O menor réptil masculino do mundo pode caber na ponta dos dedos, se seus enormes órgãos genitais não atrapalharem.

Encontre-se Brookesia nana, uma genealogia extremamente pequena de camaleão das florestas tropicais do setentrião de Madagascar.

Os pesquisadores recentemente descreveram um masculino e uma fêmea da genealogia em um estudo publicado em 28 de janeiro no jornal Relatórios científicos, e ficaram surpresos com as dimensões particularmente pequenas do varão.

Ele mede exclusivamente meia polegada (13,5 milímetros) do venta ao esgoto (ou seja, os répteis perfurados multifuncionais usados ​​para secreção e reprodução), o masculino totalmente adulto é o menor réptil adulto já descrito.

Na verdade, o varão B. nana medido ainda menor do que sua contraparte feminina, que tinha um comprimento de 19,2 mm do venta à sentina. (Ela não só é mais comprida do que o parceiro, mas também um pouco mais longa do que a lagartixa caribenha. Sphaerodactylus ariasae, que atualmente tem o título de menor réptil fêmea, escreveram os pesquisadores.)

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“Uma vez que o projecto universal do corpo dos répteis é bastante semelhante ao dos mamíferos e humanos, é fascinante ver porquê eles podem obter esses organismos e seus órgãos miniaturizados”, disse o responsável do estudo Frank Glaw, herpetologista da Coleção de Zoologia do Estado da Baviera em Munique disse Live Science em um e-mail.

Mas nem todos os órgãos são miniaturizados. lar lagartos Eu cobras eles têm um par de órgãos reprodutivos chamados hemipênis, dois órgãos genitais tubulares que permanecem invertidos dentro do corpo do varão, até que seja hora de copular.

B. nana hemipênis mede 2,5 mm de comprimento quando totalmente virado, ou tapume de 18,5 por cento do comprimento totalidade do corpo.

Os genitais do camaleão. (Glaw et al., Scientific Reports, 2021)

Surpreendentemente, essa não é uma particularidade incomum entre os menores lagartos do mundo, escreveram os pesquisadores.

A equipe descobriu que o comprimento genital entre camaleões aparentados variava de 6,3 a 32,9 por cento do comprimento totalidade do corpo do varão, com média de 13,1 por cento em 52 espécies. (Outros animais têm uma proporção de corpo a corpo muito maior, incluindo patos, dos quais comprimento genital pode corresponder ao comprimento de seu corpo, e cracas, cujos órgãos genitais podem ser oito vezes mais longos que seus corpos, os pesquisadores).

“[This] revelou um padrão interessante: espécies menores geralmente têm tamanhos genitais proporcionalmente maiores ”, co-responsável do estudo Mark Scherz, herpetologista da Universidade de Potsdam, na Alemanha, escreveu em uma postagem de blog.

Por que pode ser? Segundo Scherz, isso pode estar relacionado ao dimorfismo de tamanho entre machos e fêmeas dessas pequenas espécies de répteis. Mesmo que a mulher ainda seja maior do que o varão, uma “restrição” pode ser imposta ao pequeno tamanho de seus órgãos genitais, escreveu Scherz.

Porque exclusivamente duas cópias de B. nana, é difícil tirar conclusões duras sobre essa dinâmica sexual. E os cientistas ainda não sabem o quão ameaçadas estão essas pequenas criaturas.

Mas porque as florestas tropicais de Madagascar enfrentam uma ameaço significativa de atividades humanas, porquê desmatamento e cultivação: esses lagartos adolescentes provavelmente também estão em transe, escreveram os pesquisadores.

Sem esforços de conservação significativos, os menores répteis do mundo poderiam facilmente passar por nossas mãos.

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