O aumento dos preços do bitcoin deixou muitas pessoas se sentindo ricas – e muito mais lamentáveis ​​por não terem comprado quando era muito mais barato. Mas pode estar tendo um efeito muito mais prejudicial no mundo também.

A enorme quantidade de poder e energia de computação necessária para administrar a economia de bitcoin significa que os preços em alta podem literalmente danificar nosso planeta, alertaram especialistas. E com o aumento do preço da criptomoeda, é provável que esse problema piore.

Já, a energia usada para minerar bitcoin em todo o mundo consome mais energia do que 159 países. E cada transação de bitcoin usa a mesma quantidade de energia necessária para alimentar uma família americana por nove dias, de acordo com a Digiconomist.

O Bitcoin foi elogiado pela maneira como é criado e criou uma moeda projetada especificamente para computadores e internet. A moeda é extraída usando computadores que podem gerar mais dinheiro fazendo cálculos complicados, e os pagamentos são verificados usando uma tecnologia específica chamada blockchain que espalha o livro de dinheiro em todo o mundo.

Mas esse mesmo poder de computação requer eletricidade para alimentá-lo. E à medida que o valor do bitcoin aumenta, mais e mais pessoas estão procurando fazer isso – contribuindo diretamente para grandes quantidades de demanda por combustíveis fósseis.

À medida que o bitcoin cresce, os cálculos exigidos das máquinas de mineração de bitcoin ficam mais complicados, de modo que demoram mais para serem resolvidos. Isso pretende proteger a quantidade de bitcoin no mundo – mas também significa que a energia demandada pelos computadores está crescendo o tempo todo.

Grande parte dessa mineração é feita na China, de acordo com um estudo da Universidade de Cambridge, e depende diretamente da energia de combustíveis fósseis para alimentá-la. O site Digiconomist, que realizou uma grande pesquisa sobre o uso de energia do bitcoin, descobriram que uma mina na China estava usando tanta energia quanto um Boeing 747 para tentar gerar mais da criptomoeda cada vez mais valiosa.

Se o aumento no preço e o interesse no bitcoin continuar, em breve ele começará a ter impactos diretos no mundo real.

"Daqui a alguns meses, na atual taxa de crescimento do bitcoin, a eletricidade demandada pela rede de criptomoedas começará a superar o que está disponível, exigindo novas usinas de geração de energia", escreveu o especialista em clima Eric Holthaus. "E com as corridas conscientes do clima para substituir usinas de combustíveis fósseis por fontes de energia renováveis, novas tensões na rede significam mais instalações usando tecnologias sujas.

"Em julho de 2019, a rede de bitcoin exigirá mais eletricidade do que todo o país atualmente usa. Em fevereiro de 2020, usará tanta eletricidade quanto o mundo inteiro hoje."

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