Aves canoras expostas ao inseticida mais utilizado no mundo exibem "comportamento anoréxico" e atrasam sua migração porque precisavam de mais tempo para se alimentar, de acordo com uma nova pesquisa.

É provável que isso prejudique gravemente suas chances de sobreviver e se reproduzir, disseram os cientistas, acrescentando que o imidaclopride pode estar causando um declínio dramático nas populações globais de pássaros canoros.

Esta pesquisa é a primeira a fornecer evidências de uma ligação entre um grupo de inseticidas chamado neonicotinóides – aplicado como spray na maioria das principais culturas do mundo – e o declínio geral da população observado em muitas espécies migratórias.

Anteriormente, os efeitos tóxicos dos neonicotinóides eram apenas afetados por insetos.

"Nosso estudo mostra que isso é maior que as abelhas – as aves também podem ser prejudicadas pelos modernos pesticidas neonicotinóides, que devem nos preocupar a todos", disse Bridget Stutchbury, da Universidade de York, que participou da pesquisa, publicada na revista. Ciência.

Um crescente corpo de pesquisa está mostrando que inseticidas como o imidaclopride prejudicam significativamente várias espécies. Os cientistas acreditam que as aves, que utilizam ambientes agrícolas como habitats ou escalas de forrageamento durante a migração, são rotineiramente expostas a esses pesticidas.

"Vimos esses efeitos usando doses bem dentro da faixa que um pássaro poderia consumir realisticamente na natureza – o equivalente a comer apenas algumas sementes tratadas", disse Margaret Eng, uma pós-doutoranda no Centro de Toxicologia da Universidade de Saskatchewan e líder autor do estudo que analisou pardais-de-coroa-branca que consumiram pequenas doses de imidaclopride.

No experimento, os pesquisadores expuseram pardais individuais a pequenas doses do pesticida no sul de Ontário durante uma escala na migração da primavera.

O corpo de cada pássaro foi medido antes e após a exposição. Um leve transmissor de rádio foi acoplado às costas do pássaro.

Eles descobriram que as aves que receberam uma dose mais alta do pesticida perderam 6% da massa corporal em apenas seis horas. Uma dose fez com que as aves permanecessem 3,5 dias a mais no local da escala antes de retomar a migração, descobriram os cientistas.

“Ambos os resultados parecem estar associados ao efeito de supressão do apetite do imidaclopride. As aves dosadas comeram menos comida e é provável que atrasem o voo porque precisavam de mais tempo para recuperar e recuperar as reservas de combustível ", disse o Dr. Eng.

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Na América do Norte, três quartos das espécies de aves dependem de terras agrícolas que declinaram significativamente desde 1966. Este estudo mostra que os pesticidas podem estar contribuindo diretamente para o declínio catastrófico das aves.

“A migração é um período crítico para as aves, e o tempo é importante. Qualquer atraso pode prejudicar seriamente seu sucesso na procura de parceiros e ninhos, portanto, isso pode ajudar a explicar, em parte, por que as espécies de aves migrantes e de terras agrícolas estão caindo drasticamente em todo o mundo ”, disse Christy Morrissey, ecotoxicologista da Universidade de Saskatchewan.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.