O gelo marinho do Ártico derretendo rapidamente continua a correr mais rápido até mesmo nossas previsões mais terríveis para o futuro, e isso não está em desacordo com o passado.

Um modelo novo e aprimorado, baseado no último período quente da história da Terra, agora sugere que poças rasas de chuva e água derretida podem causar o fim do gelo marinho no verão muito mais cedo do que pensávamos.

Se o que está acontecendo com o Ártico agora é algo parecido com o último período interglacial, os cientistas dizem que há uma likelihood de que ele possa estar virtualmente livre do gelo marinho em apenas 15 anos.

"A perspectiva de perda de gelo marinho até 2035 deve realmente concentrar todas as nossas mentes em alcançar um mundo de baixo carbono assim que for humanamente viável", diz Louise Sime, modeladora de paleoclima do British Antarctic Survey (BAS).

Projeções anteriores do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) das Nações Unidas mostram que o gelo marinho no verão persiste por mais de um milhão de quilômetros quadrados até pelo menos 2050 ou mesmo além de 2100, mas recentemente, essa linha do tempo começou a parecer otimista demais.

Apenas neste ano, uma análise de vários modelos climáticos descobriu que mesmo no melhor cenário, o gelo do mar Ártico escorregaria abaixo dessa marca, tornando a região virtualmente "livre de gelo" antes de meados do século.

Claro, isso não encerra o debate; ainda existem muitos fatores sutis a serem considerados. Mas Sime diz que podemos obter uma melhor compreensão do futuro, olhando para o último período quente da Terra, que começou há cerca de 130.000 anos e foi muito mais quente do que hoje.

Embora os modelos anteriores desta época não mostrem verões sem gelo no Ártico, Sime e seus colegas descobriram o oposto, usando modelos de física aprimorados e incorporando sistemas de suggestions sutis no clima.

Seu modelo sugere que o Ártico provavelmente não tinha gelo durante os verões do último período interglacial, e isso foi reforçado pela presença de lagoas de derretimento – ainda mais do que nuvens ou correntes oceânicas, que historicamente receberam mais peso no aquecimento do Ártico.

Lagoas de derretimento ocorrem no final da primavera e no verão do Ártico, quando a chuva e o gelo derretido e a neve se agrupam em poças rasas de azul. Um pouco mais escuros do que o gelo que os cerca, esses corpos d'água dispersos reduzem a refletância da superfície e absorvem muito mais radiação photo voltaic do que o solo congelado.

Alguns estudos têm mostrando lagoas de derretimento realmente aumentam o derretimento do gelo circundante e aumentam o potencial de florescimento de fitoplâncton no oceano abaixo. Também pode tornar o gelo marinho mais instável e levar a fraturas, revelando o oceano por baixo e contribuindo para uma maior absorção de calor.

singlemeltpond pho 2014197(NASA Earth Observatory)

Se o que aconteceu com os lagos de derretimento acontecer no futuro, os autores prevêem que o gelo marinho no verão pode desaparecer do Ártico nas próximas décadas – em qualquer lugar entre 2035 e 2086.

E provavelmente está no lado mais cedo.

Metade dos modelos que analisaram previram condições livres de gelo marinho entre 2030 e 2040, e mesmo no pior cenário, onde não fazemos nada para reduzir as emissões e as populações e economias continuam a crescer sem restrições, os autores descobriram o último desaparecimento do mar o gelo viria em 2066.

Este estudo, é claro, não é uma medida direta do derretimento do gelo marinho de hoje, nem examina as temperaturas de inverno ou mudanças sazonais no gelo marinho. É uma previsão baseada no que aconteceu nos dias mais quentes dos anos anteriores e no que acontecerá no futuro usando nosso conhecimento atual da atmosfera, da terra, do oceano e do gelo.

É uma estimativa imperfeita, mas as descobertas apóiam mais modelos recentes isso significa que o gelo marinho está se dissipando muito antes do que esperávamos, em grande parte por causa de sistemas de suggestions negligenciados, como lagos de derretimento.

"A capacidade do (novo) modelo de simular de forma realista o clima LIG ártico muito quente oferece suporte independente para previsões de condições sem gelo no verão de 2035", os autores concluir.

"Isso deve ser uma grande preocupação para as comunidades do Ártico e cientistas do clima."

O estudo foi publicado em Natureza Mudança Climática.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.