Um exoplaneta recém-desvelado é um dos mais radicais descobertos até agora.

Seu nome é TOI-2109b, uma besta absoluta de um gigante gasoso que o torna 1,35 vezes o tamanho e 5 vezes a volume de Júpiter. Ah, e ele deseja a morte: ele está em uma trajectória tão próxima com sua estrela hospedeira girando uma vez a cada 16 horas.

Esta é a trajectória mais próxima que já descobrimos para um gigante gasoso, tão perto que está cada vez mais perto da estrela em uma trajetória irremissível, com metade queimada pelo calor escaldante de sua estrela hospedeira. Quanto ao dia, acredita-se que TOI-2109b alcance temperaturas de 3.500 Kelvin (3.227 graus Celsius, ou 5.840 graus Fahrenheit). Isso é mais quente do que algumas estrelas.

É o segundo exoplaneta mais quente já desvelado, colocando-o na categoria de Júpiter superaquecidos. Os astrônomos esperam que você possa nos relatar mais sobre porquê esses exoplanetas extremos existem, muito porquê as interações entre uma estrela e um exoplaneta perigosamente próximo.

“Em um ou dois anos, se tivermos sorte, seremos capazes de detectar porquê o planeta se aproxima de sua estrela.” disse o astrônomo Ian Wong do Goddard Space Flight Center da NASA. “Durante nossa vida, não veremos o planeta tombar para sua estrela. Mas dê-lhe mais 10 milhões de anos, e este planeta pode não estar lá.”

Júpiteres quentes e superaquecidos são subcategorias fascinantes de exoplanetas.

porquê o nome sugere, eles são gigantes gasosos massivos porquê Júpiter. No entanto, ao contrário de Júpiter, eles orbitam em torno de sua estrela hospedeira incrivelmente perto, em órbitas de menos de 10 dias (em conferência, o período orbital de Júpiter é 12 anos muito mais soturno). A distâncias tão próximas, esses exoplanetas são frequentemente muito quentes evaporando sob intenso calor.

De contrato com os modelos atuais de formação de planetas, os Júpiteres quentes são um esfinge. Um gigante gasoso não pode se formar tão perto de sua estrela, pois a sisudez, a radiação e os fortes ventos estelares devem impedir que o gás se aglomere.

No entanto, descobrimos centenas deles. Os astrônomos atualmente acreditam que esses exoplanetas se formam mais longe de seu hospedeiro e das estrelas transmigrar para dentro.

“Desde o início da ciência exoplanetária, os Júpiteres quentes têm sido vistos porquê estranhos,” disse o astrofísico Avi Shporer do Instituto Kavli de Astrofísica e Pesquisa Espacial do MIT. “porquê pode um planeta tão massivo e grande porquê Júpiter saber uma trajectória que dura unicamente alguns dias? Não temos zero porquê nosso Sistema Solar e vemos isso porquê uma oportunidade de estudá-los e ajudar a explicar sua existência.” “

Para montar o quebra-cabeça evolucionário de Júpiter quente, os astrônomos estão procurando o sumo provável, na esperança de pegá-los em diferentes estágios de suas vidas. TOI-2109b é o mais próximo da morte por decadência orbital que encontramos até agora.

Um diagrama de mudanças na luz de uma estrela enquanto ela orbita um exoplaneta. (J. Winn, arXiv, 2014)

Ele foi detectado pelo telescópio de caça de exoplanetas TESS da NASA, que procura por pequenas quedas uniformemente espaçadas na luz de uma estrela. Este é um dos sinais reveladores de que um pouco está orbitando esta estrela.

A quantidade pela qual a luz da estrela incide pode nos expressar o tamanho do corpo em trajectória. Pequenas mudanças na luz da estrela conforme ela se move para o lugar, esticada pela atração gravitacional do exoplaneta, podem indicar sua volume.

TOI 2109b está orbitando uma estrela branco-amarelada 1,7 vezes o tamanho e 1,4 vezes a volume do Sol, a saudação de 855 anos-luz de pausa. O TOI 2109b e seu sol estão tão próximos que a pausa entre eles é de tapume de 2,4 milhões de quilômetros (1,5 milhão de milhas). Isso é unicamente 1,6 por cento da pausa entre o Sol e a terreno.

Em tal proximidade, o exoplaneta é provável fechado pela maré para sua estrela hospedeira, com um lado permanentemente olhando para a estrela. Este lado, estudado enquanto o exoplaneta girava para dentro e para fora de vista, atinge a temperatura louca de 3.500 Kelvin, mas o lado noturno, olhando para longe da estrela, é um pouco mais difícil de entender.

“O clarão do lado noturno do planeta está subordinado da sensibilidade dos dados do TESS, o que levanta questões sobre o que realmente está acontecendo lá.” Shporer disse.

“A temperatura lá é muito baixa ou o planeta está de alguma forma pegando calor no lado diurno e transferindo-o para o lado noturno? Estamos tentando responder a essa pergunta para esses Júpiter superaquecidos.”

O que a equipe de pesquisa foi capaz de medir foi a velocidade com que TOI 2109b entra em direção a sua estrela. Aproxima-se de 10 a 750 milissegundos por ano. Esta é a taxa de inspiração mais rápida de qualquer Júpiter quente que descobrimos até agora.

A equipe espera que estudos futuros de TOI-2109b, talvez com o o telescópio espacial James Webb será lançado em breve (choque de madeira), revelará algumas das tensões que os quentes Júpiteres sofrem enquanto embarcam em suas espirais de morte.

“Júpiteres ultraquecidos, porquê TOI-2109b, são a subclasse mais extrema de exoplanetas”, disse Wong.

“Nós unicamente começamos a entender alguns dos processos físicos e químicos únicos que ocorrem em suas atmosferas, processos que não têm análogos em nosso próprio sistema solar.”

A pesquisa foi publicada em The Astronomical Journal.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!