Uma múmia de filhote de lobo, perfeitamente preservada enquanto permaneceu fechada em permafrost por 57.000 anos, finalmente renuncia a alguns de seus segredos, incluindo o Lobo Ela morreu e acabou sozinha no gelo há muito tempo.

O Lobo Cinzento Mumificado (canis lupus) foi invenção por um minerador de ouro escavando permafrost em Yukon, Canadá, em julho de 2016, nos campos de ouro de Klondike perto da cidade de Dawson.

“É o espécime de lobo mais completo já encontrado desde a era do gelo”, disse a autora principal Julie Meachen, professora associada de anatomia da Universidade Des Moines em Iowa.

“Todos os tecidos moles, o cabelo, a pele e até o narizinho ainda estão lá. Está completo. E isso é muito estranho.”

Vários tipos de estudo, incluindo datação por radiocarbono, DNA amostragem e mensuração de níveis de diferentes versões ou isótopos de oxigênio – confirmou quando o cachorro morreu.

Raios X. do esqueleto e dos dentes também revelou que Zhùr (que significa “lobo” na língua Hän do povo lugar de Tr’ondëk Hwëch’in) tinha unicamente 7 semanas de idade quando conheceu seu término prematuro.

Imagens de relâmpago-X do macróbio filhote de lobo. (Governo de Yukon)

pretérito macróbio

Além de ser o lobo da era do gelo mais completo já revelado, a múmia de Zhùr também foi particularmente importante para os pesquisadores porque foi invenção na América do setentrião.

“Esses tipos de espécimes podem ser bastante comuns na Sibéria, mas são muito mais difíceis de obter” do que os sobras encontrados no Yukon, disse Meachen ao Live Science.

uma vez que tal, os sobras mortais são muito mais fáceis de acessar e estudar e também fornecem uma rara oportunidade de ver de onde os lobos americanos se originaram, disse ele.

Meachen e seus colegas reconstruíram o genoma mitocondrial de Zhùr, o genoma encontrado nas estruturas produtoras de robustez das células. mitocôndria passando pela risca materna: encontra semelhanças com os lobos beringianos, um grupo extinto que vivia no macróbio Yukon e no Alasca, e com os lobos cinzentos russos. A relação do filhote com indivíduos da América do setentrião e da Eurásia é a prova da antiga mistura continental através da Bering Land Bridge, uma antiga ponte de terreno que conectava o Alasca e a Rússia, disseram os pesquisadores.

Ter um espécime inviolado para estudar também deu aos pesquisadores a chance de ver o que os lobos da era do gelo comiam.

“Quando eu olhei para os raios-X e pude ver suas tripa, isso me deu um pouco de excitação”, disse Meachen. “Eu nunca tinha visto intestinos de 57.000 anos.”

Embora, no final, a estudo óssea, e não o texto do estômago, tenha permitido à equipe reconstruir a dieta de Zhùr.

y8V6JSroHkkDrCBDWMPR7E 970 80.jpUm close-up da cabeça do filhote de lobo (governo de Yukon)

Durante sua curta vida, Zhùr se alimentou principalmente de mantimentos aquáticos, uma vez que o salmão Chinook que atualmente desova no rio Klondike, eles descobriram. Isso não é incomum em lobos modernos, que mudam sazonalmente para dietas aquáticas no Alasca.

No entanto, os cientistas presumiram que os lobos Yukon teriam comido principalmente bisões ou bois almiscarados durante a era do gelo.

Lobo solitário

Um dos maiores mistérios que deixou em torno de Zhùr é uma vez que ela foi mumificada e por que acabou sozinha. Os investigadores levantaram a hipótese de que ele morreu quando o covil desabou sobre ele.

Isso explicaria por que os sobras mortais estão tão perfeitamente preservados, porque teriam sido enterrados instantaneamente em um envolvente insensível, sequioso e hermético.

Mas se ele morreu assim, ele se pergunta: onde estava o resto de sua família? Dada sua idade, parece improvável que ele nunca tivesse estado no covil sem sua mãe ou irmãos.

“Talvez a mãe e os irmãos estivessem fora do covil quando ele desabou e é por isso que Zhùr foi deixado sozinho dentro do covil”, disse Meachen.

“Ele pode ter sido o único filhote, mas isso seria estranho. Normalmente os lobos têm vários filhotes de uma vez”, explicou ele, mas finalmente admite que “é impossível proferir com certeza.”

Descobertas uma vez que essa podem se tornar mais frequentes à medida que o balão esquenta e quando o sólido permafrost começa a descongelar e revelar segredos enterrados.

“Sempre ficamos entusiasmados quando fazemos descobertas uma vez que essas”, disse Meachen, “mas é uma indicação de que o mundo está esquentando e isso não é bom para o meio envolvente. O planeta dói.”

O novo estudo foi publicado em 21 de dezembro na revista Biologia atual.

Este item foi publicado originalmente por Ciência viva. Leia o item original .

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!