Uma equipe internacional de cientistas anunciou a invenção de um ninho fossilizado inacreditável na China, que preserva pelo menos oito dinossauros de 70 milhões de anos detrás.

A postura de ovos velhos pertence a um adulto de médio porte oviraptor, e sabemos disso porque o pai é realmente segmento do fóssil. O esqueleto desse terópode parecido com um avestruz está posicionado flectido sobre duas dúzias de ovos, pelo menos sete dos quais estavam prestes a eclodir e ainda contêm embriões em seu interno.

A cena antiga não tem precedentes e fornece a primeira evidência de que os dinossauros foram pais que ponderaram, botaram ovos e os incubaram por muito tempo.

“Este tipo de invenção (em núcleo, comportamento fossilizado) é a mais rara das raras nos dinossauros,” ele diz paleontólogo Matt Lamanna do Carnegie Museum of proveniente History (CMNH).

“Embora alguns oviraptorídeos adultos tenham sido encontrados anteriormente nos ninhos de seus ovos, nenhum embrião não foi encontrado dentro desses ovos.”

O fóssil de 70 milhões de anos. (Shundong Bi / Indiana University of Pennsylvania)

Desde os anos oitenta, os paleontólogos descobriram vários ninhos de dinossauros contendo ovos fossilizados. Existem raros até foi encontrado com o esqueleto dos pais sentados em cima. Outros ovos de oviraptor sugerir eles poderiam ter uma cor azul esverdeada.

No entanto, inferir o comportamento desses fósseis tem se mostrado problemático. Embora pareça que os pais do oviraptor incubam seus ninhos, também é provável que esses dinossauros tenham morrido enquanto colocavam ou guardavam os ovos, não necessariamente ao incubá-los. É mais parecido com a forma uma vez que os crocodilos tratam seus ninhos, não os pássaros modernos.

O novo espécime foi renovado da Formação Nanxiong em Ganzhou, sul da China, uma região reconhecido para a maior coleção de ovos de dinossauros fossilizados do mundo, mas não se parece com zero que os cientistas tenham encontrado antes.

A relação entre o pai e o embrião dos dinossauros nunca foi tão próxima. O corpo do oviraptor adulto é preservado em “muito perto dos ovos“, com pouco ou nenhum sedimento intermediário.

Em pelo menos sete dos ovos, material embrionário exposto foi encontrado, incluindo ossos ossificados de formas identificáveis.

Um dos ovos pode moderar um esqueleto completo, com as vértebras, costelas dorsais, um úmero, tanto ilíaco quanto femoral, e uma tíbia disposta em uma posição encaracolada.

Analisando os isótopos de oxigênio desses embriões, os pesquisadores descobriram que a temperatura de incubação estimada era consistente com a temperatura corporal dos pais, situando-se entre 30 e 38 graus Celsius (86 a 100 graus Fahrenheit).

“No novo réplica, os bebês estavam quase prontos para eclodir, o que nos indica, sem incerteza, que esse oviraptorídeo cuidava do ninho há muito tempo.” explicar Lamanna.

“Este dinossauro era um pai preocupado que finalmente deu a vida enquanto cuidava de seus filhotes.”

mundo primeiroArte de dinossauro Oviraptor caindo sobre um ninho de ovos azul-esverdeados. (Zhao Chuang / PNSO)

Curiosamente, no entanto, nem todos os embriões estavam nos mesmos estágios de desenvolvimento. Isso sugere que a ninhada pode ter eclodido em momentos diferentes, uma propriedade que se pensava dimanar muito mais tarde, exclusivamente em alguns tipos de pássaros.

Embora os oviraptores sejam freqüentemente considerados um estágio intermediário neste processo evolutivo, eles parecem ter se remoto independentemente da eclosão simultânea, sugerindo que a evolução da reprodução das aves não foi um processo linear simples.

A maioria das aves modernas espera até que todos os ovos tenham sido postos antes de incubá-los, às vezes com a ajuda da mãe e do pai, e isso justificação a incubação sincronizada.

Embora os oviraptores também possam ter esperado para incubar até que todos os ovos tenham sido postos, os autores sugerem que os ovos superiores podem ter estado mais próximos do adulto incubado e, portanto, poderiam ter se desenvolvido mais rapidamente. Isso, no entanto, é exclusivamente uma teoria. Precisaremos de mais dados para deslindar por que alguns ovos eclodiram mais cedo do que outros.

Em outras formas, no entanto, o oviraptor compartilha características semelhantes às dos pássaros modernos. O sexo dos pais fossilizados, por exemplo, pode ter sido masculino, sugerindo que o pai também pode ter se envolvido na procriação, semelhante a mães avestruzes e pais, que incubam seus filhotes em turnos.

O sexo do oviraptor adulto ainda está em debate (pode ser varão ou mulher dependendo dos dados disponíveis), mas a teoria concorda outras análises de ninhos de terópodes, sugerindo qualquer nível de zelo paterno.

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Trabalho do esqueleto do oviraptor adulto; ossos preservados mostrados em branco. (Andrew McAfee / Carnegie Museum of proveniente History)

uma vez que se todas essas informações reprodutivas não fossem suficientes, este fóssil notável também nos deu uma visão sobre a dieta potencial do oviraptor. Pela primeira vez, os cientistas encontraram pequenas pedras no estômago desse tipo de dinossauro, que provavelmente teriam sido engolidas para ajudar na digestão.

“É incrível pensar quanta informação biológica é capturada neste fóssil único,” ele diz paleontólogo Xing Xu do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados de Pequim.

“Vamos aprender com este espécime por muitos anos.”

O estudo foi publicado em Boletim de ciência.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!