Se você já olhou durante a tempestade e viu uma água-viva vermelha sentada no céu, não foi incrível.

Essas faíscas de relâmpago vermelhas semelhantes a tentáculos são chamadas de sprites. Eles são rajadas ultrarrápidas de eletricidade que se arrastam pelas regiões mais altas da atmosfera (entre 60 e 80 quilômetros) na altura do céu – e se movem para o espaço, de acordo com a Agência Espacial Europeia.

O fenômeno é uma observação rara: persiste apenas décimos de segundo e pode ser difícil de ver do solo, pois geralmente é obscurecido por nuvens de tempestade. Mas Stephen Hummel, um especialista em céu escuro do Observatório McDonald, capturou uma imagem espetacular de um desses sprites em 2 de julho (mostrado acima) de um cume no Monte Locke, Texas.

“Espíritos geralmente aparecem à vista de todos como estruturas muito curtas, tênues e cinzentas. Você precisa procurá-los para detectá-los, e muitas vezes não tenho certeza se realmente vi um até que você verifique as fotos da câmera para confirmar,” disse Hummel para Negócios. Informação privilegiada.

Na noite em que tirou essa foto, ele gravou 4 horas e meia de filmagem antes de capturar o sprite no filme.

“No geral, testei cerca de 70 horas de filmagem e fiação este ano e peguei cerca de 70 sprites”, disse ele, acrescentando que metade deles estava em uma única tempestade.

O especialista do Observatório McDonald capturou o raio dos espinhos da água-viva. (Stephen Hummel)

Espinhos de medusas podem ser avistados do espaço

Davis Sentman, professor de física da Universidade do Alasca que morreu em 2011, propôs o nome “sprite” para esse tipo de fenômeno climático. Ele disse que o nome period “muito adequado para descrever sua aparência,” como a palavra evoca a natureza fugaz e relâmpago

Alguns sprites, como o que Hummel fotografou, têm a forma de água-viva. Outros são apenas colunas verticais de luz vermelha com gavinhas tenras: são chamados de duendes da cenoura.

Sprites medusas podem ser enormes: o que Hummel fotografou tinha “provavelmente cerca de 30 milhas de comprimento e 30 milhas de altura”, disse ele. Alguns podem ser vistos a mais de 500 milhas de distância.

Eles ocorrem porque quando um raio atinge o solo, ele tende a liberar energia elétrica positiva que deve ser equilibrada com energia igual e oposta a qualquer outro lado do céu. Então são sprites choques elétricos que equilibram a equação.

“Quanto mais poderosa a tempestade e mais relâmpagos ela produz, maior a probabilidade de produzir um espírito”, disse Hummel.

Apesar de ser semelhante a um raio regular, que é disparado entre o ar eletricamente carregado, as nuvens e o solo, os duendes passam muito mais longe da superfície da Terra.

Astronautas às vezes localize-os da Estação Espacial Internacional.

Astronautas veem um borrifo vermelho da Estação Espacial Internacional em agosto de 2015 (NASA)Astronautas veem um raio da Estação Espacial Internacional, agosto de 2015 (NASA)

Na forma de um sprite, ele fica vermelho devido ao nitrogênio flutuando na atmosfera da Terra. O gás sai animado com a explosão de eletricidade e emite um brilho vermelho.

Desde a descoberta dos sprites em 1989, os cientistas os detectaram em todos os continentes exceto a Antártica.

Dave Mosher ajudou a relatar essa história.

Este artigo foi publicado originalmente por enterprise Insider.

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Este artigo foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar a matéria original (em inglês)!