Quando finalmente for lançado, o Telescópio espacial James Webb (JWST) nos dará nossa melhor visão até agora do Universo ao nosso volta: é o maior e mais poderoso telescópio que os humanos já construíram, e um novo estudo de pré-sentimento diz que ele poderia detectar possíveis sinais de vida forasteiro em somente 20 horas de tráfico . Tempo.

Antes de seu lançamento programado para o final de dezembro, um pesquisador investigou o potencial do JWST em termos de espectroscopia de transmissão que poderia realizar, um método promissor para detectar a formação da atmosfera de um planeta pela passagem da luz de uma estrela vizinha através dele.

Usando o exemplo de TRAPPIST-1r – um exoplaneta que sabemos ser um candidato promissor para bioassinaturas ou sinais de vida forasteiro – o astrônomo Thomas Mikal-Evans descobriu quanto tempo o JWST pode levar para detectar metano (CH).4) e dióxido de carbono (CO.)2) na atmosfera do planeta. Ele disponibilizou os resultados no servidor de pré-sentimento arXiv antes revisão por pares.

Dependendo de inúmeras variáveis, incluindo nuvem e nível de névoa, uma combinação de CH4 e companhia2 ele poderia ser encontrado em somente cinco trânsitos: leituras de fulgor feitas pelo telescópio. Com 4,3 horas no trânsito, isso é um pouco mais de 20 horas no totalidade.

“Se TRAPPIST-1e tiver uma formação atmosférica semelhante à de terreno Arcaica, detecções fortes para ambos CH4 e companhia2 eles são possíveis para 5-10 observações de tráfico sob a suposição de soído instrumental muito comportado e negligenciando o efeito da versatilidade estelar. ” escreve Mikal-Evans, do Instituto Max Planck de Astronomia na Alemanha.

evidente, a presença de CH4 e companhia2 em torno do TRAPPIST-1e não seria a arma fumegante da presença forasteiro, mas é o tipo de evidência que os astrônomos procuram quando procuram bioassinaturas no fundamento.

Observe que a estimativa de 20 horas está somente na extremidade subordinado; Os dados de Mikal-Evans sugerem que também pode demorar mais de 200 horas para obter uma leitura adequada, dependendo de fatores uma vez que a nuvem que acaba sendo a atmosfera. outrossim, o exoplaneta pode concluir tendo uma formação atmosférica completamente dissemelhante.

No entanto, o resultado ainda é emocionante. “É amplamente esperado que JWST seja transformador para estudos de exoplanetas”, Mikal-Evans escreve, e seus resultados mostram que não somente será provável usar o telescópio para pesquisar bioassinaturas na atmosfera de planetas alienígenas distantes, mas também poderá ser alcançado com relativa facilidade.

(NASA / Desiree Stover)

Nomeado depois James E. Webb, gestor da NASA entre 1961 e 1968 e uma figura-chave no programa espacial Apollo, JWST é uma joint venture entre a NASA, a obediência Espacial Europeia (ESA) e a obediência Espacial Canadense (CSA).

As agências espaciais por trás do JWST estão se concentrando em colocá-lo em trajectória primeiro. Em dias recentes, vibrações inesperadas devido a uma liberação prematura da braçadeira, eles atrasaram o lançamento do telescópio mais alguns dias enquanto todos os instrumentos são revisados ​​novamente. A explosão ainda está prevista para ocorrer no dia 22 de dezembro.

No entanto, esta não é a primeira vez que o telescópio retrocede. Na verdade, o projeto foi imaginado pela primeira vez no século 20, e o telescópio foi originalmente programado para ser lançado em 2007.

Desde portanto, ocorreram inúmeros atrasos, problemas de dispêndio e desafios técnicos (incluindo a última edição de um pandemia) O telescópio está sendo pronto em uma base em Kourou, na Guiana Francesa.

À medida que o JWST sobe ao espaço, espere uma longa série de descobertas emocionantes: o telescópio é equipado com instrumentos que permitem ver a distâncias mais longas e comprimentos de vaga mais longos, revelando sinais do Universo tão cedo quanto seu predecessor. O Hubble não consegue detectar. Em seu meio está um um grande espelho dourado projetado para ajudar a focar a luz.

Esperançosamente, até o final do ano, o JWST deverá ter deixado a terreno, e estamos ansiosos para ver o que ele encontrará primeiro.

A pré-sentimento do estudo de bioassinatura está disponível em arXiv.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!