Megalodon Foi o tubarão mais massivo que já viveu e sua periferia gigantesca era altamente incomum mesmo entre os tubarões, cientistas descobriram recentemente.

Na verdade, o gigantismo de Megalodon – estimado em até 15 pés (15 metros) de comprimento, quase tão longo quanto uma pista de boliche – estava “fora de graduação”, escreveram os pesquisadores em um novo estudo.

Evidências de tubarões extintos e vivos da ordem Lamniformes, o grupo que inclui Megalodon, revelaram que o rei dos tubarões não era unicamente um valor atípico extremo em confrontação com as espécies modernas; Os cientistas relataram que ele também era substancialmente maior do que o próximo maior tubarão extinto da ordem Lamniformes em pelo menos 7 m.

Os tubarões modernos são certamente pipsqueaks em confrontação com o Megalodon (Otodus megalodon) A maior linhagem predatória conhecida, a grande tubarão branco (Carcharodon carcharias), cresce até tapume de 6 m de comprimento e se alimenta do filtro Tubarão baleia (Rhincodon typus), a maior linhagem de peixe viva atualmente, medindo em média 6 a 10 m (18 a 33 pés) do nariz à ponta da rabo.

Existem atualmente 13 espécies de tubarões lamniformes vivos; estes incluem tubarões mako (os Isurus gênero), tubarões-goblin altos (Mitsukurina), e tubarões espancados (Alopias), muito porquê os grandes brancos.

A maioria dos fósseis de Megalodon datam de tapume de 15 milhões de anos detrás, e os lamniformes têm sido abundantes desde o final Era mesozóica (252 milhões sobre 66 milhões de anos detrás) no início Período cenozóico, (65 milhões de anos detrás até o presente).

No entanto, pouco se sabe sobre a anatomia dos lamniformes extintos; uma vez que esqueletos de tubarão são feitos de cartilagem em vez de ossos, eles são extremamente raros no registro fóssil, exceto por seus abundantes dentes fossilizados, disse o responsável principal do estudo Kenshu Shimada, professor de paleobiologia no DePaul University of Chicago e pesquisador associado da Sternberg. Museu em Kansas.

O tamanho dos dentes pode ser usado para prezar o tamanho do corpo de um tubarão, porque conforme eles crescem, os tubarões substituem continuamente seus dentes, ficando mais novos e maiores com o tempo. No novo estudo, Shimada e colegas geraram uma novidade instrumento para calcular o comprimento do corpo: uma equação que representa a relação quantitativa real entre o comprimento do corpo e o tamanho do dente em lamniformes.

(Kenshu Shimada / Universidade Paul)

Em cima: estampa esquemático mostrando a distribuição dos tamanhos máximos possíveis de todos os gêneros não planctívoros conhecidos na ordem dos tubarões Lamniformes, que inclui membros modernos (em cinza) e extintos (em preto; com silhuetas hipotéticas) e comparados a um humano adulto médio (em vermelho) para graduação.

Eles se basearam nos dentes e no comprimento espargido do corpo de 32 espécimes de tubarões lamniformes predadores, que representam as 13 espécies que não comem plâncton, disse Shimada ao Live Science por e-mail. Eles portanto aplicaram sua equação aos predadores lamniformes extintos.

Os cientistas descobriram que muitos tubarões lamniformes extintos eram bastante grandes, com quatro gêneros mesozóicos (Cretodus, Cretoxyrhina, Hispidaspis Eu Scapanorhynchus) e quatro gêneros Cenozóicos (Alopies, Carcharodon, Isurus Eu Otodus) com pelo menos uma linhagem de tubarão com mais de 6 m de comprimento.

Por que esse grupo tem tantos tubarões grandes? Seu gigantismo pode ser mantido por uma estratégia reprodutiva: manter os jovens velhos “com um comportamento canibal de comedor de ovos único” que alimenta embriões em início de incubação, permitindo que cresçam enquanto estão dentro de suas mães se alimentando de seus irmãos, disse Shimada no e-mail.

Mas enquanto os pesquisadores descobriram que o gigantismo era universal em várias linhagens lamniformes, o Megalodon também diminuiu os tubarões extintos.

“Esperávamos que Megalodon fosse grande”, disse Shimada.

O que eles não previram foi que haveria uma queda de 23 pés (7 m) entre Megalodon e o próximo maior tubarão lamniforme predatório no registro fóssil, disse ele. De entendimento com seus cálculos, os lamniformes restantes que não comiam plâncton não cresceram mais do que 7 metros de comprimento, relataram os autores.

Embora a imagem do Megalodon esteja agora um pouco mais clara do que antes, ainda existem muitas questões fundamentais sobre o tamanho do super-tubarão maciço, porquê as particularidades de sua estrutura corporal e o que causou o gigantismo excessivo de Megalodon, Shimada disse.

“O motivo da extinção de Megalodon é outra das grandes questões fundamentais que ainda não foram resolvidas”, acrescentou.

Os resultados foram publicados online em 5 de outubro na revista Biologia histórica.

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