Em 27 de junho de 2018, o Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial(JAXA) Hayabusa2 nave espacial atingiu o asteróide 162173 Ryugu.

Como parte do programa da JAXA para estudar asteróides próximos da Terra (NEAs), esta missão passou mais de um ano conduzindo operações de pouso, fotografando a superfície com "balas" e um ogiva anti-tanquee coletando amostras da superfície e interior que acabará por ser devolvido à Terra.

Na segunda-feira passada, 16 de setembro, o Hayabusa2 lançou dois marcadores de alvo como parte de seu "operação de separação do marcador de destino", que ocorreu de 12 a 17 de setembro.

Consistia em duas esferas de 10 centímetros (4 polegadas) cobertas de material refletivo sendo lançadas em órbita ao redor de Ryugu. Esta operação aproxima a missão do lançamento do MINERVA-II2 Rover-2 da missão, que aterrará na superfície do asteróide no próximo mês.

Originalmente agendada para 5 de setembro, a operação foi adiado devido a uma anormalidade detectada em uma das rodas de reação da sonda.

Depois que o problema foi resolvido, a equipe da missão levou a sonda a uma altitude de cerca de 1 km (3.300 pés) da superfície de Ryugu, onde os dois marcadores de alvo foram posicionados em órbitas equatoriais e polares (respectivamente).

Na segunda-feira, às 10:37, horário local (02:37 PST; 05:37 Terça-feira, EST), JAXA anunciou seu sucesso no oficial da missão Conta do Twitter.

Eles também postaram fotos em lapso de tempo dos marcadores que caíam em direção à superfície, o que diminuiu um ligeiro arco parabólico até a descida. O professor Makoto Yoshikawa, gerente de missão da Hayabusa 2 na JAXA, também divulgou uma declaração sobre o sucesso da agência.

Como Makoto disse durante uma coletiva de imprensa no Congresso Europeu de Ciência Planetária (que ainda está ocorrendo em Genebra, Suíça):

"Lançamos dois marcadores de alvo a uma altitude de cerca de 1 km, e essas imagens foram divulgadas. O objetivo deste lançamento é um ensaio do lançamento do pequeno veículo espacial MINERVA-II-2 no próximo mês … Podemos observar as marcações do alvo orbitam em torno de Ryugu e, em seguida, podemos determinar o campo de gravidade de Ryugu em detalhes, de modo que esta é uma nova operação ".

Depois disso, a sonda subiu a uma altitude de 20 km (12,4 milhas) acima da superfície de Ryugu. A partir dessa posição, a câmera óptica da espaçonave observará continuamente os marcadores de alvo enquanto eles orbitam e descem lentamente em direção a Ryugu.

Graças ao revestimento refletivo nos marcadores, suas trajetórias à medida que orbitam e descem serão facilmente monitoradas.

Essa fase da missão é conhecida como "Operação de observação da órbita do marcador de alvo", que continuará até 23 de setembro, quando as TMs deverão atingir a superfície.

No final, o objetivo das TMs é atuar como auxiliares de navegação, o que ajudará os controladores de missão a se prepararem para a implantação do rover MINERVA-II2 da Hayabusa2 (também conhecido como ROVER-2), que está programado para outubro.

Como o rover MINERVA-II anterior (ROVER-1), o ROVER-2 pousará na superfície, saltará para se mudar e conduzirá operações científicas com seu conjunto de instrumentos científicos – que inclui duas câmeras, um termômetro e um acelerômetro.

Isso representa a fase final da campanha científica da Hayabusa2 em Ryugu – que terminará em dezembro, seguida pela sonda retornando à Terra (chegando em dezembro de 2020).

Ao todo, a sonda terá implantado três dispositivos de aterrissagem móvel para explorar a superfície de Ryugu, que consiste nos dois rovers MINERVA-II e no maior explorador de superfície de asteróides móveis (MASCOT).

Este lander foi desenvolvido pelo Centro Aeroespacial Alemão (DLR) e da França Centro Nacional de Estudos Espaciais (CNES) e pousou na superfície de Ryugu com o ROVER-1 em setembro de 2018, onde explorou 17 horas antes que a bateria acabasse.

Também realizou vários desembarques para coletar amostras para o retorno à Terra. Estes serão estudados extensivamente pelos cientistas para aprender mais sobre a história inicial do Sistema Solar.

Isso poderia oferecer pistas sobre como a água foi distribuída e (assumindo que a matéria orgânica é encontrada) como e quando a vida surgiu também.

"Se tivermos 0,1 gramas (de material), podemos fazer toda a análise da amostra, mas esperamos ter muito mais", disse Yoshikawa.

"Queremos estudar a matéria orgânica em Ryugu porque queremos conhecer a origem da vida na Terra, e achamos que Ryugu tem matéria original que se tornou vida. Portanto, nosso principal objetivo é a análise da matéria orgânica na superfície de Ryugu. "

Este artigo foi publicado originalmente por Universe Today. Leia o artigo original.



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