Os astrônomos ficam surpresos e perplexos com a luz mais brilhante vista em 24 anos de observações do buraco negro no centro de nossa galáxia.

No meio da galáxia que chamamos de lar, a Via Láctea, existe um buraco negro chamado Sagitário A *, ou Sgr A *. Geralmente é um buraco negro bastante calmo, apenas fazendo suas coisas. Mas durante a primavera, os astrônomos notaram algum comportamento estranho. Como Stuart Wolpert escreve para a UCLA, o Sgr A * tem recebido "uma refeição extraordinariamente grande de gás e poeira interestelar, e os pesquisadores ainda não entendem o porquê".

O novo mistério é baseado em observações do buraco negro durante quatro noites em abril e maio no Museu de História Natural. Observatório Keck no Havaí. O brilho em torno do buraco negro geralmente não é perfeitamente consistente, mas durante as noites em questão, os cientistas ficaram "atordoados" com as variações extremas no brilho.

"Nunca vimos algo assim nos 24 anos em que estudamos o buraco negro supermassivo", disse Andrea Ghez, professora de física e astronomia da UCLA e co-autora sênior de um estudo sobre o assunto. "Geralmente é um buraco negro fraco e frágil em uma dieta. Não sabemos o que está motivando esse grande banquete."

Observando mais de 13.000 observações do buraco negro desde 2003, os pesquisadores descobriram que em 13 de maio, a área fora do "ponto de não retorno" do buraco negro era duas vezes mais brilhante que a segunda observação mais brilhante, explica Wolpert. O "ponto sem retorno" é exatamente o que parece (sugestão que indica a música da trilha sonora): o ponto em que uma vez que a matéria entra, ela nunca pode escapar.

Mudanças dramáticas também ocorreram em outras duas noites; os três eram "sem precedentes", disse Ghez.

Períodos de brilho são o resultado da radiação causada por gás e poeira entrando no buraco negro, mas a equipe não sabia se essa era uma ocasião singular dramática ou o começo de algo mais e / ou algo maior.

"A grande questão é se o buraco negro está entrando em uma nova fase – por exemplo, se a torneira foi aumentada e a taxa de gás que cai no" dreno "do buraco negro aumentou por um período prolongado – ou se temos acabamos de ver os fogos de artifício de algumas gotas incomuns de gás caindo ", disse Mark Morris, professor de física e astronomia da UCLA e co-autor sênior do artigo.

"A primeira imagem que vi naquela noite, o buraco negro estava tão brilhante que inicialmente a confundi com a estrela S0-2, porque nunca tinha visto Sagitário A * tão brilhante", disse o pesquisador da UCLA Tuan Do, principal autor do estudo. "Mas rapidamente ficou claro que a fonte tinha que ser o buraco negro, o que foi realmente emocionante".

Os cientistas não sabem ao certo qual é a causa do aumento da atividade; pode ser gás de uma estrela que passa, ou pode ter algo a ver com vários asteróides grandes que foram consumidos pelo buraco. Ghez disse que outra possibilidade é que o buraco negro tenha esfolado o G2, um "objeto bizarro" que provavelmente é um par de estrelas binárias.

Quanto a como Sagitário A * pode afetar nosso pequeno orbe – como, vamos almoçar no buraco sem fundo da Via Láctea de um buraco negro? – não há com o que se preocupar, dizem os astrônomos. O buraco negro está a cerca de 26.000 anos-luz de distância e não representa ameaça ao nosso planeta. Mas se você for um asteróide voando por lá, tome cuidado ao passar por lá.

A pesquisa foi publicada pelo UCLA Galactic Center Group em Cartas astrofísicas do diário.

Os astrônomos ficam surpresos e perplexos com a luz mais brilhante vista em 24 anos de observações do buraco negro no centro de nossa galáxia.

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