A invenção de uma tipo semelhante a um “tucano com dentes de um dólar” que viveu há tapume de 68 milhões de anos levou a especulações sobre a variação das aves que viviam na lar ao lado. dinossauros.

Com menos de 23 centímetros de comprimento, o quebrável crânio de cientistas de pássaros eles dobraram Falcatakely forsterae pode ser facilmente esquecido.

Na verdade, quase foi, sentado em uma rima de fósseis escavados por anos antes que a tomografia computadorizada sugerisse que o espécime merecia mais atenção.

Acontece que seu ponta supino em forma de foice, embora se pareça com o tucano, é alguma coisa que nunca havia sido visto no registro fóssil.

Reconstrução artística de Falcatakely forsterae. (Mark Witton)

Os pássaros da era mesozóica (entre 250 e 65 milhões de anos detrás) tinham “focinhos relativamente não especializados”, disse à AFP Patrick O’Connor, principal responsável de um estudo sobre a novidade tipo.

“Falcatakely somente mudou o jogo completamente, documentando um ponta longo e supino, dissemelhante de tudo o que se conhecia no Mesozóico”, acrescentou O’Connor, professor de anatomia e neurociência na Universidade de Ohio.

O crânio, descrito em um estudo publicado quarta-feira na revista Natureza, ofereceu outras surpresas.

Embora Falcatakely tivesse um rosto bastante familiar para nós, vindo de pássaros tão modernos uma vez que tucanos e calaus, os ossos que formavam seu rosto têm pouca semelhança com essas criaturas modernas.

e2cba600 883e 4a2d 98fa 8953ae21d65b captura de tela 2020 11 24 às 35304 pmO crânio fossilizado de Falcatakely forsterae. (O’Connor et al., Natureza, 2020)

“Apesar de ter um formato de rosto semelhante ao dos pássaros modernos, uma vez que os tucanos, o esqueleto subjacente é muito mais semelhante ao dos dinossauros terópodes não-aviários, uma vez que o Deinonychus e o Velociraptor”, disse O’Connor.

Isso “inverte o que sabemos sobre a anatomia dos pássaros mesozóicos”.

“Um perfil quase cômico”

Não foi fácil revelar essas características.

O fóssil foi coletado originalmente em 2010 no noroeste de Madagascar.

Quando os pesquisadores finalmente voltaram sua atenção para ele, sete anos depois, eles se depararam com um problema: o crânio e o ponta eram muito frágeis para serem extraídos para vistoria.

Portanto, a equipe usou um formulário de imagem de subida solução e modelagem do dedo para “dissecar virtualmente” os ossos.

Eles logo usaram impressoras 3D para reconstruir o crânio e compará-lo com outras espécies conhecidas.

O que eles encontraram foi um bicho quase comovente improvável, de conciliação com Daniel Field, do departamento de ciências da terreno da Universidade de Cambridge. revisou o estudo por Natureza.

Não é somente a conta inesperada, mas o roupa de que o ponta do fóssil tem um único dente preservado, possivelmente um dos muitos que o pássaro teria.

“Essas características dão ao crânio de Falcatakely um perfil quase cômico: imagine uma tipo que se pareça com um pequeno tucano com dentes de um dólar.” Campo escreveu.

Nenhuma das aproximadamente 200 espécies de pássaros conhecidas durante o período “tem um crânio parecido com o de Falcatakely”. adicionado.

Para O’Connor, a invenção é uma evidência das lacunas potencialmente enormes que permanecem no conhecimento dos pássaros que viveram ao lado dos dinossauros.

“Há um período que ultrapassa 50 milhões de anos em que não sabemos quase zero sobre a história evolutiva das aves,” Ele disse.

Encontrar fósseis de pássaros intactos dessa idade é relativamente vasqueiro porque seus esqueletos leves eram geralmente delicados demais para serem preservados muito.

A equipe de pesquisa, que tem trabalhado na extensão de Madagascar, onde Falcatakely está desde meados da dez de 1990, continua as escavações e O’Connor está entusiasmado com o que mais pode ser desvelado.

Ele também espera explorar por que Falcatakely tinha o ponta que ele tinha.

“Isso está relacionado ao processamento de vitualhas? obtenção de presas? Foi usado uma vez que um sinal por outros membros da estirpe? Muitas questões permanecem”, disse O’Connor.

© France Media Agency

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!