O maior iceberg do mundo está em rota de colisão com uma remota ilhota do Atlântico Sul que abriga milhares de pinguins e focas e pode impedir sua capacidade de coletar provisões, disseram cientistas à AFP Quarta-feira.

Icebergs separam-se naturalmente da Antártica para o oceano, no entanto das Alterações Climáticas acelerou o processo, neste caso, com consequências potencialmente devastadoras para a abundoso vida selvagem no território britânico ultramarino da Geórgia do Sul.

Com a mão fechada com o dedo indicador, o iceberg sabido uma vez que A68a se separou em 2017 da plataforma de gelo de Larsen na Península Antártica Ocidental, que aqueceu mais rápido do que qualquer outra segmento do continente mais meridional. da terreno.

Em sua taxa atual de deslocamento, o cubo de gelo gigante (que é várias vezes a dimensão da Grande Londres) levará de 20 a 30 dias para encalhar nas águas rasas da ilhota.

Uma foto da NASA mostrando o iceberg A68a à deriva no Atlântico Sul entre a Antártica e a Geórgia do Sul (NASA / ESA)

O A68a tem 160 quilômetros de comprimento e 48 quilômetros de diâmetro em seu ponto mais largo, mas o iceberg tem menos de 200 metros de profundidade, o que significa que pode estacionar perigosamente perto da ilhota.

“Colocamos as chances de uma colisão em 50/50”, disse Andrew Fleming, do British Antarctic Survey, à AFP.

Muitos milhares de pinguins-reis, uma genealogia com um toque refulgente de amarelo na cabeça, vivem na ilhota, ao lado dos pinguins Macaroni, Chinstrap e Gentoo.

As focas também povoam a Geórgia do Sul, assim uma vez que os albatrozes perdidos, a maior genealogia de ave que pode voar.

Se o iceberg permanecer recluso próximo à Geórgia do Sul, as rotas de alimento podem ser bloqueadas, dificultando a capacidade dos pais de pinguins de alimentar seus filhotes e, portanto, ameaçando a sobrevivência dos filhotes de focas e pintinhos de pinguim.

Liberação de carbono armazenado

“O número totalidade de pinguins e focas cairia por uma grande margem”, disse Geraint Tarling, também do British Antarctic Survey, à AFP.

A chegada do iceberg também esmagaria organismos e seu ecossistema do fundo do mar, que levaria décadas ou séculos para se restabelecer.

martin wettstein un370FNc2vA unsplash(Martin Wettstein / Unsplash)

Os pesquisadores disseram que o carbono armazenado por esses organismos seria liberado no oceano e na atmosfera, o que aumentaria as emissões de carbono causadas pela atividade humana.

Quando o A68a derivou com as correntes pelo Atlântico Sul, o iceberg fez um ótimo trabalho distribuindo mantimentos microscópicos para as menores criaturas do oceano, disse Tarling.

“Ao longo de centenas de anos, este iceberg acumulou muitos nutrientes e poeira e está começando a se infiltrar e fertilizar os oceanos.”

Com até um quilômetro de espessura, os icebergs são a extensão do gelo sólido das geleiras terrestres. Naturalmente, eles saem das plataformas de gelo enquanto geleiras carregadas de neve avançam para o mar.

Mas o aquecimento global aumentou a frequência desse processo, sabido uma vez que segmento.

“A quantidade de gelo que vai do meio do continente Antártico até as bordas está aumentando em velocidade”, disse Tarling.

Até o final do século XX, o Plataforma de gelo Larsen ele permaneceu firme por mais de 10.000 anos. Em 1995, porém, uma grande peça foi quebrada, seguida por outra em 2002.

Isso foi seguido pela ruptura da próxima plataforma de gelo de Wilkins em 2008 e 2009, e A68a em 2017.

A hidrofratura, quando a chuva penetra em rachaduras na superfície, quebrando o gelo subordinado, foi quase certamente a principal culpada em cada caso.

© France Media Agency

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!