O estudo identifica maneiras de limitar a poluição por arsênio das minas

por Emma Venarde
|10 de dezembro de 2020

O co-responsável do estudo, Joshua Fisher (embaixo à direita), coleta amostras de chuva dos resíduos minerados tratados. Foto cedida por Joshua Fisher

Um novo estudo examina porquê a acidez e o clima influenciam as estratégias de remoção de arsênio a jusante da mina de ouro Porgera Joint Venture em Papua-novidade Guiné.

Publicado em 11 de novembro na Applied Geochemistry, o estudo concentra-se especificamente na conquista e armazenamento de arsênio pelo solo e sedimentos, um processo denominado sequestro. Resíduos de mineração contêm arsênio e, se o arsênio não for conquistado pelo solo, permanece dissolvido na chuva, onde apresenta riscos à saúde. pessoas Eu ecossistemas. O estudo investigou os mecanismos pelos quais os sedimentos na extensão afetada pela mina podem sequestrar o arsênio e porquê os resíduos da mina devem ser tratados para evitar que o arsênio seja transportado rio subordinado.

Em pessoal, os pesquisadores – liderados por Beth Hoagland, da Universidade da Pensilvânia – examinaram porquê os padrões de pH e clima, especificamente os ciclos de umidade e secagem, afetam o sequestro de arsênio.

dois cientistas sentados na calçada com equipamentos ao redor

Beth Hoagland e Joshua Fisher preparam amostras para enviar à Penn State para estudo e experimentação. Foto cedida por Joshua Fisher

Uma invenção importante deste trabalho é que o tratamento de resíduos de mineração com cal ajudou a estabilizar o arsênio em sedimentos. oferecido o clima tropical da bacia hidrográfica da Porgera, o estudo testou também os impactos da molhagem e secagem dos resíduos mineiros que foram tratados com cal. Esses testes indicaram que os resíduos da mina tratados liberaram rapidamente arsênio durante a reumidificação, mas a quantidade de arsênio liberado dos resíduos diminuiu com o tempo em seguida repetidos ciclos de umedecimento e secagem. Este estudo destaca a preço da joint venture Porgera para dar perenidade ao tratamento de resíduos com cal para reduzir a mobilidade do arsênio na bacia.

Os resultados são essenciais para a compreensão dos futuros impactos ambientais e sociais dos procedimentos de tratamento de minas e resíduos, principalmente em uma extensão que é vulnerável ao aumento da versatilidade climática.

As descobertas são oportunas, pois o governo de Papua-novidade Guiné está reconsiderando o porvir do arrendamento da mina de Porgera e suas operações em curso. Em 2019, o arrendamento da operadora da mina expirou e em abril de 2020, o Primeiro Ministro de Papua novidade Guiné, James Marape, recusou-se a renovar o arrendamento com a operadora Barrick Niugini Ltd , alegando questões ambientais e sociais. As negociações ainda estão em curso, mas parece que Barrick Niugini Ltd continuará operando a mina no porvir.

A indústria de mineração e os reguladores governamentais em todo o mundo também enfrentam dúvidas sobre se e porquê mitigar os impactos ambientais das operações em curso e anteriores. Esses resultados destacam a preço de levar os poluentes em consideração nos planos de fechamento e remediação de minas, principalmente no que se refere aos direitos sobre a chuva.

Este estudo foi realizado em suporte a uma iniciativa conjunta entre a Universidade de Columbia Consórcio avançado de cooperação, conflito e dificuldade (AC4), o registro Clínica de recta de Direitos Humanos na Columbia Law School e pesquisadores da Penn State. A iniciativa examina o ingressão a chuva potável e saneamento a Porgera.

O maior projeto em Porgera data de 2015, quando uma equipe de cientistas e advogados de direitos humanos, incluindo o diretor do AC4, Josh Fisher, a professora Sarah Knuckey da Columbia Law School e a professora do estado da Pensilvânia Tess Russo Universidade, iniciou um estudo interdisciplinar sobre recta à chuva em Porgera. Ao longo de quatro anos, a equipe analisou a chuva ao volta da mina e conduziu entrevistas qualitativas com as pessoas afetadas pelas atividades de mineração. Este trabalho culminou no estudo chuva Vermelha, que incluiu recomendações para proprietários de minas, governo sítio e outros.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!