WeevilDireitos autorais da imagem
Frank Deschandol / WPY2019

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É bizarro … e absolutamente bonito ao mesmo tempo.

Esses não são arranjos estranhos de antenas em um besouro, mas os corpos frutíferos de um "fungo zumbi" que assumiu o controle do inseto.

Com sua conquista completa, o fungo está prestes a espalhar seus esporos ao vento para encontrar novas vítimas para consumir.

Esta imagem fascinante de Frank Deschandol é uma imagem altamente elogiada neste ano Fotógrafo da vida selvagem do ano (WPY) concorrência.

Os vencedores serão anunciados pelo Museu de História Natural de Londres (NHM) no próximo mês.

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A foto notável do francês Frank foi tirada na Amazônia peruana, perto de Iquitos, na estação biológica Madre Selva.

"No começo, eu estava imaginando o que poderia ser essa coisa estranha", disse ele. "Então, cheguei mais perto e fiquei realmente impressionado com essa visão e com a simetria perfeita do fungo", disse ele à BBC News.

Frank tinha visto outros besouros parasitados, mas nenhum em pose tão fotogênica.

O parasitismo, onde um organismo adapta todo o seu modo de vida à exploração de outro, é uma das grandes maravilhas da evolução. E, às vezes, pode se tornar maravilhosamente sofisticado.

Nesse caso, o fungo se espalha dentro do pobre gorgulho, assumindo o controle químico da criatura e obrigando-a a subir. Quando atinge uma altura adequada – para o fungo – o inseto trava no caule e morre. Olhe e você pode ver que o esmalte desapareceu dos olhos.

Enquanto isso, alimentado pelo interior do gorgulho, o fungo começará a crescer esses corpos frutíferos requintados. As cápsulas no topo acabarão estourando e liberando inúmeros esporos minúsculos para infectar novas presas.

"A simetria perfeita me fez pensar em fotografar o besouro pela frente para afiar todo o fungo e a cabeça do besouro", disse Frank.

"Além disso, como o besouro estava morto e imóvel, tentei uma longa exposição sob a luz do dia, evitando o sol para reduzir o contraste do fundo".

Agora com 55 anos, a WPY se tornou uma das competições mais prestigiadas do gênero em qualquer lugar do mundo. Quase 50.000 inscrições foram recebidas para o evento deste ano.

A foto de Frank Deschandol foi altamente elogiada na categoria Plantas e Fungos. Várias outras imagens altamente recomendadas são mostradas abaixo.

A discrição do leitor é recomendada ao rolar para baixo. A natureza pode ser cruel.

A categoria e os vencedores do Grande Prêmio serão comemorados em uma cerimônia do NHM na terça-feira, 15 de outubro. O museu abrirá sua exposição anual das melhores fotos na sexta-feira seguinte.

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Gato e cachorro cuspidos por Peter Haygarth, Reino Unido

Cães selvagensDireitos autorais da imagem
Peter Haygarth / WPY2019

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Cães selvagens africanos são conhecidos por serem caçadores muito eficazes. Não nesta ocasião, no entanto. Essa chita solitária conseguiu escapar com vida. A foto foi tirada em uma reserva de caça da África do Sul. Categoria – Comportamento: Mamíferos.

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Círculo da vida por Alex Mustard, Reino Unido

Cardume de peixesDireitos autorais da imagem
Alexander Mustard / WPY2019

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Um cardume de peixes patudo no Mar Vermelho. Seu comportamento circulante é um exercício de namoro antes do pareamento, embora também detenha predadores. Categoria – Preto e Branco.

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Lucky break por Jason Bantle, Canadá

GuaxinimDireitos autorais da imagem
Jason Bantle / WPY2019

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Um guaxinim cutuca o rosto de um Ford Pinto dos anos 70 em uma fazenda deserta em Saskatchewan, Canadá. Ela estava usando o carro como um lugar seguro para criar seus filhotes. O buraco era pequeno demais para os coiotes predadores passarem. Categoria – Vida Selvagem Urbana.

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Comovente confiança de Thomas Peschak, Alemanha / S. África

BaleiaDireitos autorais da imagem
Thomas.P.Peschak / WPY2019

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Uma curiosa jovem baleia cinzenta se aproxima de um par de mãos que se estendem de um barco turístico na lagoa de San Ignacio, no México. Mães e jovens na lagoa buscarão ativamente contato com as pessoas para um arranhão na cabeça ou nas costas. Categoria – Fotojornalismo da vida selvagem.

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O casulo de rede de cabelo de Minghui Yuan, China

celaDireitos autorais da imagem
Minghui Yuan / WPY

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Essa estrutura complexa é a gaiola de casulo de uma pupa de mariposa de Cyna. A lagarta tece o covil para protegê-lo dos predadores durante sua grande metamorfose em uma mariposa adulta. Categoria – Comportamento: Invertebrados.

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Resíduos de praia por Thomas Ware, EUA

TartarugaDireitos autorais da imagem
Matthew Ware / WPY2019

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Desarrumar os oceanos tem consequências. A tartaruga marinha deste Kemp foi estrangulada por equipamentos de pesca descartados presos a uma cadeira de praia lavada. A foto foi tirada no Alabama. Categoria – Fotojornalismo da Vida Selvagem.

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Último suspiro de Adrian Hirschi, Suíça

HipopótamoDireitos autorais da imagem
Adrian Hirschi / WPY2019

Um hipopótamo recém-nascido é atacado por um touro nas águas rasas do lago Kariba, Zimbábue. Esse comportamento é raro, mas pode acontecer se houver competição por espaço ou se um homem quiser impor seu domínio. Categoria – Comportamento: Mamíferos.

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