Joe Biden disse que quer colocar a América “de volta no negócio de liderar o mundo nas mudanças climáticas”. Na campanha eleitoral no ano pretérito, ele promoveu um projecto de recuperação de força limpa de US $ 2 trilhões e, durante seus primeiros dias no missão, estreou uma série de ações executivas ambientais. Biden também indicou que acredita que “liderar o mundo nas mudanças climáticas” envolve focar na justiça ambiental, a trouxa desproporcional que a poluição e as mudanças climáticas representam para as comunidades de baixa renda e pessoas de cor.

Muitos dos esforços de justiça ambiental do governo provavelmente passarão por Michael Regan, o candidato de Biden a patrão da filial de Proteção Ambiental ou EPA. Regan, que atualmente é secretário do Departamento de Qualidade Ambiental da Carolina do setentrião, ou DEQ, enfrentará questões no Senado na quarta-feira, antes de seu voto de confirmação.

Regan, que também é ex-funcionário da EPA nos governos Clinton e Bush, está prestes a se tornar o primeiro preto a liderar a EPA. Ele terá seu trabalho interrompido por ele, herdando uma filial cuja mando foi diminuída Os incessantes reveses regulamentares da governo Trump e um êxodo de pessoal de curso devido a um moral da filial diminuiu.

Regan ultrapassou Mary Nichols, a ex-líder na liderança do Biden EPA, principalmente porque recebeu mais esteio de líderes progressistas Eu defensores da justiça ambiental. Esse esteio caiu em grande segmento nos registros de Regan no DEQ da Carolina do setentrião, onde ele criou o primeiro recomendação de Justiça e justiça Ambiental do estado, um órgão consultivo da comunidade criado para dar voz a residentes estaduais sub-representados na polícia ambiental.

Os defensores que trabalharam com Regan em torno deste esforço disseram a Grist que ele mudou a cultura do estado em torno da justiça ambiental, abrindo suas portas para os habitantes normais da Carolina do setentrião, mantendo conversas regulares com residentes de comunidades próximas. Para locais tóxicos e priorizando o rejuvenescimento econômico e ambiental para áreas com subida níveis. de poluição. No entanto, para alguns proponentes, o trabalho positivo de Regan foi ofuscado por sua aparente deferência às indústrias altamente poluentes que os líderes políticos da Carolina do setentrião viam porquê pilares fundamentais da economia do estado.

Este segurança é conquistado em uma novidade estudo da Iniciativa de Dados e Governança Ambiental, ou EDGI, uma organização não governamental que defende o fornecimento transparente de dados ambientais federais. A estudo da EDGI das ações de tarefa do DEQ da Carolina do setentrião, sanções monetárias e inspeções de instalações descobriu que o DEQ de Regan concluiu o duplo do número de inspeções e cobrou multas de centenas de milhares de dólares a mais do que seu predecessor republicano. No entanto, o número de ações coercivas, nas quais a secretaria redige notificações e ordens administrativas com o objetivo de sanar as violações, manteve-se praticamente o mesmo durante as duas administrações.

“[DEQ] Ele passou a fazer muito mais inspeções, o que é muito importante, pois é uma forma fundamental de deslindar violações de leis de proteção, porquê a Lei da chuva Limpa e do Ar Puro. Mas não vimos uma grande mudança com o aplicativo ”, disse Eric Nost, pesquisador de EDGI e professor assistente da Universidade de Guelph, no Canadá.

No entanto, ambientalistas na Carolina do setentrião disseram a Grist que Regan foi um construtor de coalizões que tornou a participação no processo regulatório estadual mais democrática.

“A primeira coisa que tenho a manifestar é que antes do secretário Reagan ser patrão do Departamento de Qualidade Ambiental, não havia relação entre a filial e as comunidades da Carolina do setentrião”, disse Naeema Muhammed, um dos 16 membros inaugurais da Justiça e recomendação de justiça Ambiental que Regan iniciou. “Não conseguimos uma voz de verdade até que ele chegou ao escritório.”

A estação a vapor de carvão da Duke Energy desativada em Eden, NC foi a nascente de um efusão de cinzas de carvão em 2014. John D. Simmons / Charlotte Observer / Tribune News Service via Getty Images

Regan, seu próprio interesse pela justiça ambiental começou depois de ser diagnosticado com asma quando garoto, usou essa abordagem com foco na comunidade enquanto liderava o DEQ nas negociações que levaram ao limpando o rio Cape Fear, que havia sido contaminado com substâncias perigosas por e polifluoroalquil (os chamados “produtos químicos para sempre” conhecidos pela sigla PFAS), e um entendimento com a concessionária Duke Energy que levou ao maior limpeza de cinzas de carvão nos Estados Unidos.

O presidente Biden espera imitar o trabalho nacionalmente participativo de Regan criando um partilha de justiça ambiental e climática dentro do Departamento de Justiça para “responsabilizar pessoalmente os executivos corporativos” por expor trabalhadores e comunidades à poluição. Ele também planeja preconizar o recomendação Consultivo de Justiça Ambiental da EPA, que fornece conselhos e recomendações ao patrão da EPA, a uma entidade da lar Branca que se reporta ao recomendação da lar Branca sobre a qualidade ambiental. Isso daria ao recomendação, formado por dezenas de partes interessadas de vários setores, escolas e grupos comunitários, um relacionamento direto com o presidente.

Apesar do alcance centrado na comunidade DEQ, no entanto, o trabalho de Regan na Carolina do setentrião também levantou bandeiras vermelhas para alguns defensores que afirmam que às vezes favorecia a indústria em relação à saúde pública.

Lisa Ramsden, ativista sênior do clima do Greenpeace na Carolina do setentrião, disse que Regan desenvolveu uma “história mista de questões de justiça ambiental” ao não proteger as comunidades dos impactos na saúde de viver perto de fazendas de suínos, que são os principais poluentes do estado. Ele também citou sua aprovação para muitas licenças de operação usinas de pelotização com madeira intensiva em carbono, que podem exprimir poluentes prejudiciais, porquê partículas e óxidos de nitrogênio. Um estudo de 2018 descobriu que todas as usinas de pelotização de madeira na Carolina do setentrião e do Sul localizado em uma comunidade de baixa renda de cor; na Carolina do setentrião, as instalações estão concentradas na extremidade rústico do nordeste do estado.

“No horizonte, Regan e o restante do governo Biden-Harris precisam combinar sua retórica de basta nível sobre justiça ambiental com ação consistente”, disse Ramsden. (A governo Biden-Harris não respondeu aos pedidos de Grist para comentar).

Um caminhão florestal entra em uma fábrica de pelotas de madeira em sotaque, NC. Joby Warrick / The Washington Post via Getty Images

Elizabeth Haddix, advogada do Comitê de Advogados de Direitos Civis sob a Lei, concordou com Ramsden. Ela culpou Regan por renovar as licenças que permitiam que as fazendas de suínos usassem sistemas de manejo de esterco mais antigos, que muitas vezes levam o esterco liquefeito aos cursos d’chuva próximos.

Haddix era um legista sênior em ação judicial contra o DEQ de Regan, alegando que o processo universal de licenciamento estadual para fazendas de suínos sobrecarregou desproporcionalmente as comunidades de cor, o que é mais provável de se concentrar em torno das fazendas. O entendimento exigia que o DEQ implementasse pelo menos um ano de controle de qualidade do ar envolvente e da chuva de superfície dentro e ao volta do condado de Duplin, a região mais afetada pela poluição suína. Também exigiu que o DEQ publicasse um relatório anual com dados sobre a atividade da suinocultura sobre o número de reclamações da comunidade, investigações do DEQ e resoluções ou multas impostas.

Um dia em seguida a solução do processo, Regan anunciou a formação do recomendação de Justiça e justiça Ambiental, marcando o início de uma abordagem mais focada na comunidade para o trabalho da filial, de entendimento com os defensores. No entanto, as licenças continuaram permitindo que os criadores de porcos continuassem a usar sistemas de gerenciamento de resíduos mais antigos e mais poluentes.

“Quando pedimos a sua filial para negar licenças para instalações que usam este sistema, localizadas em comunidades onde predominam pessoas de cor, ele nos disse que não poderia”, disse Haddix a Grist.

Em vez de cancelar as licenças, Regan multou várias fazendas em centenas de milhares de dólares acumulados por poluição durante o ano desde que o processo foi concluído. Embora uma multa de $ 90.000 tenha sido retirada recentemente em uma quinta de porcos poluente, a maior multa para uma quinta de porcos da Carolina do setentrião desde 2012, representantes da indústria de suínos aplaudiram publicamente a indicação de Regan para liderar a EPA e agradeceram por concordar a indústria.

“Estamos ansiosos para trabalhar com ele em questões importantes para os produtores de mesocarpo suína dos Estados Unidos, à medida que continuamos a produzir a proteína da mais subida qualidade, mais alcançável e nutritiva do mundo”, disse Howard Roth, presidente do National Pork Producers Council. enunciação pública.

Haddix acredita que a relação amigável de Regan com os criadores de porcos foi o resultado de sua valia econômica para o estado: a indústria emprega tapume de 20.000 pessoas. Ela espera “permanecer em suas botas e assumir as posições de coragem” em sua novidade posição.

Muhammed concordou e enfatizou que a luta por justiça ambiental na Carolina do setentrião começou antes de Regan e continuará depois que ele partir.

“Ainda temos reuniões com [DEQ] sobre licenças que não abordam o impacto cumulativo, muito porquê o impacto desproporcional nas comunidades de justiça ambiental “, disse ele.” Só precisamos fazer com que eles entendam que isso é suficiente. Se alguém já tem cinco locais tóxicos, por que você precisa de um sexto lugar? “

No universal, Muhammed está satisfeito com a transformação do DEQ de Regan e entusiasmado em ver que os líderes nacionais valorizam a justiça e a justiça.

“Os líderes e agentes de mudança da EPA precisam ter dentes para que possam tomar as decisões de que precisamos para proteger as pessoas e o meio envolvente deste país”, acrescentou. “[Regan] ele é capaz de fazer o trabalho e na Carolina do setentrião estamos muito felizes com ele ”.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!