Apesar de sua imagem popular de dentes, garras e trovões, tiranossauro Rex não era cabeça-quente. Novas pesquisas indicam que os dois buracos misteriosos no topo do crânio do dinossauro provavelmente ajudaram a regular a temperatura dentro de sua cabeça.

Anteriormente, pensava-se que esses buracos – chamados fenestra dorsotemporal – estavam cheios de músculos que ajudavam a operar o poderoso maxilar. Mas, de acordo com o anatomista Casey Holliday, da Universidade do Missouri, algo não deu certo.

"É realmente estranho que um músculo suba da mandíbula, faça uma curva de 90 graus e vá ao longo do teto do crânio" ele disse.

"No entanto, agora temos muitas evidências convincentes para vasos sanguíneos nessa área, com base em nosso trabalho com jacarés e outros répteis".

Fenestra semelhante pode ser encontrada nos crânios de uma classe de animais conhecida como diápsides, agrupados por causa desse recurso. Esta classe inclui não apenas crocodilianos, mas também pássaros, lagartos e tuatara; acredita-se que os buracos tenham evoluído cerca de 300 milhões de anos atrás.

Os fenestra não são encontrados em todos os crânios de dinossauros, mas os que os possuem incluem tiranossauros e pterossauros. Para começar a descobrir para que eram esses buracos, a equipe analisou diferentes crânios de diápsides para determinar quais deles tinham fenestra mais semelhante a T. rex; as semelhanças mais próximas acabaram sendo com os crocodilianos.

Então, Holliday e seus co-autores – William Porter e Lawrence Witmer, da Universidade de Ohio, e Kent Vliet, da Universidade da Flórida – pegaram câmeras de imagem térmica e estudaram vários jacarés no parque zoológico de St Augustine Alligator Farm.

Porque os jacarés são de sangue frio, ou ectotérmico, a temperatura do corpo depende da temperatura do ambiente. Isso significa que seus processos de termorregulação são muito diferentes dos de sangue quente, ou endotérmicoorganismos.

"Percebemos que quando estava mais frio e os jacarés estavam tentando se aquecer, nossa imagem térmica mostrava grandes pontos quentes nesses buracos no teto do crânio, indicando um aumento na temperatura". Disse Vliet.

"No entanto, mais tarde, quando está mais quente, os buracos parecem escuros, como se tivessem sido desligados para se refrescar. Isso é consistente com evidências anteriores de que os jacarés têm um sistema circulatório de corrente cruzada – ou um termostato interno, por assim dizer. "

glowcroc(Holliday et al., The Anatomical Record, 2019)

Ainda não se sabe se os dinossauros em geral, e T. rex em particular, eram ectotérmicos ou endotérmicos.

O tópico é realmente muito debatido, com alguns cientistas pensando que o primeiro, alguns o segundo e alguns dinossauros crentes caíram em algum lugar entre os dois – um recurso chamado mesotermia. Pesquisas anteriores sugeriram que o anquilossauro blindado tinha túneis de "palha maluca" em seu crânio para ajudar a manter seu cérebro em temperaturas ideais.

Agora, esta pesquisa sugere que T. rex (e outros dinossauros) usam algumas das táticas de termorregulação dos ectotérmicos, mas o que isso realmente significa no contexto mais amplo de seus metabolismos ainda está para ser explorado.

O que os cientistas pode O que dizer, com base nesta pesquisa, é que não existem características osteológicas no crânio do tiranossauro que indiquem que a fenestra eram locais de fixação muscular. Eles também podem inferir, com base em jacarés modernos, que a fenestra poderia ter sido usada para regular a temperatura no T. rexcrânio, aquecendo ou resfriando o sangue que flui através dos vasos sanguíneos nas estruturas.

"Sabemos que, da mesma forma que T. rex, jacarés têm buracos no teto de seus crânios e estão cheios de vasos sanguíneos ", Disse Witmer.

"No entanto, há mais de 100 anos que colocamos os músculos em um espaço semelhante aos dinossauros. Usando alguma anatomia e fisiologia dos animais atuais, podemos mostrar que podemos derrubar essas hipóteses iniciais sobre a anatomia dessa parte do T. rexcaveira ".

A pesquisa da equipe foi publicada em O Registro Anatômico.

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