WASHINGTON – O governo Trump propôs terça-feira permitir a exploração de mais da metade da floresta nacional de Tongass do Alasca, com 16,7 milhões de acres, a maior floresta tropical temperada intacta da América do Norte.

O presidente Donald Trump instruiu as autoridades federais a reverter os limites de longa knowledge do corte de árvores a pedido das principais autoridades eleitas do Alasca, com o argumento de que isso impulsionará a economia native. Mas os críticos dizem que as proteções sob o "regime sem estradas", finalizadas pouco antes da saída do presidente invoice Clinton em 2001, são essenciais para proteger as lucrativas operações de pesca e turismo de salmão da região.

O Serviço Florestal dos EUA disse que publicaria uma minuta de declaração de impacto ambiental esta semana que, se promulgada, isentaria o Tongass da regra de 2001 sem estradas.

O Post informou primeiro o plano do presidente de expandir a exploração madeireira no Tongass em agosto. O Serviço Florestal dos EUA havia planejado inicialmente fazer alterações mais modestas em quase 9,5 milhões de acres onde as estradas são proibidas: sob a "alternativa preferida" do governo, toda a área estaria aberta para desenvolvimento.

O Congresso designou outros 5,7 milhões de acres da floresta como área selvagem, que deve permanecer fora dos limites de tais atividades sob quaisquer circunstâncias.

Tongass, que fica no sudeste do Alasca, abriga estandes de crescimento antigo e fornece habitat para uma variedade de vida selvagem. Aproximadamente 40% dos salmões selvagens que nadam ao longo da costa oeste desovam em Tongass, gerando uma pesca que o Serviço Florestal estima que vale US $ 986 milhões por ano.

A agência disse em comunicado que o Tongass – que é a maior participação particular person no sistema florestal federal abrange 80% da terra ao longo do Panhandle, a 800 km do sudeste do Alasca. "É rico em recursos naturais e patrimônio cultural", afirmou o comunicado.

Enquanto o presidente George W. Bush procurou reverter a política de trânsito de Clinton no Tongass em 2003, um juiz federal a restabeleceu em 2011, e a decisão foi mantida em apelação.

Em comunicado, funcionários do Serviço Florestal disseram que o plano que lista cinco outras alternativas, que incluem maiores restrições ao registro estará sujeito a comentários públicos por 60 dias. Esses comentários "informarão o departamento", conforme o secretário de Agricultura, Sonny Perdue, "avança para uma decisão closing", acrescentou uma autoridade.

Mas Trump, que falou com o governador do Alasca Michael Dunleavy, republicano, várias vezes sobre o assunto, pediu a Perdue que isentasse os tongass dos limites de exploração madeireira, de acordo com várias autoridades federais que falaram sob condição de anonimato para discutir deliberações privadas.

Toda a delegação do Congresso do Alasca, todos republicanos, também pediu a Trump para expandir o desenvolvimento no Tongass. Embora o Serviço Florestal tenha aprovado pelo menos 55 projetos em áreas sem estradas, incluindo 36 para mineração e 10 relacionados ao setor de energia, os legisladores disseram que a permissão impôs atrasos desnecessários.

“Como os alasquianos sabem bem, a Regra Sem Estrada dificulta nossa capacidade de colher madeira com responsabilidade, desenvolver minerais, conectar comunidades ou criar projetos de energia para reduzir custos incluindo projetos de energia renovável como a energia hidrelétrica, os quais impedem gravemente a economia do Sudeste ”, afirmou o senador Dan Sullivan, R-Alaska, em comunicado.

A madeira fornece uma pequena porção dos empregos do sudeste do Alasca pouco menos de 1%, de acordo com o grupo de desenvolvimento regional, Southeast convention, comparado aos 8% de processamento de frutos do mar e 17% ao turismo.

Eric Jorgensen, advogado gerente do escritório de advocacia ambiental Earthjustice, em Juneau, disse em uma entrevista por telefone que seu grupo contestaria a medida e estava confiante de que prevaleceria porque os tribunais anteriores haviam afirmado a política de 2001.

"O ponto principal é que a agência enfrentará um fardo pesado para justificar essa isenção", disse Jorgensen. "O ataque do presidente Trump à floresta nacional de Tongass ameaça um tesouro nacional insubstituível."

Jorgensen observou que o governo não poderia finalizar seu plano até o próximo ano e que "seria difícil" realizar uma venda de madeira na área protegida antes do closing do primeiro mandato de Trump, porque o Serviço Florestal teria que realizar uma análise ambiental de qualquer novo leilão, bem como reformular seu plano de gerenciamento existente para o Tongass.

Os cientistas que trabalharam na área alertam que a construção de estradas que seriam necessárias para extrair mais madeira poderia fragmentar o habitat crítico, e a extração de madeira poderia remover as árvores que capturam sedimentos e mantêm a hidrovia fresca.

“Eles foram primeiro aos lugares fáceis. Agora eles terão que construir estradas para chegar à próxima rodada de madeira ”, disse o cientista emérito do Serviço Florestal Gordon Reeves, que trabalhou como pesquisador no Noroeste do Pacífico e no Alasca por 35 anos, em uma entrevista recente. "Você coloca as estradas e isso tende a mudar tudo."

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