BLOCK ISLAND, R.I. (AP) – Os ventos estão soprando justos para o setor de energia eólica dos Estados Unidos, tornando-o uma das fontes de energia dos EUA que mais crescem.

As turbinas terrestres estão subindo aos milhares em toda a América, desde as remotas planícies do Texas até as cidades agrícolas de Iowa. E o boom eólico dos EUA agora está se expandindo no exterior, com grandes empresas planejando US $ 70 bilhões em investimentos para os primeiros parques eólicos offshore em escala de utilidade pública do país.

"Fomos abençoados por tê-lo", diz Polly McMahon, moradora da 13ª geração de Block Island, onde um parque eólico offshore pioneiro substituiu a usina elétrica suja e irregular da ilha em 2016. “Espero que outras pessoas sejam abençoadas também."

Mas há um problema. E é um grande problema. O presidente Donald Trump odeia turbinas eólicas.

Ele os chamou de "nojento", "feio" e "estúpido", denunciando-os em centenas de tweets e comentários públicos que remontam a mais de uma década, quando ele tentou e não conseguiu bloquear um parque eólico perto de seu campo de golfe escocês.

E aquelas pás da turbina. "Eles dizem que o barulho causa câncer", disse Trump a uma multidão republicana na primavera passada, em uma reivindicação imediatamente rejeitada pela American Cancer Society.

Agora, líderes e apoiadores da indústria eólica temem que o governo federal, sob Trump, possa estar se afastando do que haviam sido anos de incentivo para o vento favorável ao clima.

O Departamento do Interior surpreendeu e alarmou os apoiadores da indústria eólica em agosto, quando a agência anunciou inesperadamente que estava retendo a aprovação do primeiro projeto eólico offshore em escala de utilidade pública do país, um complexo de US $ 2,8 bilhões em 84 turbinas gigantes. Previsto para a construção de 24 quilômetros da Martha's Vineyard, o Vineyard Wind tem uma meta rápida de 2022 para iniciar as operações. Seus parceiros dinamarquês-espanhol já têm contratos para fornecer serviços de eletricidade a Massachusetts.

Os investidores que apóiam mais de uma dúzia de outros grandes parques eólicos estão alinhados para seguir a Vineyard Wind com seus próprios projetos eólicos offshore. A ramificação de energia renovável da Shell está entre as empresas que pagam concessões federais, com ofertas de mais de US $ 100 milhões, para parques eólicos offshore.

O Departamento do Interior citou o aumento do interesse corporativo por projetos eólicos offshore ao dizer que queria mais estudos antes de avançar. Ele orientou a Vineyard Wind a pesquisar o impacto geral do boom eólico planejado da Costa Leste.

O porta-voz do Departamento do Interior, Nicholas Goodwin, disse que a energia offshore continua sendo "um componente importante" na estratégia de energia do governo Trump. Mas a estratégia inclui "garantir que as atividades sejam seguras e ambientalmente responsáveis", afirmou Goodwin em comunicado.

A energia eólica agora fornece um terço ou mais da eletricidade gerada em alguns estados do sudoeste e do centro-oeste. E Nova York, Nova Jersey e outros estados do Leste já estão se juntando a Massachusetts no planejamento de eletricidade gerada pelo vento.

Juntamente com o boom do petróleo de xisto nos EUA, o aumento da energia eólica e solar está ajudando a amortecer os choques no fornecimento de petróleo, como o recente ataque às instalações de petróleo sauditas.

Mas a pausa do Departamento do Interior no projeto Vineyard Wind provocou um calafrio em muitos dos apoiadores do boom eólico offshore. Os críticos o contrastam com as medidas do governo republicano de abrir áreas offshore e do Ártico ao desenvolvimento de petróleo e gás, apesar das fortes preocupações ambientais.

"Que eu acho que é uma espécie de barra nova", para o governo federal exigir que os desenvolvedores avaliem o impacto não apenas de seus projetos, mas de todos, disse Stephanie McClellan, pesquisadora e diretora da Iniciativa Especial sobre Vento Eólico Offshore da Universidade de Delaware. "Isso preocupa todo mundo."

Thomas Brostrom, chefe de operações dos EUA da gigante global de energia eólica offshore da Dinamarca Orsted e operador do parque eólico pioneiro de Block Island, disse que “nos últimos três, quatro anos houve um crescimento explosivo e inacreditável, muito mais do que poderíamos realmente esperar, ”Nos EUA, em comparação com a já estabelecida indústria de energia eólica da Europa.

Dados todos os projetos em desenvolvimento, "esperamos que este seja um lance de velocidade, e certamente não um obstáculo", disse Brostrom.

A energia eólica e a percepção do público mudaram desde o primeiro grande projeto de energia eólica offshore nos Estados Unidos, Cape Wind off Cape Cod, morreu de forma agonizante por 16 anos. As famílias Koch e Kennedy, juntamente com outros residentes costeiros, criticaram Cape Wind como um potencial desagradável para os pássaros, em suas vistas do oceano.

Mas os avanços tecnológicos desde então significam que as turbinas eólicas podem subir muito mais longe do mar, principalmente fora da vista, e produzir energia com mais eficiência e competitividade. A mudança climática – e os danos que causará nessas mesmas comunidades costeiras – também tem muitos observando o vento de maneira diferente agora.

As autoridades federais de pesca estão entre os principais blocos que pedem mais estudos, dizendo que precisam saber mais sobre os impactos na vida do oceano. Alguns grupos de pescadores ainda temem que suas redes se enrosquem nas enormes turbinas, embora a Vineyard Wind ofereça pagar milhões de dólares para compensar qualquer dano à pesca comercial que tenha conquistado o apoio de outros. Pelo menos um conselho da cidade de Cape Cod também negou apoio.

Uma manifestação pela Vineyard Wind depois que o Departamento do Interior anunciou sua pausa atraiu os líderes locais da Câmara de Comércio e muitos outros locais importantes. O governador republicano de Massachusetts, Charlie Baker, está viajando para Washington e chamando o secretário do Interior David Bernhardt para tentar obter seu apoio.

No Cape Cod Community College, em West Barnstable, as aulas e o workshop Offshore Wind 101 do instrutor Chris Powicki atraíram trabalhadores nucleares e de marina, engenheiros, jovens e outros. As pessoas esperam que o vento forneça o tipo de profissões e negócios bem remunerados de que precisam para ficar aqui, diz Powicki.

“Cape Cod sempre esteve no final da linha de suprimento de energia, ou pelo menos desde que perdemos o domínio da indústria de óleo de baleia” após o século 19, disse o instrutor da faculdade comunitária. "Portanto, esta é uma oportunidade para Cape Cod gerar sua própria energia."

Em terra, o boom do vento já está bem estabelecido. No próximo ano, espera-se que 9% da eletricidade do país seja proveniente da energia eólica, de acordo com a Administração de Informações de Energia dos EUA. A indústria eólica já reivindica 114.000 empregos, mais do que o dobro do número de empregos restantes na mineração de carvão nos EUA, que está perdendo a concorrência contra fontes de energia mais limpas e baratas, apesar do apoio do governo Trump ao carvão.

A animosidade de Trump com a energia eólica foi além das palavras em alguns estados, especialmente em Ohio. Um funcionário da campanha de Trump participou ativamente neste verão ao ganhar um subsídio do contribuinte estadual para carvão e energia nuclear, o que também levou à redução dos incentivos estatais para energia eólica e solar.

Mas, apesar dos constantes ventos de condenação do país que odeia o vento, o vento está crescendo mais fortemente nos estados que votaram em Trump.

O então governador do Texas, Rick Perry, agora secretário de energia de Trump, levou seu estado a um dos quatro principais estados atuais de energia eólica, junto com Oklahoma, Kansas e Iowa.

Em Iowa, lar de quase 4.700 turbinas que forneceram um terço da eletricidade do estado no ano passado, a popularidade do vento é tal que o senador republicano Chuck Grassley filmou um drone quando ele estava sentado, sorrindo, no topo de uma das maiores turbinas eólicas do país.

Grassley não tinha paciência com a alegação de Trump de que turbinas eólicas como as amadas de Iowa poderiam causar câncer.

"Idiota", disse Grassley então.

Na costa leste, muitos desenvolvedores e apoiadores de vento offshore recuam educadamente quando perguntados sobre os tweets e comentários odiosos pelo vento de Trump.

Mas não em Block Island.

"Temos muita sorte de ter conseguido. Muito afortunado. Isso nos ajudou ”, disse McMahon, aposentado em Block Island, sobre energia eólica. "E não se preocupe com o presidente. Ele não é um homem legal. "

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Knickmeyer relatou em Cape Cod, Massachusetts. O escritor da Associated Press Steve LeBlanc, em Massachusetts, contribuiu para este relatório.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.