O óleo de palma é a gordura do fruto vermelho das palmeiras. De xampu a chocolate, de sabão em pó a pizza, de biocombustível a batom, o óleo de palma é usado em mais produtos que consumimos diariamente do que eu poderia imaginar.

Além de muito versátil, conferindo aos provisões sua textura grossa, lavando seu poder espumante e elevando o ponto de derretimento do sorvete, também é indestrutível e inodoro. Não admira que seja a primeira escolha para tantos fabricantes.

Foto de Nanang Sujana / CIFOR

O boom: onde começou?

Antes do óleo de palma entrar em ação, as gorduras trans eram usadas em muitas aplicações alimentares. As gorduras trans vêm da modificação de óleos vegetais, dando-lhes uma textura muito útil.

As gorduras trans começaram a ser eliminadas no início do século XX, mas ganharam espaçoso uso durante a Segunda Guerra Mundial, em pleno racionamento. No entanto, estudos logo descobriram ligações crescentes entre gorduras trans e doenças cardíacas, com um estudo concluindo que mulheres que ingeriam grandes quantidades de gorduras trans em sua dieta eram 60 a 80% mais prováveis. de suportar ataques cardíacos.

Este foi o ponto de viragem: gorduras trans, óleo de palma dentro.

No início dos anos 2000, o boom estava crescendo e milhares de quilômetros quadrados de florestas de planícies e turfeiras foram plantadas com palmeiras oleosas. Nós eles agora produzem muro de 72 milhões de toneladas por ano em todo o mundo, 85% das quais vêm da Malásia e Indonésia somente, em verificação com menos de 1,5 milhão de toneladas há 60 anos.

Hoje, três bilhões de pessoas em 150 países usam produtos que contêm óleo de palma, com China e Índia sendo os principais importadores, levando a uma demanda global colossal. As economias nacionais trabalham com essas coisas porque são muito produtivas. Um hectare de plantação de dendê pode produzir quatro a seis vezes mais óleo do que qualquer outro óleo vegetal.

Impacto ambiental

O monumental a subida demanda por palma levou a uma produção insustentável. Todos nós já vimos os impactos devastadores do desmatamento não regulamentado sobre a vida selvagem e as comunidades, uma vez que costuma ser o caso na mídia e em documentários recentes de Attenborough.

O que nos resta agora é ilhas da selva que parecem intactas, mas estão praticamente vazias de vida bicho.

desmatamento de óleo de palma
Foto de Nanang Sujana / CIFOR

Um totalidade de 80% do habitat dos orangotangos desapareceu nos últimos 20 anos. Agora, existem somente 400 tigres de Sumatra restantes no mundo. O conflito varão-elefante em algumas áreas uma vez que Sabah, Malásia, é abundante.

Violação dos direitos humanos eles são muito comuns no setor de óleo de palma, desde grilagem de terras por comunidades locais até condições de trabalho injustas.

O repto para consumidores uma vez que eu e você é que, nas últimas décadas, sabemos cada vez menos sobre o que entra em nossos provisões e de onde eles vêm.

Desde 2014, a legislação da União Europeia exige que as empresas rotulem o óleo de palma. No entanto, o óleo de palma também está enterrado em muitos ingredientes dos quais não temos teoria. Isso inclui:

  • Estearato
  • Palmat
  • Elaeis guineensis
  • Palmitato de etila
  • Gliceril
  • Glicerídeos de palma hidrogenados
  • Palmitato de octilo

Todos os itens supra vêm do óleo de palma e os fabricantes podem enganar na lista de ingredientes.

Boicote?

Boicotar ou não o óleo de palma é um tópico amplamente discutido na mídia. Há relatos de que “o óleo de palma está destruindo o planeta”, “salve os orangotangos: boicote o óleo de palma”, “compre de forma sustentável, não compre produtos que contenham óleo de palma”.

Sim, o óleo de palma está prejudicando nosso planeta rapidamente, mas o boicote ao óleo de palma só seria o caminho a seguir se houvesse uma opção viável e mais sustentável. Tanto o WWF quanto o Greenpeace acreditam que o boicote não seria produtivo.

A retirada do óleo de palma da maioria dos produtos levará os fabricantes a usar outro óleo vegetal ou gordura bicho o que, por si só, levará a uma maior liquidação das terras para atender à demanda. O óleo de palma é incrivelmente produtivo, portanto, substituí-lo por outro óleo vegetal pode exigir até nove vezes mais terras.

Veja a Selfridges, por exemplo. Em 2019, eles fabricaram todos os produtos de sua própria traço sem óleo de palma. Eles foram aplaudidos na mídia. Pesquisei as alternativas que eles usaram e descobri que a substituição deles são os óleos de soja e de colza. Estes são menos produtivos e, infelizmente, ainda contribuirão para a degradação do solo.

O boom do óleo de palma também ajudou a trazer benefícios econômicos para as comunidades mais pobres do mundo, incluindo empregos, estradas pavimentadas, melhores escolas e TV via satélite.

trabalhador de plantação de palma
Foto de Nafise Motlaq / Banco Mundial

O principal repto agora não é que haja plantações de óleo de palma, mas sim uma vez que produzimos óleo de palma de forma sustentável e aumentamos o limite. Uma coisa que você definitivamente não quer fazer é arrancar as plantações existentes, uma vez que uma vez que uma plantação amadurece, ela começa a bloquear o carbono novamente em vez de deixá-lo passar por galanteio e queima.

Existe óleo de palma sustentável?

Em suma, sim, mas não vem sem seus próprios desafios.

O principal sistema de governança pelo qual a produção sustentável de óleo de palma pode ser avaliada é a Sustainable Palm Oil Roundtable (RSPO).

O óleo de palma sustentável é produzido de forma a minimizar o impacto ambiental, proteger a biodiversidade e beneficiar as pessoas. Os padrões RSPO incluem: nnão limpar a floresta primária; não limpar áreas ricas em carbono; neles não cultivam plantações em turfeiras Eu proteger áreas ricas em biodiversidade e / ou de preço cultural.

treinamento de pequenos proprietários
Treinamento de pequenos agricultores nas melhores práticas de manejo para o cultivo de óleo de palma, o que aumentará a produtividade e reduzirá a urgência de conversão de florestas. Foto por Proforestphotos / Flickr

Hoje, a RSPO certifica aproximadamente um quinto do provisão mundial e mais de 75% das importações de óleo de palma do Reino uno são sustentáveis. Na verdade, Chester é a primeira cidade do mundo a vender óleo de palma puramente sustentável.

Muitos fabricantes de bens de consumo que dependem do óleo de palma se comprometeram a mudar suas cadeias de provisão exclusivamente para óleo de palma certificado nos próximos anos. É um grande passo em frente, mas não é suficiente.

Desafios com óleo de palma sustentável

Houve algumas críticas à RSPO ao longo dos anos. Alguns argumentam que o fornecimento de óleo de palma sustentável atualmente excede a demanda, o que significa que a terreno é usada desnecessariamente. Também há preocupação com a falta de trabalho do RSPO para empresas certificadas de óleo de palma que violam os padrões atuais.

O que ainda falta é a mediação governamental nos países produtores. Se o governo não estiver presente, não tiver capacidade ou não souber o que está fazendo, o óleo de palma certificado não estará em sua agenda.

Índia e China são os maiores importadores de óleo de palma do mundo, com quase 40% da demanda mundial. No entanto, a demanda por certificação sustentável nesses países é baixa, pois sua prioridade é maná barata e desenvolvimento econômico.

Quais são as alternativas?

O perfil único de ácidos graxos e o ordinário preço do óleo de palma tornam sua substituição difícil. Substituí-lo por outros óleos vegetais, uma vez que girassol ou colza, ou por óleos exóticos, uma vez que coco, não é viável econômica ou ambientalmente, dada a menor produtividade e modificação das propriedades físicas necessárias para se equiparar ao óleo. a palma da mão.

Isso deixa uma opção: a substituição do óleo de palma por óleos unicelulares uma vez que o levedura.

Com seu perfil lipídico maleável, disponibilidade e capacidade de crescer em uma ampla variedade de substratos, uma vez que resíduos de provisões e resíduos agrícolas, os óleos unicelulares uma vez que a levedura oferecem a solução técnica mais promissora uma vez que opção direta.

O uso de resíduos elimina a urgência de terras agrícolas para o cultivo de material e, portanto, ajuda a reduzir qualquer impacto decorrente do deslocamento de culturas alimentares.

Outro ponto de venda é que o tipo de levedura que está sendo investigado, Marcus bell, pode ser encontrado virtualmente em qualquer lugar, incluindo uma grande variedade de folhas de árvores, frutas e flores. Os esforços iniciais geraram tensões no Vietnã, África do Sul, Itália e França.

Chris Chuck, professor de Engenharia de Bioprocessos e da University of Bath, está na vanguarda dessa pesquisa.

Ele e sua equipe admitem que o caminho é longo, dos testes de laboratório à produção industrial e que ainda há questões sem resposta, uma vez que qual a cultura mais sustentável e financeiramente viável para a produção de levedura, uma vez que proteger a levedura de insetos e outros chamados inibidores e uma vez que manter altos níveis de saturação.

O dispêndio também é um repto. A palma é o óleo terrestre de menor dispêndio e, portanto, qualquer processo de biotecnologia industrial que pretenda competir com a palma enfrenta a barreira de preço. Atualmente, os óleos unicelulares são provavelmente duas a cinco vezes mais caros do que o óleo de palma.

logo, o que o horizonte suplente para nós?

Antes que os óleos unicelulares, uma vez que o levedura, possam substituir o óleo de palma, é necessário responder a perguntas e reduzir os custos de produção. Pode levar de 3 a 5 anos ou até uma dez para decolar.

No entanto, os benefícios ambientais do cultivo de óleo de levedura em resíduos residuais e o impacto muito ordinário nos recursos naturais existentes e na produção localizada, poderia fabricar um caminho simples para que os óleos monocelulares, uma vez que o levedura, se tornassem um substituto viável no horizonte.

No entanto, no pequeno ou médio prazo, prometer a sustentabilidade do setor de óleo de palma é a única abordagem realista para reduzir o impacto ambiental. Isso pode ser alcançado por meio do envolvimento com as partes interessadas e comunidades nacionais e internacionais.

Devemos também encontrar estratégias de controle eficazes (por exemplo, sensoriamento remoto) para prometer a cessação do desmatamento e melhorar os regulamentos de fiscalização em relação ao desmatamento, cultivo em turfeiras com alto texto de carbono e exploração de trabalhadores.

Uma melhor gestão de resíduos também é necessária, mormente ramos de frutas vazios e águas residuais poluentes das fábricas (POME). O produtor de óleo de palma Neste estima que 70 por cento das fábricas de óleo de palma na Indonésia e na Malásia não têm medidas de redução de metano em vigor. Compostagem e recuperação de metano podem ser o caminho a seguir.

Finalmente, e mais importante, precisamos aumentar a demanda do mercado de óleo de palma sustentável, mormente na Índia e na China. Isso deve ser feito por meio de incentivos. Por exemplo, reduza os custos de transação mudando para produtos sustentáveis.

Para adotar práticas mais sustentáveis, deve possuir motores econômicos e regulatórios.

Este responsável

Sophie Johnson é formada em zoologia e é apaixonada por isso blogueiro de conservação do Reino uno.

Referências

  1. BBC Inside Science (2019). Qual é o problema com o óleo de palma e devemos concordar o cultivo sustentável do óleo? https://www.bbc.co.uk/programmes/m000bp49
  2. BBC Radio 4 (2019). Eu deveria boicotar o óleo de palma, https://www.bbc.co.uk/programmes/m0002lhw
  3. The Guardian (2019). uma vez que o mundo ficou com o óleo de palma, https://www.theguardian.com/news/audio/2019/mar/08/how-the-world-got-hooked-on-palm-oil-podcast
  4. Parsons, S., Raikova, S. e Chuck, CJ (2020). A viabilidade e conveniência da substituição do óleo de palma. Sustentabilidade da natureza, 1-7.
  5. Chuck, C. (2016). Desenvolvendo uma opção ao óleo de palma a partir de recursos residuais, usando leveduras, https://www.bath.ac.uk/projects/developing-an-alternative-to-palm-oil-from-waste-resources-using-yeast/

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!