Obter minerais no espaço pode ser um pouco mais fácil do que pensávamos, com a ajuda de alguns dos menores habitantes da terreno.

Experimentos a bordo da Estação Espacial Internacional mostraram que as bactérias podem melhorar a eficiência da mineração espacial em mais de 400 por cento, fornecendo uma maneira muito mais fácil de acessar materiais uma vez que magnésio, ferro e minerais de terras raras que usamos amplamente em eletrônicos e ligas.

cá na terreno, as bactérias desempenham um papel muito importante na extração de minerais do solo. Eles estão envolvidos no intemperismo oriundo e separação de rochas, liberando os minerais que eles contêm.

Essa capacidade bacteriana de lixiviar metais de seu envolvente foi aproveitada para ajudar nas operações de mineração humanas; ele chamou biominação, tem uma série de vantagens. Pode ajudar a reduzir a subordinação de cianeto para mineração de ouro, por exemplo. As bactérias também podem ajudar a descontaminar solos contaminados.

Em ambientes espaciais, uma vez que asteróides, a Lua e até Mart, a mineração será uma instrumento valiosa à medida que estabelecemos sítios humanos avançados. O transporte de material da terreno é custoso; mesmo a opção menos rosto, Falcon Heavy da SpaceX, custa US $ 1.500 por quilograma de trouxa útil. Portanto, os cientistas têm investigado a viabilidade do biomim no espaço.

“Os microrganismos são muito versáteis e, à medida que nos movemos no espaço, eles podem ser usados ​​para realizar vários processos,” explicou a astrobióloga Rosa Santomartino da Universidade de Edimburgo, no Reino unificado. “A mineração rudimentar é potencialmente um deles.”

Ao longo de um período de dez anos, a equipe desenvolveu um pequeno dispositivo do tamanho de uma caixa de fósforos chamado reator de biodiesel que poderia ser facilmente transportado e instalado na Estação Espacial Internacional. logo, em julho de 2019, 18 desses reatores de biomina foram enviados à ISS para conduzir experimentos em trajectória baixa da terreno.

(Cockell et al., Nature Communications, 2020)

Cada reator de biomina continha uma solução bacteriana que submergia um pequeno pedaço de basalto, um tipo de rocha vulcânica profuso na lua. Durante um período de três semanas, o basalto de cada reator foi exposto à solução bacteriana para mandar se a bactéria poderia desempenhar a mesma função de intemperismo que as rochas em um envolvente de baixa sisudez.

Na sisudez simulada de Marte, sisudez da terreno simulada (usando uma centrífuga) e microgravidade, a equipe realizou experimentos com soluções separadas de três bactérias diferentes: Sphingomonas desiccabilis, Bacillus subtilis Eu Cupriavidus metallidurans. Uma solução de controle livre de bactérias foi usada uma vez que referência.

Os pesquisadores descobriram que não houve diferenças significativas no desempenho de lixiviação bacteriana, dependendo das condições de sisudez e para B. subtilis Eu C. metallidurans, a extração de minerais de terras raras foi menor e não diferiu significativamente da solução controle, respectivamente.

No entanto, o S. desiccabilis solução resultou na extração de minerais de terras raras significativamente mais do basalto do que a solução de controle.

“Para S. desiccabilis, através de todos os elementos individuais de terras raras e as três condições de sisudez da ISS, o organização filtrou 111,9% a 429,2% dos controles não biológicos. ” os pesquisadores escreveram em seu item.

uma vez que a microgravidade já demonstrou influenciar os processos microbianos, a semelhança entre as concentrações de minerais extraídos sob as três condições de sisudez foi uma surpresa. No entanto, a equipe observou que todas as três bactérias alcançaram concentrações semelhantes em todas as três condições de sisudez, provavelmente porque tinham nutrientes suficientes para isso.

Eles concluíram que, com nutrientes suficientes, o biomim é provável, portanto, sob várias condições de severidade.

“Nossos experimentos apóiam a viabilidade científica e técnica da mineração rudimentar biologicamente aprimorada em todo o sistema solar,” disse o astrobiólogo Charles Cockell da Universidade de Edimburgo.

“Embora não seja economicamente viável explorar esses elementos no espaço e trazê-los para a terreno, a biominização do espaço poderia concordar uma presença humana autossustentável no espaço.

“Por exemplo, nossos resultados sugerem que a construção de minas robóticas e cuidados humanos na região da Lua Oceanus Procellarum, que possui rochas com concentrações enriquecidas de elementos de terras raras, pode ser uma direção frutífera de desenvolvimento científico e econômica humana além da terreno. “

A pesquisa foi publicada em Comunicações na Natureza.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!