Os mapas geralmente existem a término de traçar paisagens do publicado. Em tempos de crise, no entanto, os mapas do ignoto podem ser um recurso também vital.

Este é o pensamento por trás de um novo esforço científico para mapear todos os lugares da terreno onde espécies desconhecidas provavelmente viverão hoje.

No contexto do mundo crise de biodiversidade – no qual estamos perdendo espécies conhecidas e presumivelmente desconhecidas em um ritmo alarmante – este mapeamento especulativo pode ser nossa melhor e única oportunidade de documentar, qualificar e possivelmente salvar animais antes que eles se tornem permanentes. rendeu-se à extinção, alertam os cientistas.

“Estimativas conservadoras sugerem que somente 13 a 18 por cento de todas as espécies vivas podem ser conhecidas neste momento, embora esse número possa ser tão subalterno quanto 1,5 por cento”, pesquisou a Universidade de Yale. explicar em um novo estudo.

“Sem a inclusão na tomada de decisões de conservação e compromissos internacionais, estes [undiscovered] espécies e suas funções podem ser perdidas para sempre na ignorância. “

(Mario Moura e Walter Jetz)

Para mourejar com esse “déficit de biodiversidade”, os ecologistas Mario Moura e Walter Jetz criaram um protótipo extrapolando onde provavelmente espécies desconhecidas de vertebrados terrestres poderiam viver, com base em fatores biológicos, ambientais e sociológicos associados aos mais de 32.000 vertebrados terrestres já conhecidos pelos humanos. biólogos.

“As chances de serem descobertos e descritos precocemente não são as mesmas entre as espécies,” ele diz Moura, que foi coautor do estudo enquanto trabalhava uma vez que pós-doutorado no laboratório de Jetz e agora é professor da Universidade federalista da Paraíba, no Brasil.

Em suma, é improvável que animais grandes com uma ampla distribuição geográfica tenham muitos primos que ainda não conhecemos. Em contraste, pequenos animais que habitam fendas pequenas ou inacessíveis na paisagem podem ser responsáveis ​​por uma infinidade de vertebrados não descobertos que nunca foram classificados na árvore da vida.

“Temos a tendência de desenredar o ‘óbvio’ primeiro e o ‘obscuro’ depois,” Diu Moura. “Precisamos de mais financiamento para que os taxonomistas encontrem o resto das espécies não descobertas.”

De negócio com o protótipo dos pesquisadores – que a equipe reconhece ser indeterminado, dada a natureza das estimativas – anfíbios e répteis são provavelmente os animais desconhecidos mais abundantes hoje entre os vertebrados terrestres.

Espera-se que Brasil, Indonésia, Madagascar e Colômbia contenham as espécies de vertebrados mais desconhecidas, potencialmente respondendo por um quarto de todas as descobertas futuras, e ambientes de floresta tropical úmida de folhas largas devem ser responsáveis ​​por muro da metade.

Dito isso, só esperamos desenredar algumas dessas criaturas no horizonte se acelerarmos a procura, e não somente de vertebrados, mas também de espécies vegetais, marinhas e invertebradas, que são as próximas na lista dos pesquisadores.

Muitos pesquisadores dizem que o chamado 6ª extinção em tamanho já chegou e não poderemos ajudar esses animais se eles morrerem antes de encontrá-los.

“Depois de séculos de esforços por exploradores da biodiversidade e taxonomistas, o catálogo da vida ainda tem muitas páginas em branco”, escreva os autores.

“Expandir a abordagem apresentada para outros táxons tem o potencial de concordar iniciativas de pesquisa taxonômica que ajudam a aligeirar a invenção antes que as espécies se percam na ignorância.”

As descobertas são relatadas em Ecologia da natureza e evolução, e você pode acessar uma versão interativa do vegetal de espécies desconhecidas .

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!