Os cientistas veem o ornitorrinco australiano sob uma novidade luz. Sob uma lâmpada ultravioleta, esta pessoa de paisagem bizarra parece ainda mais peculiar do que o normal, com um tom azul-verdemar suave em vez do marrom típico que estamos acostumados a ver.

A recente invenção não foi encontrada em nenhuma outra qualidade de monotremato – um tipo primitivo de mamífero – e os cientistas estão se perguntando: será que deixamos de lado um mundo velho de peles fluorescentes?

“A biofluorescência foi agora observada em esquilos voadores placentários do Novo Mundo, em gambás marsupiais do Novo Mundo e no ornitorrinco monotremado da Austrália e da Tasmânia”, disseram os autores. redigir.

“Esses táxons, que habitam três continentes e uma volubilidade de ecossistemas, representam as principais linhagens de Mammalia.”

(Anich et al., Mammalia, 2020)

Ao longo dos séculos, a biofluorescência foi detectada em várias vegetais, fungos, frutas, flores, insetos e pássaros. No entanto, recentemente, os cientistas começaram a rastrear ativamente exemplos do reino bicho. Até o momento, muitas descobertas foram simplesmente coincidência.

Em 2015, por exemplo, cientistas coincidência a primeira tartaruga marinha fluorescente enquanto procurava um coral lustroso. Dois anos depois, foi a primeira rã fluorescente encontrado inesperadamente, e a equipe aconselhou outros a “inaugurar a trazer uma lanterna ultravioleta para o campo”.

Entre os mamíferos, o primeiro exemplo de biofluorescência foi relatado em 1983 no gambá da Virgínia, o único marsupial da América do setentrião. Mas não foi até 2017 e, por acidente, que os pesquisadores descobriram um pouco parecido para esquilos voadores setentrião-americanos (Glaucoma), que são classificados uma vez que mamíferos placentários.

Enquanto conduziam uma pesquisa noturna com líquen, os pesquisadores ficaram surpresos ao incendiar sua tocha LED em um esquilo voante de goma de ruminar rosa lustroso.

Uma das únicas coisas que o gambá e o esquilo compartilham são seus estilos de vida noturnos. É também quando a luz ultravioleta é mais possante, sugerindo que os disparos podem ser comuns entre os mamíferos mais ativos à noite, ao amanhecer ou ao anoitecer.

Assim uma vez que os esquilos voadores e gambás na América do setentrião, os ornitorrincos na Austrália também estão ativos à noite. No entanto, eles estão separados desses outros animais por tapume de 150 milhões de anos de evolução.

Brilhos ocultos da Austrália

Apesar de ser o lar de alguns dos mamíferos mais primitivos da terreno, relativamente pouca atenção tem sido dada à biofluorescência em animais na Austrália. Mas se eles também tiverem pele lustroso, a propriedade pode ser muito mais antiga e potencialmente mais universal entre os mamíferos do que pensávamos.

“Foi uma mistura de eventualidade e curiosidade que nos levou a lançar uma luz ultravioleta sobre os planaltos do Field Museum.” lembrar a bióloga Paula Spaeth Anich, do Northland College.

“Mas também estávamos interessados ​​em ver até que ponto o traço biofluorescente da pele foi encontrado na árvore dos mamíferos.”

Os pesquisadores começaram com dois espécimes de museu empalhados, um másculo e uma fêmea coletados na Tasmânia. Foi revelado que a pele dessas criaturas absorveu curtos comprimentos de vaga de UV e, em seguida, emitiu luz visível, virente fluorescente ou ciano.

Examinando outro espécime de ornitorrinco coletado em New South Wales, os pesquisadores descobriram o mesmo.

“A pelagem desse espécime, que era uniformemente marrom sob a luz visível, também é biofluorescência virente com luz ultravioleta”, afirmam os autores. redigir.

Para seu conhecimento, a equipe diz que esta é a primeira vez que a biofluorescência foi relatada em monotremados. No entanto, em junho daquele ano, ele era membro da Queensland Mycological Society reivindicado tendo revelado um ornitorrinco morto na estrada com um cintilação semelhante.

“A pele do ornitorrinco parecia principalmente escura / roxa uma vez que esperado sob a luz ultravioleta, mas alguns deles ficaram verdes musgosos, embora não fossem tão brilhantes.” ele escreve Linda Reinhold no boletim não revisado pelos parceiros da sociedade.

Reinhold também encontrou dois bandidos marrons do setentrião na estrada com pele rosa fluorescente e conseguiu capturá-los.

Iluminando a trevas

Ainda é muito cedo para expor que vantagem esse recurso pode oferecer aos mamíferos noturnos (nossos tamanhos de padrão são muito pequenos), embora os cientistas tenham algumas idéias.

Em 2017, quando foram descobertos esquilos voadores com pele biofluorescente, qualquer pensamento pode ter a ver com camuflagem, já que muitas árvores estão cobertas de musgo e líquenes biofluorescentes.

Porém, os bandicoots encontrados por Reinhold são mamíferos que vivem no solo e sua fluorescência pode destacá-los.

O destaque pode ser uma vantagem, dependendo das circunstâncias. Para alguns pássaros, suas penas biofluorescentes desempenham um papel nos rituais de acasalamento. Os peixes usam essa propriedade para se comunicarem uns com os outros.

No entanto, no ornitorrinco, espécimes masculinos e femininos apresentaram fluorescência semelhante, sugerindo que a propriedade não é sexualmente dimórfica. ou por outra, uma vez que o ornitorrinco normalmente zero de olhos fechados, o cintilação de seu pelo provavelmente não existe para se expedir com outras pessoas desse tipo.

Em vez disso, os pesquisadores acreditam que isso poderia ajudar a camuflar o ornitorrinco de outros predadores noturnos sensíveis à radiação ultravioleta, absorvendo a luz ultravioleta em vez de refleti-la.

Precisamos estudar mais a natureza antes de podermos expor com certeza o que está acontecendo. Nós nem sabemos uma vez que funciona a biofluorescência desse casaco, e os benefícios dessa propriedade podem variar de acordo com a qualidade.

No entanto, o trajo de esse estranho cintilação subsistir através da pele de monotremados que põem ovos, marsupiais e mamíferos placentários sugere que ele tem raízes profundas.

Se zero mais, a invenção é um bom lembrete de nossa ignorância.

O estudo foi publicado em Mamíferos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!