidades para se unirem e agirem pelo salmão.”

manifestantes com uma faixa que diz

Um protesto “Save Our Salmon” no estado de Washington em 2018. natividade: Campanha backbone

Esses esforços, combinados com uma resposta global cooperativa às mudanças climáticas, podem ser suficientes para salvar as populações de salmão se forem priorizadas. “Onde as pessoas são a natividade de problemas, elas também são a natividade de soluções”, disse Troutt. “Cidadãos comprometidos, informados e muito entusiasmados são a promessa de que seremos capazes de restaurar o salmão”.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!