Carvão é a caminho de sair quando se trata de geração de eletricidade. Mas pelo menos um funcionário do governo Trump tem algumas idéias criativas sobre como mantê-lo em nossas vidas. De acordo com Steven Winberg, secretário adjunto de energia fóssil do Departamento de Energia, o carvão poderia ser usado na fabricação de revestimentos cerâmicos e decks de quintal. Metais preciosos extraídos de cinzas tóxicas de carvão podem ser usados ​​para fazer iPhones e outros aparelhos. Na reunião anual do American Legislative alternate Council (ALEC) no mês passado, Winberg elogiou essa “ampla gama de produtos” como o futuro do carvão em uma apresentação.

“Muitas pessoas pensam que o tempo do carvão acabou”, disse ele. “Não penso assim.… Em vez de usar o valor de aquecimento do carvão, podemos usar o valor de carbono do carvão.”

ALEC é uma organização de membros para legisladores estaduais e representantes da indústria, conhecida por fornecer legislação modelo com uma tendência distintamente conservadora. Seus esforços recentes incluem diluir as regulamentações de fraturamento hidráulico e criminalizar ainda mais os protestos contra oleodutos. A organização não divulga seus membros, e sua reunião anual é envolta em segredo. Este ano, devido à pandemia, o encontro aconteceu no Zoom. Um registro literal dos comentários de Winberg aos legisladores sobre a força-tarefa de Energia, Meio Ambiente e Agricultura da ALEC foi fornecido a Grist pelo Centro de Mídia e Democracia, um grupo de vigilância governamental sem fins lucrativos que monitora as iniciativas da ALEC.

Os comentários abrangentes de Winberg destacaram os esforços de seu departamento para garantir o uso contínuo de carvão, petróleo e gás pure por meio de seu Carvão FIRST programa, financiamento de tecnologias que capturam carbono antes de ser emitido, e suporte para o uso de gás pure para produzir hidrogênio (uma fonte potencial de energia limpa).

“Minha opinião pessoal”, disse ele, “é que é muito cedo neste esforço para ir para tecnologias de emissão zero ou quase zero e eliminar a energia fóssil e tirá-la de cena, porque há avanços tecnológicos que estão sendo feito – [carbon capture] por exemplo – isso tornará as tecnologias de energia fóssil tão limpas, e talvez em alguns casos mais limpas, do que as que você obtém das energias renováveis. ”

Cerca de duas semanas após a reunião ALEC, Winberg fez comentários semelhantes perante a Comissão de Energia e Recursos Naturais do Senado, onde mostrou amostras de espuma de carbono à base de carvão, supplies de decks e telhas para os legisladores verem. “Você pode imaginar construir uma casa à prova de fogo com carvão?” ele disse. “Isso será realidade em um futuro não muito distante.”

Quatro anos após a presidência de Trump, esses comentários podem não ser uma surpresa. O governo Trump repetidamente tentou fortalecer a indústria do carvão por meio de vários retrocessos regulatórios. O governo também está promovendo o uso de tecnologia de captura de carbono em usinas de carvão, o que pode estender a viabilidade da indústria de tinturaria, ajudando-a a cumprir certos padrões de emissões.

Cientistas do clima concordam que a captura de carbono é essential para mitigar o aquecimento worldwide. Mas mesmo que as emissões de carbono da queima de combustíveis fósseis sejam capturadas e armazenadas com eficiência, os planos da administração Trump para carvão, petróleo e gás não tratam dos efeitos prejudiciais ao meio ambiente e à saúde pública causados ​​por sua extração e transporte. Freqüentemente, essas desvantagens são sentidas de forma mais aguda pelas comunidades de cor e pelos pobres.

Winberg, que foi indicado para o cargo pelo presidente Trump em 2017, anteriormente chefiou a pesquisa da Consol power, uma empresa de energia com ativos de carvão e gás pure. O programa Coal FIRST, um esforço para “tornar as usinas termelétricas a carvão no futuro mais adaptáveis ​​à rede elétrica moderna”, foi uma das primeiras iniciativas de Winberg após ser nomeado para o Departamento de Energia. Este ano a agência anunciou mais de $ 173 milhões no financiamento de projetos e tecnologia de usinas de carvão neutro em carbono para extração de hidrogênio do carvão, biomassa e resíduos plásticos.

Durante sua apresentação para a ALEC, Winberg também falou longamente sobre o papel que espera que o hidrogênio desempenhe no suporte ao carvão e ao gás pure. O hidrogênio é uma fonte potencial de energia limpa que pode ser usada para abastecer carros, aquecer casas e operar instalações industriais. Mas, no momento, a grande maioria do hidrogênio é produzida a partir do gás pure por meio de um processo que emite dióxido de carbono, mitigando parcialmente os benefícios climáticos da fonte de energia “limpa”. Winberg parece ter esperanças de ser capaz de usar a captura de carbono para sequestrar essas emissões e criar uma fonte verdadeiramente limpa de hidrogênio.

A partir de agora, essa visão parece remota. Por um lado, o mercado de carros limpos é atualmente dominado por veículos elétricos, e carros movidos a hidrogênio são uma raridade. Além disso, a tecnologia que captura as emissões de dióxido de carbono das chaminés ainda não é financeiramente viável, o que significa que a produção de hidrogênio provavelmente manterá contribuindo para o aquecimento worldwide no curto prazo. Na verdade, a única usina de carvão operacional do país equipada com captura de carbono foi fechou no início deste ano depois de se tornar economicamente inviável.

No entanto, Winberg disse aos legisladores, lobistas e outros participantes da reunião da ALEC que os esforços do governo e da indústria “estão muito próximos” de tornar a captura de carbono economicamente viável. Ele também disse que um Proposta do inside income Service conceder crédito tributário às empresas que utilizam a captura de carbono ajudaria a acelerar a adoção da prática.

“O que tenho dito às pessoas desde o dia em que cheguei aqui é, se você pode fazer um caso de negócios com [carbon capture], então o governo pode sair do caminho e permitir que a indústria e [the] o setor privado faz o que faz de melhor ”, disse ele. “E isso é: inovar e comercializar tecnologia.”

Julio Friedmann, um especialista em captura de carbono que serviu como subsecretário adjunto para energia fóssil durante o governo Obama, revisou os comentários de Winberg e se recusou a comentar as políticas do governo Trump em relação ao carvão. No entanto, ele desafiou a afirmação de que a mudança climática pode ser enfrentada sem priorizar as emissões líquidas zero, como Winberg parecia sugerir.

“Se pegarmos qualquer carbono da terra em qualquer forma, a matemática líquida zero requer que não possamos emiti-lo e devemos devolvê-lo”, disse ele. “Menos uso de combustível fóssil torna essa matemática mais fácil.”

Sobre a mudança climática, Winberg mostrou mais franqueza na reunião da ALEC do que em seu depoimento no Senado. Embora ele não tenha abordado diretamente como o trabalho de seu departamento ajudaria a enfrentar a crise climática, ele fez referência indireta à reputação da administração Trump de negação do clima, insistindo que ninguém desencorajou seu trabalho sobre captura de carbono ou outras tecnologias de redução de emissões.

“Nenhuma pessoa no governo me disse para parar de trabalhar com essas tecnologias”, disse ele. “Na verdade, muito pelo contrário: fui encorajado a avançar nisso.”

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.