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O maior uso de plásticos é na embalagem (onde geralmente é usado uma vez antes de ser jogado fora)

Eles descobriram entre 12 e 21 milhões de toneladas de pequenos fragmentos de plástico no Oceano Atlântico.

Um estudo, liderado pelo Centro de Oceanografia Nacional do Reino Unido, percorreu camadas dos 200m superiores do oceano durante uma expedição de pesquisa no meio do Atlântico.

Uma quantidade de plástico (21 milhões de toneladas) seria suficiente para carregar quase 1.000 navios porta-contêineres.

Os resultados foram publicados na revista Nature Communications.

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Centro Nacional de Oceanografia

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Os pesquisadores usaram um dispositivo para filtrar a água dos oceanos pelos menores fragmentos de plástico que puderam coletar.

A Dra. Katsia Pabortsava do Centro Nacional de Oceanografia, que liderou o estudo, disse que medindo a massa de partículas de plástico muito pequenas a 5% acima do oceano, ela e seus colegas puderam estimar. ” a carga de plástico no Atlântico ”, que é“ muito maior ”do que a figura anterior.

“Anteriormente, não éramos capazes de equilibrar a quantidade de plástico que encontramos no oceano com a quantidade que pensávamos ter introduzido”, disse ele.

“Isso porque não estávamos medindo as menores partículas.”

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A expedição de pesquisa de plásticos percorreu o Oceano Atlântico

Durante sua expedição, do Reino Unido às Ilhas Malvinas, ela e seus colegas detectaram até 7.000 partículas por metro cúbico de água do mar.

Eles analisaram suas amostras para os três polímeros mais usados ​​e mais descartados (polietileno, polipropileno e poliestireno), todos muito usados ​​em embalagens.

As descobertas, espera a equipe, ajudarão os esforços futuros para medir os danos ecológicos e ambientais que esses fragmentos de plástico podem causar, fornecendo uma medida mais “robusta” de seu acúmulo em partes remotas do oceano.

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Quando aterros herdados são erodidos pelo mar, até mesmo plástico enterrado pode ser encontrado no ambiente marinho.

Jamie Woodward, um especialista em poluição de plástico da Universidade de Manchester, disse à BBC information que as descobertas confirmam estudos anteriores de que a carga de microplásticos nos oceanos é “muito maior do que [we had] querido “.

“A escala geográfica do estudo é impressionante”, disse ele.

“E os autores estimam as contribuições de mais de 65 anos. Isso é importante porque os microplásticos inundam os oceanos há décadas.

“Agora precisamos entender os impactos ecológicos dessa poluição em todas as partes do oceano, já que eles estão nos oceanos há muito tempo.”

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Os plásticos podem levar centenas de anos para se degradar

Em meio à pandemia do coronavírus, alguns grupos ambientalistas relataram que a máscara facial descartável é hoje um dos itens mais comuns no lixo plástico.

Susannah Bleakley, da Morecambe Bay Partnership, com sede em Cumbria, que coordena a limpeza de praias, disse à BBC information: “Atualmente, encontramos mais máscaras descartáveis ​​do que sacolas plásticas.

“O que realmente estamos pedindo é, na medida do possível, que as pessoas sejam capazes de reduzir o uso de plásticos descartáveis ​​e se possam descartá-los com cuidado.”

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Este artigo foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar a matéria original (em inglês)!