Um caminhão-tanque azul de 980 pés chamado Christophe de Margerie navegou da extremidade norte-norte da Península de Yamal até o Estreito de Bering, perto do Alasca, em maio, dois meses antes os navios passavam rotineiramente por uma importante rota marítima do Ártico. O navio transportava e operava com gás pure liquefeito, acompanhado pelo quebra-mar Yamal na viagem de 12 dias. Um baixo nível de gelo ao longo da rota permitiu que seu proprietário russo, o Sovcomflot, enviasse combustível fóssil para a China, ainda completando a primeira viagem.

Se o marco representa uma grande oportunidade para os produtores de petróleo e gás, também inclui duas tendências preocupantes para o resto do planeta.

Navios mais grandes, como o Christophe de Margerie, funcionam com gás pure liquefeito, ou GNL. Esta mudança está produzindo maiores emissões de metano, um poderoso gás de efeito estufa, de acordo com um novo relatório por especialistas marítimos internacionais. A viagem de barco também chega O tráfego de navios no Ártico está aumentando, um desenvolvimento que tem sido cada vez mais possível devido às temperaturas acima da média e ao desaparecimento do gelo marinho, especialmente ao longo da Rota do Mar do Norte de Christophe de Margerie. UMA estudo recente Foi levantada a possibilidade de que os verões do Ártico ficassem completamente livres do gelo marinho em 2035.

“À medida que o clima esquenta, está se abrindo mais e mais”, disse Mark Serreze, diretor do nationwide Snow and Ice information coronary heart, sobre a passagem de 3.000 milhas.

O gelo nos mares da Sibéria e de Laptev começou a derreter mais cedo do que o regular este ano, impulsionado por uma onda de calor da Sibéria que também causou incêndios massivos. O Christophe de Margerie ainda teve que ser forjado em um gelo traiçoeiro, mas em meados de julho, a rota parecia que não estava congelado, o mais antigo conhecido que aconteceu.

Serreze disse que as condições do gelo marinho ainda são “altamente variáveis”, dependendo do ano. Mas a primeira abertura do percurso “faz parte de uma tendência”, acrescentou. “No geral, estamos perdendo a cobertura de gelo sobre o Oceano Ártico. Estamos decididamente para baixo.”

Nenhum grupo está mais apto a tirar vantagem do aquecimento do Ártico do que os gigantes de petróleo e gás da Rússia. A Gazprom e a Rosneft recentemente expandiram a perfuração offshore no Ártico, enquanto Novatek e outros parceiros construíram uma enorme instalação de produção de GNL em Sabetta, que foi ativada no final de 2017. os navios transportaram dezenas de milhões de toneladas de gás para os mercados europeus. Percurso pelo Mar do Norte, em direção aos principais portos da Ásia.

Muitos desses caminhões-tanque de GNL também queimam combustível na estrada, o que as empresas de navegação consideram um bom desenvolvimento para o meio ambiente. SCF Group, a empresa de navegação russa de propriedade de Christophe de Margerie, presumido recentemente que “o navio que iniciou esta nova period no transporte marítimo do Ártico carrega GNL, o combustível mais limpo disponível atualmente, e usa o próprio combustível GNL, o que reduz drasticamente o impacto do navio no meio ambiente. meio Ambiente. “

À medida que os países e os reguladores globais trabalham para reduzir a poluição dos navios, mais empresas estão usando GNL não apenas para petroleiros árticos especializados, mas também para Navios de cruzeiro de passageiros Eu recipientes de contêineres gigantes. Quando queimado, o LNG produz pouco óxido de nitrogênio e praticamente nenhum dióxido de enxofre, dois poluentes nocivos relacionados à asma, insuficiência cardíaca e outros problemas de saúde. Também se estima que reduz as emissões de dióxido de carbono a bordo de um navio em 20 por cento, em comparação com os combustíveis navais convencionais.

Atualmente, pelo menos 750 navios de carga, petroleiros, rebocadores, balsas e outras embarcações podem usar GNL ou dobrar a quantidade disponível em 2012.

No entanto, a queima de GNL significa que eles emitem mais do que gases de efeito estufa sobrealimentados, o metano. O gás retém muito mais calor na atmosfera do que o dióxido de carbono, acelerando ainda mais as mudanças climáticas. Grupos ambientais levantaram preocupações que a mudança para o GNL acabará por atrapalhar, e não ajudar, os grandes esforços da indústria de construção naval para reduzir as emissões.

À medida que mais navios passaram a usar GNL, as emissões de metano da indústria aumentaram 150 por cento entre 2012 e 2018, de acordo com um estudo recente encomendado pela Organização Marítima Internacional, o órgão da ONU que regula expedicionário. Isso embora os navios tenham queimado cerca de 28% a mais de GNL nos últimos seis anos.

O problema é que muitos motores marítimos “são bastante fugazes”, disse Bryan Comer, um pesquisador marítimo sênior do Conselho Internacional de Transporte Limpo, que contribuiu para o estudo da IMO. “Há grandes quantidades de metano saindo da chaminé não queimada (navio)”, disse ele. “Ele está sendo emitido diretamente para a atmosfera.”

Os pesquisadores reduziram as emissões de outro poluente potente, que não havia sido contado em relatórios anteriores da IMO: o “negro de fumo”, ou partículas de fuligem, que aumentaram 12% durante o período da IMO. estude. A maioria dessas emissões vem de navios que queimam combustíveis pesados ​​à base de petróleo e não de GNL, que quase não produzem carbono negro.

O aumento das emissões é especialmente pronunciado no Ártico, uma região sensível ao carbono negro. Quando as partículas escuras pousam no gelo, isso faz com que os lençóis brancos absorvam mais energia do sol, o que acelera o derretimento. Só no Ártico, as emissões de carbono negro aumentaram 85% entre 2015 e 2019, de acordo com a equipe Comer em um estudo independente. Os barcos de pesca e os petroleiros – muitos deles com bandeiras russas – são os principais culpados.

A IMO ainda não regula as emissões de metano ou carbono negro dos navios, apenas dióxido de carbono. A agência da ONU quer reduzir as emissões totais de gases de efeito estufa da indústria em pelo menos metade dos níveis de 2008 a 2050. Mas ainda está descobrindo como dar esse objetivo a dentes reais.

Tanto ambientalistas quanto organizações comerciais estão pressionando para que o metano seja incluído no conjunto de regras obrigatórias da agência da ONU para navios recém-construídos. Grupos externos também estão pedindo que as brechas sejam banidas do uso de combustível pesado nas águas do Ártico, a fim de reduzir o carbono negro. Devido à pandemia de COVID-19, uma importante reunião da IMO foi adiada para revisar os regulamentos ambientais em março, e agora está marcada para praticamente novembro.

Enquanto isso, centenas de navios árticos continuarão a viajar pela Rota do Mar do Norte. A passagem provavelmente permanecerá aberta pelos próximos dois a três meses, dados da caixa de gelo current, que oferece amplo acesso aos produtores de gás russos. Christophe de Margerie, o grande caminhão-tanque azul, voltou a Sabretta no início deste mês, enchendo seus enormes tanques com GNL.

Este artigo foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar a matéria original (em inglês)!