Para qualquer jovem sobressaltado com a crise climática e gorado com a geração de seus pais por não fazer o suficiente para evitá-la, o último romance de Lydia Millet pode debutar a tocar em lar.

Bíblia infantil começa com um grupo de crianças e seus pais que estão de férias em uma lar de verão à borda-mar. Os adultos são lânguidos: eles passam os dias desligando seus sentidos com álcool, jogos de contratempo e esperando a hora das refeições rolar. Mesmo quando uma tempestade de verão pretexto uma inundação de proporções bíblicas, os pais são mais ou menos inúteis; depois de algumas primeiras tentativas para evitar a tempestade da lar, eles rapidamente recuam para o entorpecimento de seus vícios habituais. Especificamente: ecstasy, bourbon e sexo.

Um dilúvio que mudou o mundo não é o único tema bíblico do livro. A princípio, um dos filhos mais novos, Jack, encontra uma Bíblia infantil literal e começa a fazer conexões entre seus símbolos e o mundo ao volta. posteriormente o dilúvio, ele se torna um Noé atual, resgatando animais aos pares. Mais tarde, um bebê nasce em um celeiro. Existe até uma crucificação.

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posteriormente a enchente, Jack e as outras crianças saíram sozinhas, fugindo para encontrar um abrigo seguro. Os doze adolescentes do livro estão exasperados com seus pais, com seu hedonismo, sua negação, a forma porquê se apegam ao status quo mesmo em face da catástrofe. “Eles já tiveram objetivos?” pergunta a narradora juvenil, Eva. “Simplesmente veio ao nosso conhecimento portanto. Eles foram um história de sobreaviso. “

“Parece-me que houve um tanto impressionante com a resposta da minha geração às crises de suporte de vida que estamos vendo”, disse Millet. “um tanto realmente estranho: uma qualidade de fatalismo azoado e passivo.”

legar a crise climática pode ser difícil, mas com seu último romance, Millet habilmente se adapta à ocasião. Ele tem muita experiência, já que muitas vezes escreveu sobre mudanças climáticas e extinção em tamanho em obras anteriores de ficção, uma publicado no New York Times, e para grupos de conservação. Ele tem mestrado em política ambiental e passou mais de 20 anos com a meio de variação Biológica, primeiro porquê editor pessoal e agora porquê editor-superintendente.

Bíblia infantil é um dos cinco finalistas do National Fiction Book Award. Antes de o vencedor ser anunciado em 18 de novembro, conversei com Millet para ouvir seu processo de pensamento por trás do livro. Nossa conversa foi condensada e editada para maior nitidez.

P. O que o inspirou a redigir sobre a tensão entre pais e filhos?

UMA. É um tanto que tenho observado em crianças e jovens. Havia unicamente esse tipo de raiva justa pelo clima e pela extinção e outros problemas de fundura monolítica que eu realmente não tinha observado em minha própria geração em sua idade, nem mesmo agora. Pessoas na minha tira etária universal, nós simplesmente tínhamos esse tipo de complacência. Até onde me lembro, estivemos voluntariamente nos afastando de tudo o que parece excessivamente dramático, excessivamente sério e excessivamente sério. Eu queria redigir sobre porquê isso poderia se desenvolver neste cenário privado, onde povoo uma lar de verão com esse grupo de famílias.

P. Você tem dois filhos. Seu papel porquê mãe influenciou a maneira porquê você escreveu o livro?

UMA. Sim, quero expressar que eles são inteligentes e conscientes, porque você realmente não consegue parar de ser quando fica mais velho com essas coisas. Eles têm 16 e 12 anos. Mas eu não diria que nenhum deles se destaca por sua raiva. Mas eu vi isso em alguns de seus amigos.

A dinâmica do livro não se baseia na minha vida pessoal, mas acho que se eu fosse moço agora, faria segmento dessa raiva. Eu faço segmento disso, mesmo sendo uma pessoa de meia-idade. sabor que pareça ter tanta solidariedade na raiva entre os jovens, uma qualidade de comunidade.

P. A negação também é um tópico importante em seu livro. Eu acho que quando as pessoas geralmente imaginam a negação do clima, elas pensam nos negadores realmente fortes que rejeitam a ciência de um lado e portanto os ativistas do clima do outro. Mas adicione mais algumas nuances à teoria de negação: trata-se de inação, ao invés de repudiação da ciência.

UMA. Acho que é isso que vamos enfrentar no próximo governo, esse tipo de negação do meio-termo. Não é anticiência, é unicamente uma qualidade de conflito lento, fundamentado em concessões, com mudanças incrementais, onde interesses poderosos não são ameaçados. Todos são carros que se tornam elétricos ou um tanto parecido: afaste-se da teoria de que uma transformação social radical de cima para plebeu é necessária para evitar que um caos incrível ocorra.

Eu realmente acho que estamos mais acostumados a ver isso do que a negação radical do Presidente Trump ou de alguns membros do Congresso na República Democrática do Congo. O que estamos acostumados a ver é a negação no meio do caminho que podemos fazer lenta e educadamente em direção à salvação. Mas realmente não podemos, e a ciência nos diz muito claramente que não podemos. Na verdade, o que precisamos é de uma mudança profunda em nossos hábitos de estar nesta cultura e em culturas ao volta do mundo. Normalmente, a negação que praticamos é uma negação muito mais branda, mas provavelmente nos levará ao mesmo lugar, se permitirmos.

P. De onde ele tirou a teoria de incorporar alusões bíblicas ao romance e, em seguida, inserir literalmente uma Bíblia infantil no livro?

UMA. Há muito tempo convivo com os grandes sucessos da Bíblia. Cresci em um lar muito secular, mas tanto meu irmão quanto eu demonstramos interesse por mitos religiosos. Estou muito interessado em porquê as religiões persistem e não persistem na fluente americana moderna, na psique. E este livro em privado parecia se prestar a uma qualidade de narrativa do vetusto Testamento, porque eu sabia que queria ter esse dilúvio a princípio. E eu pensei, por que não vincular isso aos grandes sucessos, sabe? Gênesis e Êxodo, e depois ao Apocalipse.

Eu não queria que fosse qualquer tipo de mapeamento literal – eu só queria incluir esses paralelos e coincidências. Certamente não toda a estrutura. Francamente, não tenho experiência bíblica para fazer isso. Os escritos só me interessam muito seletivamente. Não vou me sentar para ler Levítico com grande alegria ou um tanto assim. Estou interessado no melodrama bíblico e só queria um pedaço desse melodrama para mim.

P. Eu sei que no pretérito você escreveu sobre a crise da extinção e que tem um interesse próprio pelos animais. Isso influenciou sua decisão de apresentar a caixa de Noé?

UMA. Essa história sempre me surpreendeu. Sou muito obcecado por animais, mesmo que não seja porquê um biólogo faria. Estou incessantemente fascinado unicamente pelo ser dos animais. À medida que envelheço, acho-os cada vez mais fascinantes. Agora posso olhar para eles de uma forma que teria me entediado até dez anos detrás. Eu também acho que estou preocupado com eles. Quando vejo pássaros, lagartos ou veados ou muitas outras criaturas, para mim é mais emocionante do que antes. A existência dele parece estar dotada de possibilidade de extinção, sabe? Eles parecem quase piscar na frente dos meus olhos sempre que eu olho para eles.

P. Perto do final do livro, um dos personagens mais jovens, Jack, tem essa revelação em que estabelece uma conexão entre a ciência e Jesus. Você acha que esse é o tipo de revelação de que mais precisamos?

UMA. Sim, é uma pequena série lúdica de paralelos, mas eu realmente acho que esse é o tipo de geração de significados simbólicos em que precisamos estar mais envolvidos. Por exemplo, muitos de nós que somos cristãos neste país – e mesmo aqueles que não compartilham minha política – acreditamos que Cristo morreu por nossos pecados. Ele morreu para nos salvar, fazendo um sacrifício pelo muito do povo, pelo muito universal. E acho que seria muito tempestivo para muitos de nós olhar para esses sacrifícios e expressar: “Temos que fazer esse tipo de sacrifício em nossas vidas por nossos filhos, redimi-los e salvá-los”. Acho que esse tipo de história precisa ser exposto em torno de questões de mudança climática e transformação social.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!