A Europa está sinalizando. Este universo gelado e distante pode ser unicamente uma das quase oitenta luas conhecidas de Júpiter, mas é o que está dentro e espera-se que o que está na Europa seja muito peculiar.

Sob a superfície gelada da Europa, os cientistas prevêem o existência de um oceano gigante escondido: um vasto tanque de chuva que poderia simbolizar um dos nossos as melhores chances de encontrar vida no sistema solar.

Mas a Europa não é unicamente uma esperança lustroso de deslindar vida além da terreno. Também pode ser lustroso por outros motivos: uma lua que literalmente brilha no escuro, de simetria com uma novidade pesquisa.

Em um novo estudo, uma equipe liderada pelo físico Murthy Gudipati do Caltech e o Jet Propulsion Laboratory da NASA sugere que a radiação do campo magnético de Júpiter pode induzir a superfície gelada que cobre a Europa devido a reações com a química do gelo.

“A superfície da Europa está continuamente experimentando altos fluxos de partículas carregadas devido à presença do possante campo magnético de Júpiter”, disseram os pesquisadores. eles explicam em seu papel.

“Essas partículas carregadas de subida virilidade, incluindo elétrons, interagem com a superfície rica em gelo e sal, resultando em processos físicos e químicos complexos.”

oferecido que ainda não entendemos completamente a formação química da cobertura de gelo da Europa, quais seriam esses processos não está evidente e nem o Observatório Keck no Havaí nem o Telescópio Espacial Hubble registraram esse luz hipotético que ocorreu. até agora. .

Em qualquer momento da próxima dezena, no entanto, podemos ter uma vista melhor quando Nave espacial Europa Clipper da NASA ele visitante a lua e tem a oportunidade de testemunhar o fenômeno, chamado luminescência estimulada por elétrons, Fechar.

Por enquanto, podemos simular sua vista com proxies terrestres, imitando o gelo da Europa e a radiação eletrônica de subida virilidade de Júpiter.

Em uma série de experimentos em laboratório, a equipe de Gudipati resfriou núcleos de gelo de chuva em um tubo de alumínio, baixando o gelo a uma temperatura de ~ 100 K (–173,15 ° C ou –279). , 67 ° F) e submetê-lo a pulsos de radiação eletrônica.

luz visível a partir do núcleo do gelo irradiado em condições claras, escuras e sombrias. (Gudipati et al., Nature Astronomy, 2020)

Quando eles fizeram isso, o gelo emitiu um luz, mas a intensidade da iluminação dependia dos tipos de produtos químicos não congelantes presentes na chuva.

“Os análogos do gelo da Europa emitem assinaturas espectrais características na região visível quando expostos à radiação eletrônica de subida virilidade”, escreva os autores.

“Descobrimos que a presença de cloreto de sódio e carbonato acalmou drasticamente, enquanto a epsomita melhorou, o luz da radiação induzida pela radiação.”

Além de sugerir uma hipótese fascinante: a de que a Europa pode estar continuamente brilhando no escuro, embora estejamos tão distantes que não possamos detectá-la, as descobertas podem furar caminho para novos métodos de estudo da lua gelada.

Especificamente, é verosímil que os sistemas de imagem do Europa Clipper possam observar o luz da trajectória (muro de 50 quilômetros ou 30 milhas supra da superfície) e, ao explorar os espectros, lançar uma novidade luz sobre a formação química. do gelo da lua, distinguindo -Material de gelo das regiões de chuva -gelo puro.

Além de facilitar futuros estudos europeus, as mesmas técnicas podem levar a novas formas de estudo. outras luas de Júpiter também, uma vez que Io e Ganimedes, embora os pesquisadores admitam que a estranheza maravilhosa trabalhada cá pode ser única.

“Devido ao envolvente de radiação único e à rica variedade geológica e composicional em sua superfície, o luz noturno do gelo que ocorre na Europa pode ser único e dissemelhante de qualquer outro fenômeno em nosso sistema solar.” os pesquisadores concluem.

Os resultados são relatados em Astronomia da Natureza.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!