Na quinta-feira, a NASA passou o núcleo de seu novo mega-foguete em seu teste mais difícil até hoje.

No que é divulgado porquê o teste de “queima quente”, os quatro motores RS-25 ganharam vida às 16:37 ET, produzindo tapume de 900.000 quilogramas de empuxo. Eles continuaram a rugir por mais de oito minutos – o tempo que levou para colocar um foguete e uma espaçonave em trajectória.

Uma nuvem de exaustão saiu da bancada de teste e, quando os motores finalmente queimaram o combustível e desligaram, os motoristas de teste aplaudiram.

“Há muitos dados agora que precisam ser analisados”, disse Bill Wrobel, o gerente do programa, durante a transmissão ao vivo da NASA.

“Mas acho que os aplausos dizem muito sobre porquê a equipe se sente. Eles passaram no teste e agora parece muito bom.”

À primeira vista, a única anomalia visível era um incêndio supra dos motores. Provavelmente vem do creme de isolamento de cortiça, de conformidade com Wrobel. A NASA compartilhará mais detalhes sobre o teste em uma conferência de prelo na noite de quinta-feira.

Contanto que os dados não revelem quaisquer problemas ocultos, o sucesso de quinta-feira abre caminho para a NASA integrar o palco médio no foguete da lua novidade da escritório, chamado de Sistema de Lançamento Espacial (SLS).

O sistema é a base do programa Artemis da escritório, que visa colocar botas na superfície lunar pela primeira vez desde 1972 e estabelecer as bases para uma estação espacial que orbitaria a lua.

Mas, primeiro, o SLS precisa voar para a lua e retornar sem tripulação. Com o queima quente feito, a NASA poderia lançar esta missão, chamada Artemis 1, antes do final do ano.

O estágio de foguete mais poderoso do mundo

O palco médio do foguete é a maior peça do SLS e seu backbone estrutural. É também o maior e mais poderoso cenário de foguetes do mundo, de conformidade com a NASA.

Na quinta-feira, o palco de 65 metros (212 pés) ficou em pé, enleado a um banco de testes no meio Espacial Stennis, no Mississippi. Seis barcaças transportaram 2.774.706 litros (733.000 galões) de propelente refrigerado criogenicamente para o suporte e, por várias horas, o combustível foi bombeado para os tanques no estágio de foguete.

Os motores queimaram todo esse combustível no tempo esperado.

“Eles claramente obtiveram todo o comprimento que procuravam, o que é uma ótima notícia”, disse Wrobel.

Este teste de desenvolvimento final sugere que os motores de estágio podem sobreviver à jornada de um lançador à trajectória da terreno. Se os dados do teste levarem à mesma peroração, a NASA enviará o núcleo para o Kennedy Space Center na Flórida, onde aguarda o resto do SLS.

O resultado final foi projetado para ter 111 metros (365 pés) de profundeza, com dois lançadores de foguetes amarrados ao palco principal e a espaçonave Orion da NASA presa no topo.

O sistema pode ser lançado na lua já em outubro. Se esta missão intercorrer dentro do cronograma e funcionar sem problemas, a NASA estará no caminho evidente para satisfazer sua meta de transportar astronautas para a lua em meados de 2020.

Finalmente, de conformidade com a NASA, o SLS pode até transportar humanos Mart.

A NASA testou um teste de queima quente em janeiro, mas foi reduzido

A NASA gastou tapume de US $ 18 bilhões desenvolvendo SLS. A Boeing construiu o palco médio e a Aerojet Rocketdyne forneceu os motores RS-25, que também foram usados ​​na frota de ônibus espaciais da NASA. O queima quente é a oitava e última lanço em um programa a escritório projetada para testar exaustivamente cada troço do palco principal antes do lançamento.

Este foi o segundo incêndio da NASA. O primeiro foi em janeiro, no entanto os motores desligaram repentinamente um minuto dentro.

Descobriu-se que um computador de vôo abortou o teste maquinalmente porque um sistema que controlava os movimentos dos motores havia excedido os limites estabelecidos pela NASA antes do incêndio.

Os limites são propositadamente conservadores, disse a NASA, porque a escritório não quer forçar tanto o foguete a ponto de danificá-lo durante os testes.

Vapor da bancada de teste B-2 durante um segundo teste de queima quente. (NASA / Robert Markowitz)

Mas nos próximos dois meses, a NASA ajustou os parâmetros de teste para serem menos conservadores. Se o sistema tivesse excedido os limites anteriores durante um lançamento real, disse a escritório posteriormente, o foguete teria continuado a voar.

O término íngreme do teste de janeiro significou que a equipe SLS só tinha dados suficientes para verificar três dos dez requisitos de design. É por isso que eles refizeram o queima quente na quinta-feira.

Na preparação para o segundo incêndio, a equipe também consertou uma válvula do tanque de oxigênio líquido dos motores que não abriu corretamente.

O próximo vôo lunar pode ser lançado em outubro

Nenhum dos problemas supra parecia ter surgido durante o incêndio de quinta-feira, que durou oito minutos e 19 segundos. Os gerentes do programa SLS já haviam dito que precisariam de pelo menos quatro minutos de dados para verificar o restante dos requisitos de design.

Agora, a equipe SLS irá pentear os dados de teste e concluir as verificações necessárias para verificar o estágio obrigatório do vôo.

A NASA definiu provisoriamente a data de lançamento do Artemis 1 para novembro, mas funcionários do programa SLS disseram que o foguete pode ser lançado em outubro.

“Ainda estamos no caminho evidente para ter a chance de lançar este ano, mas também reconhecemos que há coisas que podem surgir, porquê tempo e COVID e algumas operações pela primeira vez”, disse Tom Whitmeyer, que dirige o programa da NASA que desenvolve novos sistemas porquê o SLS, dito antes do segundo incêndio.

“Portanto, o projecto é lançar este ano, mas continuaremos avançando à medida que avançamos no ano e certamente informaremos porquê estamos indo.”

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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