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Grandes projetos científicos bem no inside e em outros lugares remotos serão adiados por um ano

Espaço em branco presentativo

O British Antarctic Survey está reduzindo as pesquisas no pólo sul devido ao coronavírus.

Apenas equipamentos essenciais retornarão ao continente, já que sai no inverno e praticamente toda ciência de campo profundo foi adiada por um ano.

Isso inclui todo o trabalho sobre a grande glaciação de Thwaites e seu derretimento rápido, que foi o foco de um importante estudo conjunto com os americanos.

O BAS diz que não tem capacidade para tratar as pessoas que estão doentes.

E em consulta com parceiros internacionais na semana passada, procedimentos muito rígidos serão iniciados para evitar que o vírus seja deixado de fora da Antártica.

“Nenhuma nação tem instalações médicas para cuidar de pessoas gravemente doentes”, explicou a diretora do BAS, Professora Jane Francis.

“Todos estão tomando precauções muito fortes para garantir que qualquer atividade na Antártica este ano seja a mais segura possível”, disse ele à BBC information.

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A Estação Rothera é a principal base do Reino Unido na Antártica

O principal desafio logístico é a incerteza em torno das rotas aéreas.

Muitos que vão para a Antártica a cada temporada de verão austral o fazem viajando de avião para um dos principais portais (para a África do Sul, Austrália / Nova Zelândia e Chile), onde dão o salto através do oceano do sul, seja em um vôo de conexão ou em um navio.

Mas com os corredores aéreos tão afetados hoje, as passarelas não estão funcionando como deveriam.

Cientistas e técnicos do Reino Unido, e seus suprimentos, viajarão diretamente da Grã-Bretanha para a Antártica no navio de pesquisa exact James Clark Ross.

É possível que algum tipo de conexão aérea possa ser estabelecida através das Malvinas com uma parada de recarga na Ilha de Ascensão, mas este não é o plano A.

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A Estação Halley permanecerá fechada durante a temporada de pesquisas de verão

Com as limitações que esses arranjos impõem, o BAS não tem escolha a não ser suspender a grande maioria de seus projetos de campo profundo que enviam pesquisadores do continente para o inside para conduzir seus estudos.

Em vez disso, a ênfase será colocada na manutenção de observações climáticas importantes nas estações principais de Rothera e Halley.

Nos últimos anos, este último foi fechado para o inverno, com todos os seus instrumentos científicos funcionando automaticamente.

Dadas as circunstâncias atuais, Halley também permanecerá parada no verão, embora esforços sejam feitos para visitar a base para garantir que o sistema de geração de energia que suporta a configuração automatizada possa continuar a operar até O Verão. de 2021/2022.

“Temos combustível suficiente em Halley para sairmos no inverno seguinte. O problema é que os combustíveis não estão nos tanques que alimentam o sistema de automação; estão nos tanques maiores da estação e temos que transferi-los. disse o Professor David Vaughan, Diretor de Ciência da BAS.

Isso só acontecerá se a BAS conseguir sua frota de aeronaves Twin Otter do Canadá, onde acabaram de ser servidos para a Antártica. Mas, novamente, voar com esses aviões perna a perna pelas Américas pode ser impossível, visto que as taxas de infecção agora estão incluídas em alguns países.

E se as Twin Otters não aparecerem, ninguém será capaz de chegar a Halley de Rothera para consertar o problema de combustível.

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A Rota Antártica: RRS James Clark Ross acaba de ser pintado antes da nova temporada

A crise do coronavírus atingiu o mundo em meados da temporada de verão antártica 2019/2020.

Afastar todo o pessoal temporário do continente e levá-lo para casa também acabou sendo uma dor de cabeça logística, com alguns cientistas e técnicos enfrentando longas esperanças e quarentena em Rothera e nas Malvinas, antes de poderem voar ou ir com um barco para casa.

Mesmo aqueles que passaram semanas coletando medições em alguns dos locais mais remotos da Terra tiveram que assumir seu lugar on-line.

Estão incluídas as equipes de expedição que retornam da distante geleira Thwaites.

A colossal corrente de gelo é o assunto de cinco anos de pesquisas combinadas para entender por que ela derrete tanto e o impacto que terá nos níveis globais do mar.

É a única grande pesquisa científica no continente no momento, mas os estudos terão que durar um ano vazio.

O professor Vaughan disse à BBC information: “Nós concordamos com a nationwide Science basis, nosso parceiro americano, em adiar Thwaites por um ano. Faremos o nosso melhor para entrar novamente e colocar o campo em funcionamento na temporada seguinte. 21/22. Portanto, nenhum projeto está sendo cancelado, nenhuma atividade está sendo cancelada. Tudo está sendo adiado. “

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O British Antarctic Survey opera várias estações de pesquisa e instalações remotas de abastecimento

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Este artigo foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar a matéria original (em inglês)!