O novo projeto vai indagar as nuvens para tornar o clima do porvir menos nebuloso

uma vez que as nuvens baixas influenciam a quantidade de luz solar que atinge a superfície da terreno, elas desempenharão um papel importante na formalidade do calor do planeta devido às mudanças climáticas. Um novo projeto da Columbia University ajuda a instituir se a baixa cobertura de nuvens aumentará ou diminuirá com a mudança climática, de modo que as projeções para o aquecimento porvir serão mais precisas. Esta foto mostra cúmulos rasos: um dos tipos de nuvens que serão estudados. Foto: Glg/ Wikimedia Commons

Eles podem ser simples redemoinhos de poeira e névoa, mas as nuvens provaram ser um possante repto para projeções climáticas. Sabemos que os humanos tornam o planeta mais quente, mas é difícil prever exatamente o quão ruim as coisas ficarão; os cientistas do clima acreditam que as temperaturas podem subir de 1,5 graus Celsius a 4,5 graus devastadores até o final do século. As nuvens são tapume de 50% do motivo pelo qual o alcance é tão grande, porque os cientistas não têm certeza de uma vez que as nuvens se comportarão em um planeta mais quente: se a mudança climática diminuir a cobertura de nuvens, ela chegará. mais luz solar na superfície da terreno e as temperaturas aumentarão. Por outro lado, se a cobertura de nuvens aumentar, elas podem bloquear a luz do sol e ajudar a serenar o aumento das temperaturas.

Um novo projeto, liderado por Gregory Cesana do Center for Climate Systems Research Center do Earth Institute da Columbia University desvendará os mistérios de uma vez que as nuvens baixas respondem (a menos de 3 milhas da terreno) das Alterações Climáticas, para ajudar a reduzir o pausa de aquecimento que podemos esperar à medida que o CO2 continua a aumentar.

Nuvens baixas, principalmente aquelas nos trópicos, são uma das principais culpadas pelas incertezas relacionadas às nuvens nas projeções climáticas. Isso ocorre porque os trópicos (áreas entre 30 graus ao setentrião e ao sul do equador) recebem o a maior quantidade de radiação solar, e porque as nuvens baixas cobrem uma grande segmento dessas áreas, disse Cesana. Seu trabalho vai projetar a cobertura futura de nuvens baixas não somente nos trópicos, mas também nos extratrópicos, que se estendem quase até as regiões polares.

A maioria dos modelos climáticos prevê que a baixa cobertura de nuvens diminuirá com o aquecimento do planeta, mas é difícil expor com certeza porque os cientistas não têm informações suficientes para avaliá-los. Isso está começando a mudar. Usando dados de dois satélites da NASA, CloudSat e CALIPSO, Cesana planeja instituir o comportamento atual de dois tipos principais de nuvens baixas (cúmulos rasos e estratocúmulos) e usar essas informações para prezar uma vez que eles irão evoluir no porvir.

Os aglomerados rasos são geralmente nuvens pequenas e felpudas que costumam ter uma base plana. As nuvens de estratocúmulos formam mais um cobertor sobre o fundamento. Ambos os tipos de nuvens têm impactos diferentes no clima e podem responder de forma dissemelhante às mudanças climáticas. No entanto, seus comportamentos têm sido difíceis de ordenar porque são difíceis de controlar do espaço em graduação global. Por estarem muito baixos no fundamento, os satélites tradicionais geralmente não podem vê-los porque estão mascarados por nuvens superiores sobrepostas. aliás, os satélites mais antigos não conseguiam enobrecer com precisão os diferentes tipos de nuvens. “Agora, isso foi provável porque os satélites que uso são capazes de observar todo um transecto, todo um perfil da atmosfera do topo à base”, disse Cesana. “Você pode ver o que está acontecendo na atmosfera em todos os níveis com uma solução vertical e nivelado melhor do que os satélites anteriores. Agora somos capazes de diferenciar entre estratocúmulos e aglomerados rasos, e podemos usá-lo para instituir seu comportamento em modelos. “

nuvens estratocúmulos

O projeto também estudará nuvens estratocúmulos, que tendem a formar uma fina manta sobre o fundamento. Foto: Falcon747/ Wikimedia Commons

Cesana usará dados de satélite para estudar uma vez que as nuvens baixas respondem à temperatura da superfície e à firmeza da troposfera, os dois principais fatores que controlam a formação de nuvens baixas. A compreensão dessa relação hoje testará até que ponto os modelos simulam o comportamento atual da nuvem baixa. Também tornará o porvir das nuvens baixas muito mais simples, assumindo que os modelos simulam a mudança certa de temperatura e firmeza.

“Se você sabe uma vez que a temperatura e a firmeza da superfície irão evoluir no porvir, você será capaz de saber uma vez que as nuvens baixas irão evoluir no porvir”, explicou Cesana.

No final do projeto de três anos, ele planeja confrontar suas descobertas com simulações de dois dos experimentos de modelos climáticos mais amplamente usados ​​(CMIP5 e CMIP6). Se os modelos corresponderem a seus dados, eles farão um bom trabalho de modelagem da resposta das nuvens ao aquecimento global. Caso contrário, significaria que os modelos provavelmente não representam com precisão as relações entre a temperatura da superfície, firmeza e comportamento de baixa nuvem, e precisariam ser refinados.

O projeto Cesana recebeu recentemente financiamento através de Programa de modelagem, estudo, previsão e projeção da NOAA. Ele espera ter alguns resultados preliminares no próximo ano e espera que o trabalho ajude a reduzir a incerteza sobre o feedback de nuvens baixas em modelos climáticos, de forma que as projeções para o aquecimento porvir sejam mais precisas.

Cada proporção ou até a metade de um aquecimento global pode ter impactos generalizados e devastadores, disse Cesana, “por isso é muito importante ser capaz de reduzir isso”.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!