Com penas estranhamente ornamentadas e danças escandalosasAs aves do paraíso na novidade Guiné são exemplos vivos gloriosos de porquê a seleção sexual pode fazer a evolução dos animais é atingida divertidamente.

Agora temos evidências de que uma extravagância fantástica e pouco prática era um tanto muito antes de os pássaros modernos terem evoluído.

Um dinossauro do tamanho de uma penosa com uma densa juba de estruturas semelhantes a pêlos escorrendo por suas costas também pode ter filamentos decorativos de fantasia ridiculamente esticados e ondulados na tentativa de seduzir um companheiro 110 milhões de anos detrás e Gondwana.

Raios-X de um fóssil em uma laje de calcário da Formação Crato no atual nordeste do Brasil revelou estranhas características ornamentais de corpo tenro que não foram vistas antes em dinossauros. Além de uma espessa juba de filamentos escorrendo por suas costas e membros, esta besta agora fossilizada também era adornada com fitas estranhas, longas e rígidas que ondulavam dos lados.

“Dada sua extravagância, podemos imaginar que o dinossauro pode ter se envolvido em uma dança elaborada para mostrar suas estruturas visuais,” dit David Martill, paleobiólogo da Universidade de Portsmouth.

Além de atrair companheiros, os filamentos, compostos de queratina porquê penas e cabelos, também poderiam ser usados ​​para informação, rivalidade entre homens ou para espantar inimigos.

“A simplicidade das estruturas impede a versão de que elas representam penas complexas,” tA equipe, liderada por Robert Smyth da Universidade de Portsmouth eles escreveram em seu quotidiano.

sentimento do artista Ubirajara jubatus. (© Bob Nicholls / Paleocreations.com 2020)

Embora a equipe internacional de pesquisadores não tenha conseguido notabilizar exatamente de onde surgiram os filamentos alongados, visto que as extremidades mais próximas do corpo não foram claramente preservadas, eles estimam que essas estruturas incomuns se projetam entre 140 e 150 mm dos ombros do dinossauro.

Eles nomearam as espécies Ubirajara jubatus, e é o primeiro dinossauro encontrado no Gondwana com evidências de precursores de penas.

Esta também é a primeira vez que uma estrutura de tegumento ornamentado (o sistema corporal que inclui pele, cabelo, cascos, etc.) foi identificada em dinossauros não-aviários. Os filamentos em forma de fita são colocados de forma que não interfiram nos movimentos do bicho, o que faria sentido, já que esses dinossauros são considerados predadores oportunistas de pequenos vertebrados e precisam permanecer ágeis para sobreviver. .

A equipe também identificou possíveis folículos dos quais a pele poderia ter saído de seus corpos, sugerindo que, porquê os pássaros modernos, esses dinossauros podem vangloriar e movimentar a posição de suas estruturas semelhantes a cabelos.

“Em pássaros existentes, a mobilidade das penas facilita várias funções, incluindo racionalização, termorregulação e sinalização social, que também teriam conferido vantagens adaptativas aos terópodes não-aviários.” a equipe explicou.

O espécime, localizado no Museu Estatal de História proveniente de Karlsruhe, na Alemanha (para a consternação de alguns paleontólogos brasileiros), estava incompleto, pois acredita-se que algumas peças foram perdidas quando os pedreiros rasgaram a laje de calcário. Mas foi o suficiente para a equipe observar características do esqueleto de Ubirajara, porquê um sacro incompletamente fundido (os ossos da poste que se conectam à pélvis), sugerindo que o dinossauro era um jovem.

O único outro sabido terópode (dinossauros ocos sem ossos que incluem pássaros modernos) que têm esses filamentos modificados loucamente em seus membros superiores ou perto de seus membros superiores, é a ave do paraíso ainda viva Semioptera wallacii.

“Essas penas modificadas são estruturas visuais óbvias, que não mostram nenhuma outra função aparente, e são críticas para o sucesso reprodutivo do varão.” escreveu os autores de pássaros.

(Cagan Hakki Sekercioglu / Moment / Getty Images)Um pássaro do paraíso sobe em um galho. (Cagan Hakki Sekercioglu / Moment / Getty Images)

Sinosauropteryx foi o primeiro dinossauro não aviário encontrado com filamentos em 1996 e mudou a maneira porquê pensamos sobre os dinossauros, e Ubirajara agora acrescenta à nossa compreensão da evolução das penas. Se até mesmo os filamentos mais simples pudessem ser efetivamente modificados em uma função de visualização, é improvável que o desenvolvimento de estruturas de visualização complexas fosse o que impulsionasse a evolução das penas, observa a equipe.

Ubirajara nos mostra que essa tendência de nascer não é uma propriedade única das aves, mas um tanto que os pássaros herdaram de seus ancestrais dinossauros, “Smyth ele concluiu.

Seu estudo foi publicado em Pesquisa do Cretáceo.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!