Em um mundo cada vez mais cauteloso em relação aos combustíveis fósseis, o recém-nomeado CEO Bernard Looney terá que provar que a empresa pode acompanhar os tempos.

A BP tem um negócio altamente lucrativo de petróleo e gás que foi pioneiro nas exportações do Oriente Médio, abriu campos gigantes no Alasca e no Mar do Norte do Reino Unido e pagou bilhões de dólares aos acionistas.

Mas Looney, 49 anos, precisa decidir com que rapidez ele quer colocar a BP em direção a produtos mais limpos – normalmente menos lucrativos. formas de energia. A empresa já está migrando para combustíveis mais limpos, e o momento será essencial, pois o novo CEO tentará manter investidores influentes do seu lado e também oferecer uma carreira atraente para jovens engenheiros talentosos.

Looney adotou uma abordagem incomum, pedindo a um geofísico da BP nos seus 20 anos para "orientá-lo" em novas inovações. Durante uma entrevista no início deste ano, o funcionário mais jovem, Connor Tann, disse estar incrédulo quando foi escolhido para visitar o escritório do poderoso executivo.

Os dois se reúnem regularmente para discutir não apenas tecnologia, mas a cultura da geração mais jovem, que Looney espera atrair para sua empresa das atrações da massive Tech. O alto e esbelto executivo irlandês, que se comporta com o encanto de um político, muitas vezes parece preocupado quando é perguntado se está acompanhando as atitudes da sociedade.

Looney está “modernizando a produção upstream da BP e conduzindo a agenda digital com uma visão de que a indústria e a empresa são vistas como legais, limpas e com baixa emissão de carbono”, escreveram analistas do Barclays em nota. "É provável que a nomeação de Looney como CEO possa acelerar a jornada da BP em relação à transição energética".

Looney já tem alguma experiência. Como chefe dos negócios de upstream da BP, ele conduziu a empresa a uma pior queda de preço na geração que levou a cancelamentos de projetos, reduções de pessoal e o mandato de extrair mais de cada dólar gasto.

Ele é creditado com a entrega de projetos dentro do prazo e do orçamento. A produção da BP deve rivalizar com a da Exxon Mobil muito maior, incluindo sua participação na Rosneft, em meados da próxima década.

Ele freqüentemente mantém prefeituras e administra um fórum de discussão on-line que parece um pouco com uma página do fb. Looney vê isso como a chave para manter a BP relevante em um mundo em que os estudantes estão marchando nas ruas exigindo uma mudança para um mundo mais limpo e os investidores estão questionando se é seguro manter seu dinheiro em combustíveis fósseis.

Ele ajudou a empresa a digitalizar suas operações upstream e a incentivar os trabalhadores do petróleo a usar dispositivos para monitorar sua saúde. Ele também ajudou a levar a empresa a detectar melhor os vazamentos de metano, um dos principais contribuintes para o aquecimento world.

"Sinto-me humilhado com a responsabilidade que me está sendo confiada pelo conselho", disse Looney em comunicado que anunciou sua nomeação para o cargo mais alto. "E estou realmente empolgado com o papel e o futuro da BP".

No passado, ele trabalhou no escritório do CEO – uma posição que seu antecessor Bob Dudley também ocupou – sob os reinados tumultuados dos ex-chefes John Browne e Tony Hayward. Essas passagens o expuseram a grandes revoltas na BP, incluindo a incursão precoce e, por fim, em tempo oportuno da empresa, na energia photo voltaic. Ele também esteve no auge da ação, pois o acidente da Deepwater Horizon resultou no maior vazamento de petróleo de todos os tempos, matou 11 pessoas e custou à empresa US $ 70 bilhões em multas.

Looney, que ingressou na BP em 1991 como engenheiro de perfuração, estava executando as operações da empresa no Mar do Norte quando a plataforma explodiu no Golfo do México.

Ele voou para Houston e trabalhou por 60 dias para tentar parar o jorro de petróleo, disse ele a um jornal irlandês no ano passado. Na sede da BP em Londres, os funcionários estavam observando a queda do preço das ações da empresa e o presidente dos EUA, Barack Obama, admoestar sua irresponsabilidade. As pessoas se perguntavam se a empresa sobreviveria às consequências. Looney chamou o momento mais desafiador de sua carreira.

Looney cresceu em uma fazenda de gado leiteiro em Kerry, na Irlanda, com cerca de oito acres aráveis, disse ele ao jornal Irish unbiased no ano passado. "Tínhamos 14 vacas e period basicamente agricultura de subsistência", disse ele. Quando o jornal perguntou sobre seus passatempos, ele disse que gosta de seguir as contas de trator no Instagram, além de viajar.

Ele period o único em sua família a obter um diploma universitário, e nenhum dos pais frequentava a escola além dos 11 anos de idade, disse ele. Looney estudou engenharia na college faculty Dublin e se formou na Stanford Graduate faculty of enterprise.

Em fevereiro, ele se viu em um painel exclusivamente masculino em uma grande conferência da indústria de Londres. Ele ressaltou que a prática, conhecida como "manel", não é aceitável. Mais tarde, na reunião geral anual da empresa, em maio, um ex-engenheiro de sua divisão pegou o microfone para dizer que as pessoas com quem ela fala nos negócios a montante estão ficando desiludidas porque não sabem qual é o seu objetivo no amplo debate climático.

Depois, enquanto dezenas de acionistas disputavam a atenção de Looney, ele ficou conversando com ela para entender melhor suas preocupações.

Looney não terá falta de pessoas que querem se expressar. Um grupo de investidores que supervisiona US $ 35 trilhões chamado local climate movement 100+ disse que quer que a BP e 160 outras empresas sejam neutras em carbono até 2050. Isso alteraria drasticamente a vida da principal petroleira, que visa impedir que suas emissões subam, mesmo que aumenta a produção. O grupo já vinculou a BP a detalhar como cada decisão de investimento de capital está alinhada com o acordo climático de Paris, que Looney será responsável por adotar.

"Um novo CEO que entende sua organização, diversidade, acionistas, fluxo de caixa livre e como tornar a BP investível em meio às crescentes preocupações de transição energética", disse Oswald Clint, analista da Sanford C. Bernstein. "Não vemos nenhuma mudança radical na estratégia".

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