Um pedaço de âmbar de 100 milhões de anos revelou a padrão de sêmen bicho mais antiga de cada história, e cada célula é extremamente longa.

Ainda mais impressionante, esse espermatozóide gigante – várias vezes maior que o espermatozóide humano – vem de um crustáceo parecido com um camarão menor do que uma semente de papoula.

Com somente 0,6 milímetros, este bivalve macróbio pertence a uma classe de microcrustáceos ainda vivos, conhecidos porquê ostracodes, famosos por sustar espermatozóides até dez vezes maiores do que eles.

Pode parecer impossível, mas quando essas células microscópicas se quebram e se enredam em pequenas bolas, elas podem viajar facilmente pelo trato reprodutivo feminino, defendendo-se de outras bagunças menores concorrentes.

A peça âmbar estudada que mostra a posição dos espécimes. (Wang et al., Proceedings B, 2020)

Usando um micro-tomógrafo, os pesquisadores agora revelaram 39 de seus antigos parentes de crustáceos, todos na mesma fatia de âmbar. Ainda mais surpreendente, esta comunidade congelada ainda tem algumas das mesmas características reprodutivas que vemos hoje em ostracodes, incluindo espermatozóides gigantes.

Não somente seus antigos parentes foram encontrados com “armários” masculinos semelhantes, mas esses corpos fossilizados também continham bombas de sêmen, óvulos e, o melhor de tudo, recipientes femininos cheios de sêmen.

“O indumentária de os receptáculos seminais da fêmea estarem em um estado expandido devido ao recheio de sêmen indica que a cópula muito-sucedida ocorreu pouco antes de os animais ficarem presos no âmbar”, disseram os autores. . redigir.

Os autores admitem que é impossível medir células individuais nessas massas emaranhadas, mas dizem que os espermatozoides têm pelo menos 200 µm de comprimento (0,2 mm) de comprimento. É pelo menos um terço de todo o comprimento do corpo da pessoa antiga.

É também a padrão mais antiga de espermatozóide bicho de longa pausa. Enquanto outros fósseis de ostracodes de centena milhões de anos detrás dicas mostradas de órgãos reprodutivos gigantes, nunca havíamos obtido uma padrão real daquela quadra.

Em 2014, ostracodes de chuva gula de 16 milhões de anos foram descobertos em uma caverna na Austrália Encontrado contendo sêmen de 1,2 mm de comprimento. Mas o novo espécime, desvelado em Mianmar, é 83 milhões de anos mais velho. Na verdade, ele prega a idade do espermatozóide fóssil mais inequívoco em animais.

Em todo esse tempo, parece que a reprodução dos ostracodes permaneceu basicamente a mesma – “um supimpa exemplo de estase evolutiva”, porquê os autores expressar.

Durante a reprodução sexual, os ostracodes antigos e modernos provavelmente usam seus quintos membros porquê um “gancho” para pegar as fêmeas. Uma vez retidos, eles podem introduzir seu tecido erétil e expelir um “espermatozoide excepcionalmente longo, mas imóvel”, empurrando-o para dois longos canais de sêmen do corpo feminino.

Uma vez que esses espermatozoides atingem os receptáculos seminais, os autores pensam que eles começam a se movimentar, estabelecendo-se em um “conjunto organizado” para que possam fertilizar os óvulos.

Captura de tela 2020 09 15 às 14h48.17Espermatozóide macróbio ostracode em uma mulher. (Wang et al., Proceedings B, 2020)

Embora à primeira vista possa parecer contra-intuitivo, algumas das menores criaturas da terreno eles produzem alguns dos maiores espermatozoides. Quando as fêmeas acasalam com mais de um parceiro, o sêmen deve competir; os cientistas acham que ter unidades maiores pode ser mais vantajoso. Dito isso, espermatozóides gigantes, porquê os dos ostracodes, têm um preço cume tanto para homens quanto para mulheres.

Em primeiro lugar, sua maquinaria sexual simplesmente tem que ser maior e, para um bicho tão pequeno, já é um compromisso sério. Algumas espécies modernas estão engajadas um terço do seu volume corporal para a reprodução sozinho.

porquê tal, permanece um mistério porquê esse traço gigante evoluiu e quando apareceu. A evidência direta é realmente escassa. Embora os crustáceos tenham conchas calcificadas que deixam para trás ricos registros fósseis, encontrar tecidos moles intactos em fósseis é extremamente vasqueiro.

Essa invenção é realmente notável, não somente porque o âmbar preservou os tecidos moles de vários indivíduos por centena milhões de anos, mas também por culpa de todas as semelhanças.

“Fechamento de machos, bombas de sêmen, hemipênis e receptáculos seminais femininos com espermatozóide fóssil gigante revelam que o repertório comportamental reprodutivo, que está associado a consideráveis ​​adaptações morfológicas, permaneceu inalterado por pelo menos 100 anos. milhões de anos ”, disseram os autores. redigir.

O estudo foi publicado em Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!