$ 800 milhões da NASA Mart Lander está em uma crise de força.

O InSight, que pousou em uma planície marciana chamada Elysium Planitia em 2018, detectou mais de 500 terremotos em Marte, mais de 10.000 redemoinhos eles passaram e começaram a medir o núcleo do planeta.

Mas nos últimos meses, InSight tem lutado por sua vida enquanto o clima imprevisível do planeta vermelho prenúncio desligar o robô.

Ao contrário de outros lugares para onde a NASA enviou rovers e landers, incluindo o lugar de pouso do novo rover e o Perseverance seu helicóptero de Marte – as fortes rajadas de vento não foram eliminadas com Elysium Planitia.

Esses ventos, chamados de “eventos de limpeza”, são necessários para soprar a poeira vermelha marciana dos painéis solares dos robôs da NASA. Sem sua ajuda, uma espessa categoria de poeira se acumulou no InSight e ele está lutando para sugar a luz solar.

(NASA / JPL-Caltech)

No topo: a câmera do módulo de pouso InSight capturou a imagem de um de seus painéis solares cobertos de poeira em 14 de fevereiro.

Os painéis solares InSight produziram unicamente 27% de sua capacidade de força em fevereiro, quando o inverno chegou a Elysium Planitia.

portanto NASA deliberado para colocar o módulo de pouso no “modo de hibernação”, desligando diferentes instrumentos a cada dia. Em breve o robô fechará todas as funções que não são necessárias para sua sobrevivência.

Ao pausar suas operações científicas, o módulo de pouso deve ser capaz de poupar força suficiente para manter seus sistemas aquecidos durante as noites geladas de Marte, quando as temperaturas podem tombar para até 130 graus Fahrenheit negativos.

“A quantidade de força disponível nos próximos meses será realmente impulsionada pelo clima”, disse Chuck Scott, gerente de projeto da InSight. prova.

Agora, quase na metade do período de hibernação esperado, o InSight ainda está em boas condições, mas o risco de uma queda de força com risco de vida está sempre presente. Se as baterias do módulo de pouso acabarem, ele pode nunca se restabelecer.

“Teríamos esperança de poder trazê-lo de volta à vida, principalmente se ele não estiver dormindo ou morto por um longo período de tempo”, disse Bruce Banerdt, pesquisador-patrão do InSight, ao Insider. “Mas isso seria uma situação difícil.”

A escritório espera reiniciar todas as operações do InSight depois que Mars tocou ao sol em julho. Se conseguir sobreviver a este inverno marciano, a sonda poderá continuar a ouvir terremotos e monitorar o tempo até 2022.

A falta de força do InSight contribuiu para a decisão da NASA abandone a “toupeira” do módulo de pouso em janeiro. Essa sonda de escavação deveria medir a temperatura profunda da crosta marciana, dados cruciais no estudo da história e da estrutura interna do planeta.

Agora os cientistas estão perdendo ainda mais dados enquanto o módulo de pouso desliga seus instrumentos. Seu Medições meteorológicas em Marte eles se tornaram escassos e, aproximadamente, no próximo mês deixarão de ouvir terremotos.

Banerdt disse temer que o módulo de pouso possa perder alguns terremotos importantes, mas vale a pena manter o robô vivo. Se as baterias do InSight morrerem, ele acrescentou, “é uma boa nave zumbi”, o que significa que está programada para recarregar e reiniciar mal o sol nascer.

“O problema com esse cenário é que nesse ínterim o navio está muito, muito indiferente. E isso acontece durante a troço mais fria do ano para o navio”, disse Banerdt. “Muitos componentes eletrônicos são muito delicados. E, infelizmente, um tanto pode ser danificado pelo indiferente.”

Banerdt suspeita que foi isso que aconteceu com os rovers Spirit e Opportunity. Ambos ficaram sem força na superfície marciana e foram incapazes de conflagrar novamente. No entanto, ele espera que InSight não tenha que morrer.

“Neste momento, nossas previsões, nossas projeções são de que devemos ser capazes de passar pelo ponto de ordinário consumo e transpor do outro lado”, disse Banerdt.

Ainda assim, uma estranha tempestade de poeira nos próximos quatro a cinco meses pode inclinar a balança ao apinhar mais sujeira nos painéis solares do InSight. Foi o que aconteceu com o Opportunity. Mas, felizmente, não é uma temporada de tempestade de areia.

“Achamos que estamos muito muito, mas Marte é imprevisível. Nunca sabemos exatamente o que vai ocorrer”, disse Banerdt.

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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