A maior cadeia de café da Grã-Bretanha alegou que não havia evidências de que uma "taxa de latte" ambiental de 25p em xícaras descartáveis ​​funcionaria e "pressionou de forma obstrutiva" o governo pouco antes das propostas de introdução do imposto serem barradas contra o conselho dos parlamentares, O Independente pode revelar.

O Costa Coffee – que vende quase meio bilhão de bebidas em xícaras para viagem todos os anos – argumentou contra as propostas de fazer com que os clientes pagassem mais por eles, pouco antes de o chanceler Philip Hammond desistir dos planos da taxa no orçamento do outono do ano passado, de acordo com a liberdade de imprensa. solicitação de informações da unidade de jornalismo investigativo do Greenpeace Desenterrado.

Os parlamentares do Comitê de Auditoria Ambiental (EAC) recomendaram que a taxa fosse aplicada, e os julgamentos – incluindo um no próprio Westminster – mostraram que eles cortaram drasticamente o número de copos jogados fora. O Independente lançou uma campanha chamada Cut the Cup Waste para apoiar a mudança em 2017.

No entanto, pouco antes do orçamento de Hammond, Costa afirmou que o governo estaria "deliberadamente mirando em quem toma café" e questionou se xícaras feitas de plástico e papel poderiam ser consideradas de uso único, de acordo com documentos vistos por O Independente.

Embora os planos para um esquema nacional tenham sido descartados, uma sobretaxa de 25p em copos para viagem nas Casas do Parlamento introduzida em outubro de 2018 levou ao número de copos caindo de 58.000 por mês para 15.000 por mês.

A ativista britânica de plásticos oceânicos do Greenpeace, Fiona Nicholls, disse que estava "irritando" o Tesouro descartando os planos de uma taxa sobre copos descartáveis ​​após "lobby obstrutivo" de Costa.

"Sabemos que a 'taxa de café com leite' funciona porque, quando foi introduzida em Westminster, levou a 74% menos copos descartáveis ​​em uso. O governo deve agir com base nessas evidências e apresentar uma acusação sem demora ”, disse ela.

Um esquema experimental de cobrança de café com leite, realizado no início deste ano pelas universidades de Sussex e Winchester, mostrou que o Reino Unido podia economizar em todo o país mais de 700 milhões de xícaras por ano.

Em vez de aplicar um imposto, os ministros decidiram que era melhor para as lojas oferecer descontos voluntários. A EAC disse na época que a decisão mostrava que o governo não estava falando sério sobre reduzir o desperdício de plástico.

Em sua submissão ao Tesouro em maio do ano passado, Costa disse: “A Costa não apóia um imposto sobre copos descartáveis. A tributação de xícaras apenas acrescentaria uma carga tributária indesejável aos consumidores do Reino Unido e, atualmente, não há evidências claras de como um imposto melhorará a infraestrutura de reciclagem ou afetará o comportamento das pessoas que jogam lixo ”.

A empresa também disse que o governo deve ter receio de "promover a visão de que o plástico descartável não é reciclável", argumentando que isso poderia levar os consumidores a jogar fora os copos.

Costa disse que a principal barreira para tornar os copos 100% recicláveis ​​é a infraestrutura precária e o "comportamento do consumidor".

As xícaras de café são 95% de papel, mas o revestimento fino dentro da xícara (que evita vazamentos) as torna extremamente difíceis e caras de reciclar. Atualmente, existem três instalações especializadas em reciclagem no Reino Unido que podem separar o revestimento plástico do papel, o que significa que apenas 4% dos copos são reciclados.

Em resposta à consulta, o McDonald's disse que os consumidores "não devem sofrer conseqüências financeiras como resultado de alterações no sistema tributário".

A cadeia de fast food também disse que a definição de plástico de “uso único” deve basear-se na reciclagem do plástico e não no número de vezes que é usado, e argumentou que as garrafas de plástico são “de longe a maneira mais eficaz de fornecer água para os consumidores ”e“ desempenham um papel vital na sociedade ”.

Em resposta a essa história, o McDonald's disse: “Desde que esses comentários foram feitos, em resposta à consulta do governo, trocamos plástico por canudos de papel, assinamos o Pacto de Plásticos do Reino Unido e nossos clientes podem ter suas próprias garrafas de água recarregadas em nosso restaurantes. "

Em seu comunicado, a Coca-Cola – que trouxe a Costa em janeiro deste ano – reconheceu que “a conscientização pública sobre os possíveis impactos negativos dos plásticos de uso único aumentou consideravelmente nos últimos 12 meses”, mas acrescentou: “No entanto, os benefícios de plásticos não podem ser ignorados. ”Um porta-voz disse O Independente: “Apoiamos a introdução de um esquema de devolução de depósitos bem projetado e a reforma do sistema de responsabilidade do produtor para garantir que mais de nossas embalagens sejam recuperadas e recicladas.”

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A Starbucks não fez um comentário sobre a taxa de café com leite, mas disse que estava organizando um esquema para que os copos pudessem ser separados do lixo geral.

Costa se recusou a comentar esta história.

A conscientização sobre a poluição dos plásticos disparou nos últimos anos, após a morte de Sir David Attenborough Planeta azul documentário em 2017, mas muitos acham que falta ação política para cortar plástico.

Em seu discurso orçamentário no ano passado, Hammond anunciou planos de tributar todas as embalagens plásticas que contenham menos de 30% de conteúdo reciclado, a partir de abril de 2022. Na época, ele disse que o Reino Unido seria “um líder mundial em combater o flagelo do lixo plástico”. planeta e nossos oceanos ”.

Documentos vazados mostraram que o principal grupo comercial de plásticos do Reino Unido, a Federação Britânica de Plásticos (BPF), pressionou para enfraquecer o imposto, apesar de sua própria análise mostrar que uma taxa aumentaria significativamente o uso de materiais reciclados em embalagens.

Um porta-voz do BPF comentou Desenterrado na época, dizendo: “A indústria do plástico deseja aumentar a quantidade de conteúdo reciclado em seus produtos e estamos trabalhando para superar os inúmeros desafios técnicos na introdução de 30% de conteúdo reciclado em todos os formatos de embalagens de plástico. Isso ocorre devido às leis de segurança alimentar e à necessidade de manter as embalagens o mais eficientes possível em termos de recursos. ”

Ele argumentou que o uso de conteúdo reciclado às vezes poderia "resultar em usar mais plástico, não menos" e disse que isso poderia tornar os produtos "extremamente difíceis de reciclar".

O porta-voz acrescentou: "É por esses motivos que a indústria do plástico está fornecendo informações detalhadas ao governo para garantir o melhor resultado ambiental e que o dinheiro é investido na melhoria de nossa infraestrutura nacional de coleta e reciclagem".

O crescimento de plásticos de uso único para consumidores alimentou um aumento na poluição de plásticos em todo o mundo. Estima-se que agora haja 5,25 trilhões de pedaços de detritos plásticos oceânicos, e um relatório recente estimou que a quantidade de plástico no mar triplicará até 2025.

Atualmente, o Reino Unido joga fora 2,5 bilhões de xícaras de café descartáveis ​​por ano, o que é suficiente para circular o planeta cinco vezes e meia.

Um porta-voz do governo disse: “Estamos comprometidos em eliminar o desperdício de plástico evitável e, à medida que desenvolvemos nossas políticas sobre responsabilidade estendida do produtor, continuaremos a explorar maneiras de incentivar a reutilização e aumentar as taxas de reciclagem, inclusive para copos para viagem.

"As empresas já estão tomando medidas para limitar seu impacto ambiental, mas esperamos que a indústria vá além e retorne ao problema se não houver progresso suficiente."

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