Uma das criptoides mais famosas e amadas do mundo é o monstro do Lago Ness, na Escócia. Os relatórios descrevem um animal grande e de pescoço comprido como um plesiossauro, mas Nessie permaneceu curiosamente evasivo em pesquisas científicas. Várias varreduras de sonar do lago ficaram em branco.

Mas há mais de uma maneira de esfolar um monstro, e uma equipe internacional de cientistas liderada pela Universidade de Otago, na Nova Zelândia, acaba de revelar os primeiros resultados de uma análise de DNA das águas do Lago Ness.

Havia – e isso pode ou não ser uma surpresa, dependendo de seus sentimentos sobre o monstro do Lago Ness – absolutamente nenhuma evidência de qualquer DNA animal da era Jurássica, incluindo plesiossauros, em qualquer das amostras testadas.

Eles também não encontraram DNA de tubarãoou DNA de peixe-gato – duas outras teorias sobre a identidade de Nessie que surgiram nos últimos anos.

Mas isso não significa que a pesquisa foi infrutífera. Havia uma outra teoria que surgiu muito cedo (logo após a primeira aparição relatada em 1933, de fato) de que a fera pode ser uma enguia gigante. Isso foi descartado mais tarde, mas a pesquisa da equipe mostra que a ideia – se não a enguia em si – tem pernas, afinal.

"Encontramos uma grande quantidade de DNA de enguia. As enguias são muito abundantes em Loch Ness, com o DNA de enguia encontrado em praticamente todos os locais da amostra – existem muitos deles". os pesquisadores escreveram no site do projeto.

"Os pesquisadores sugeriram anteriormente que uma enguia gigante poderia explicar alguns avistamentos. Essa idéia perdeu popularidade à medida que as teorias sobre répteis extintos se tornaram mais comuns. Mas há relatos de enguias muito grandes por várias testemunhas".

Especificamente, o DNA é de enguias europeias (Anguilla anguilla), que apresenta outro problema. Tanto quanto os biólogos sabem, esses peixes não crescem mais do que 1,5 metros (4 pés, 11 polegadas). Para ser consistente com os relatórios da Nessie, uma enguia teria que ser um pouco maior.

Os dados não revelam o tamanho das enguias que jogam seu DNA no lago, mas a idéia não é sem precedentes. Outra besta estranha vista em um lago das montanhas poderia ter sido uma enguia.

Em 1865, uma enorme "serpente marinha" foi relatada em um lago em Leurbost, com aparência de enguia – levando à conclusão de que era provavelmente uma enguia.

Mais pesquisas serão necessárias para entender como uma enguia se encaixa com os avistamentos de monstros, se é que o fazem, mas as descobertas da equipe revelaram mais sobre o lago do que apenas excluir candidatos da Nessie.

Até agora, encontraram algumas espécies dentro e ao redor do lago, a maioria das quais é conhecida por ser residente. A equipe identificou o DNA de 11 espécies de peixes, 3 anfíbios, 22 aves e 19 mamíferos.

"Uma das descobertas mais intrigantes foi a grande quantidade de DNA de espécies terrestres no sistema Loch", os pesquisadores escreveram.

"Isso incluiu altos níveis de DNA de humanos e uma variedade de espécies associadas a nós, como cães, ovelhas e gado. Também detectamos espécies selvagens locais na área, como veados, texugos, raposas, coelhos, ratazanas e várias espécies de pássaros. Essas descobertas mostram que pesquisas de eDNA das principais vias navegáveis ​​podem ser úteis para o levantamento rápido da diversidade biológica em nível regional ".

E havia outras surpresas também. Muita diversidade microbiana anteriormente desconhecida foi revelada no DNA – incluindo um micróbio que geralmente vive na água salgada. Ainda existem milhares de espécies de micróbios detectadas nas amostras que ainda não foram identificadas, para que o trabalho continue.

Não é a primeira vez que a pesquisa de DNA criptográfico se torna fascinante, se resultados inesperados. Um tempo, Teste de DNA de amostras de cabelo Diz-se que eles vieram do Pé Grande, yetis e outros "primatas anômalos" não foram nada disso, mas a pesquisa revelou um tufo de pêlo de um urso paleolítico extinto.

E, assim como essa pesquisa não descartou a existência de Bigfoot, ainda há um raio de esperança para todos os fãs do Nessie.

"O Loch Ness é vasto e, uma vez que os sinais de eDNA na água se dissipam rapidamente, com duração de dias a semanas, no máximo, resta a possibilidade de haver algo presente que não detectamos porque foram amostrados em locais errados, na hora errada, ou nossos o método de metabolarcoding não pôde detectar 'Nessie' porque a sequência não pôde ser correspondida com nada nos bancos de dados de sequências " os pesquisadores escreveram.

"Nossa investigação, como todas as investigações anteriores, não tem prova definitiva do monstro. Provar que algo não existe é praticamente impossível. No entanto, temos mais uma teoria a testar, a da enguia gigante, e vale a pena explorar isso em mais detalhes. "

Um artigo detalhando as descobertas da equipe será lançado em breve.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.