Durante décadas, os cientistas observaram de perto a camada de ozônio, que protege a Terra da radiação ultravioleta (UV) nociva do sol. Este ano, bem a tempo do Dia Mundial do Ozônio, o Serviço de Monitoramento de Atmosfera Copernicus (CAMS) da União Européia anunciou o estado do buraco no ozônio – seu tamanho é o menor dos últimos 30 anos.

O ozônio é criado em nossa atmosfera quando os raios UV de alta energia do sol rompem as ligações covalentes estáveis ​​das moléculas de oxigênio atmosférico (O2), transformando-os em radicais livres. Átomos de oxigênio de radicais livres, sendo partículas carregadas, reagem prontamente com outras moléculas de oxigênio para formar ozônio (O3). Na natureza, as moléculas de ozônio circulam continuamente para que se forme e se forme em equilíbrio.

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No entanto, o final da década de 1970 viu o reconhecimento científico de que os poluentes das emissões industriais e de consumo de clorofluorcarbonos (CFCs) impedem a reforma equilibrada normal do ozônio, prenunciando uma camada de ozônio enfraquecida. Em 1985, o primeiro “buraco na camada de ozônio” reconhecido – um pedaço de fina camada de ozônio na atmosfera superior – foi detectado, alarmando cientistas e formuladores de políticas.

Dois anos depois, em agosto de 1987, o Protocolo de Montreal, um importante acordo internacional, proibiu a produção e o uso de substâncias que destroem a camada de ozônio. Poucas semanas depois, as Nações Unidas designaram o 16 de setembro como Dia Internacional para a Preservação da Camada de Ozônio – mais conhecido como Dia Mundial do Ozônio – para espalhar a conscientização pela administração da frágil camada de ozônio do nosso planeta.

Desde então, cientistas e pesquisadores, como os da CAMS e a Organização Meteorológica Mundial intergovernamental (OMM), rastrearam meticulosamente o buraco no ozônio. As leituras diárias são documentadas graças a uma rede cooperativa mundial de estações. Curiosamente, a OMM projetou que uma recuperação da camada de ozônio para os níveis anteriores à década de 1970 pode ser previsível por volta do ano 2060. Mas as descobertas deste ano podem alterar essas projeções.

O buraco de 2019 parece ser o menor tamanho que tem sido nas últimas três décadas, e seu comportamento tem sido intrigante. Um vórtice polar no início de setembro afetou a abertura do buraco, depois deslocou o buraco para ficar fora do centro e "longe do poste".

"Este ano, vimos que o buraco no ozônio tem sido particularmente incomum", disse Antje Innes, cientista sênior do CAMS. "Embora tenha começado a crescer relativamente cedo, no início de setembro, um aquecimento repentino da estratosfera perturbou o vórtice polar frio que dá origem ao buraco no ozônio".

O vice-líder da CAMS, Richard Engelen, compartilhou que o pequeno tamanho do buraco no ozônio deste ano é encorajador, mas ainda é necessário um estudo mais aprofundado. "No momento, acho que devemos ver isso como uma anomalia interessante", disse Engelen. "Precisamos descobrir mais sobre o que causou isso."

+ CAMS

Através da BBC

Imagem via CAMS



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