Em 2017, a sonda Cassini mergulhou em Saturno, terminando uma missão exploratória que durou quase duas décadas.

Mas mesmo esse ato final provou ser incrivelmente útil para os cientistas, alguns dos quais já usaram os dados da transmissão final da Cassini para fazer uma descoberta notável sobre Saturno: o interior líquido do gigante gasoso pode ser viscoso, fluindo "como o mel".

Primeiro, aqui está um pouco do que já sabíamos sobre Saturno antes do mergulho da morte da Cassini.

o gigante de gás tem um núcleo metálico sólido rodeado por uma camada de material rochoso. Isso, por sua vez, é circundado por uma camada de hidrogênio metálico líquido envolvida por uma camada de hidrogênio líquido.

Além de tudo isso, há uma camada de gases, com fortes ventos conhecidos como correntes de jato girando em torno da atmosfera de Saturno.

Quando Cassini mergulhou em Saturno, mediu o campo gravitacional do planeta.

Usando essas medidas, os cientistas determinaram que os jatos pararam a cerca de 8.500 quilômetros (5,281 milhas) dentro do planeta – mas ninguém sabia por que os ventos pararam naquela profundidade específica.

Agora, em um novo estudo publicado na revista Fluidos de revisão física, uma equipe internacional de pesquisadores detalha um modelo teórico de Saturno que eles dizem que poderia fornecer a resposta.

"Nas profundezas de Saturno, onde a pressão é alta, o gás torna-se um líquido que conduz a eletricidade e é mais fortemente influenciado pelo campo magnético do planeta", disse o pesquisador Navid Constantino. Comunicado de imprensa.

"Um líquido fluindo eletricamente condutor curvará ou distorcerá um campo magnético. Mostramos que a distorção do campo magnético torna o fluido mais viscoso, como o mel."

Os pesquisadores acreditam que essa viscosidade pode ser a razão pela qual as correntes de jato não podem chegar mais longe em Saturno. E enquanto eles planejam conduzir mais estudos para testar a teoria, eles já estão encorajados pelos resultados que viram até agora.

"Os mistérios do que acontece dentro de Saturno e dos outros gigantes gasosos do nosso Sistema Solar estão agora lentamente começando a ser revelados", disse Constantinou.

"Nossas descobertas fornecem uma maneira promissora de interpretar os dados de missões planetárias e oferecer uma melhor compreensão dos planetas em nosso Sistema Solar e além."

Este artigo foi publicado originalmente por Futurismo. Leia o artigo original.

Esta matéria foi traduzida do site original.