O Papel da Universidade em Sustentabilidade Ambiental

Tenho a sorte de trabalhar em uma universidade que está profundamente comprometida com a missão de mobilizar seus recursos e inteligência para resolver os problemas mais prementes que a humanidade enfrenta. Recentemente, Lee Bollinger, presidente da Universidade de Columbia, anunciou a criação de duas forças-tarefa, uma que se concentrará na crise climática e a outra "para refletir sobre o papel da Universidade … em atender às necessidades da humanidade". Columbia Presidente Lee Bollinger encarregou esta força-tarefa de abordar a questão-chave de:

“O que pode ser feito para ampliar nossas oportunidades – e, de fato, nossas responsabilidades, especialmente neste momento da história – para ajudar a trazer conhecimento profundo ao mundo em que servimos e, ao fazê-lo, aprimorar os vetores da pesquisa universitária, ensino, serviço e impacto?"

Este grupo examinará alguns dos elementos fundamentais da estrutura e abordagem da universidade para pesquisa, educação e serviço público. As estruturas das universidades evoluíram ao longo do tempo, de um foco exclusivo em artes e ciências alojadas em departamentos acadêmicos, como filosofia e biologia, até a criação de escolas profissionais, como administração, direito, políticas públicas, engenharia, trabalho social, jornalismo, educação, medicina e saúde pública. Nas últimas duas décadas em Columbia, também vimos o desenvolvimento de institutos em toda a universidade, como o voltado para a sustentabilidade. Instituto da Terra, um Instituto de mente, cérebro e comportamento e um Instituto de ciências de dados relativamente novo. Essas empresas em toda a universidade são projetadas para recorrer a departamentos acadêmicos e escolas profissionais de toda a universidade para cumprir suas missões. Um novo esforço para aplicar a aprendizagem universitária para resolver problemas globais começou aqui há vários anos com o início dos Projetos Mundiais da Columbia, que segundo Bollinger é: “um esforço de toda a Universidade para experimentar como institucionalizar essa ambição de unir capacidades acadêmicas com agentes. de mudança, tudo em serviço ao bem público. ”

A complexidade e a interconectividade da vida world tornaram necessário acelerar a taxa de pesquisa, educação e ação informada pelo conhecimento necessária para resolver os problemas do mundo. Em minha própria área de foco, a sustentabilidade de nosso ambiente pure, vemos uma intensa necessidade de maior entendimento e tradução rápida das soluções propostas em políticas e modelos de negócios que podem proteger o planeta e permitir o desenvolvimento econômico. O Instituto Terra trabalha nessa tarefa desde sua criação em 1996, mas frequentemente enfrenta barreiras devido ao sistema de financiamento de pesquisas, às despesas de educação dos alunos e às restrições de pesquisa estabelecidas pelas fontes de financiamento do governo federal.

As universidades e o mundo do financiamento de pesquisas refletem relações de poder internas e externas que podem criar impedimentos ao pensamento criativo e interdisciplinar. A busca pela posse acadêmica pode levar a pesquisa a vias disciplinares estreitas e focar em trabalhos de pequena escala e baixo risco, com maior probabilidade de sucesso, mas que podem ser menos importantes se nosso objetivo for abordar os problemas mais prementes do mundo. O financiamento da pesquisa é baseado no mérito e revisado por pares, mas é definido e restringido por programas de pesquisa capazes de alcançar legitimidade científica e política. Trabalhos criativos e inovadores são realizados, mas estão longe da norma.

Ao longo da minha carreira, concentrei-me em trazer a pesquisa em ciências sociais e naturais para a solução de problemas ambientais. Minha primeira grande experiência na aplicação de conhecimento acadêmico na solução pública de problemas foi o trabalho que fiz para promover uma participação pública efetiva na resposta e limpeza de resíduos tóxicos. Em 1980 e 1981, fui responsável por desenvolver uma proposta para orientar o que passou a ser chamado de relações com a comunidade no programa de limpeza de resíduos tóxicos dos EUA. Como estudante de pós-graduação na SUNY Buffalo, observei comunicações terríveis entre o público que vivia em torno do desastre ambiental no Love Canal e as autoridades estaduais responsáveis ​​por analisar e propor medidas para remediar esse desastre de lixo tóxico. Os funcionários públicos com conhecimento técnico falavam uma linguagem burocrática e científica que os moradores locais consideravam frustrante e indecifrável. Quando fui trabalhar na EPA e recebi a tarefa de propor um programa de relações com a comunidade do Superfund, lembrei-me daquelas terríveis reuniões e queria ver como eram típicas. Encomendei cerca de uma dúzia de cientistas sociais em todo o país para conduzir estudos de caso de interação cidadão-governo em ações de limpeza de resíduos tóxicos, e esses estudos de caso comparativos formaram a base para o documento de orientação de Superfund group Relations que desenvolvemos e utilizamos.

Descobrimos que os processos de comunicação eram tipicamente problemáticos, mesmo que não fossem tão ruins quanto o que vimos no Love Canal. Nossa principal conclusão foi que seria necessário um novo tipo de profissional como parte da equipe de limpeza do governo, posição que denominamos de "Coordenador de Relações com a Comunidade (CRC)". O trabalho central do “CRC” period ser um tradutor, ou o que poderia ser pensado como um assistente social ambiental. Os coordenadores de relações com a comunidade explicaram as preocupações do público aos cientistas ambientais, funcionários da saúde e engenheiros que desenvolvem opções de limpeza e, por sua vez, explicaram o jargão do processo científico e burocrático ao público em inglês simples. Esses novos profissionais precisavam aprender ciência, comunicação, um pouco de trabalho social e muita paciência para serem eficazes em seu trabalho.

Aprendi bastante sobre pesquisa orientada à ação por meio dessa experiência. Primeiro, nós, cientistas sociais, tivemos que reduzir o problema que estávamos estudando "e dar prioridade à nossa pesquisa nas questões de maior preocupação para os tomadores de decisão do governo. A EPA estava preocupada que um público irritado e barulhento pudesse atrapalhar o processo de limpeza de locais de resíduos tóxicos. Ainda não haviam aprendido a ouvir as vozes públicas como uma contribuição valiosa para a tomada de decisões. Também aprendi que nossas análises e propostas tinham que ser simples o suficiente para serem absorvidas e adicionadas a um processo de tomada de decisão da EPA já complexo. Tivemos que propor algo que a EPA tivesse capacidade para realizar.

Os avanços importantes nas ciências sociais podem levar muitos anos para serem absorvidos pelo governo e pelas empresas. Considere o exemplo do preço do congestionamento: o falecido professor de Columbia invoice Vickery propôs-o para o sistema de metrô de Nova York em 1952. A idéia period cobrar mais pelo uso do metrô quando estava lotado e cobrar menos quando não estava lotado. O prefeito Michael Bloomberg propôs preços de congestionamento para as ruas de Nova York como parte de seu plano de sustentabilidade PlaNYC 2030. Foi derrotado político até ser revivido pelo governador Andrew Cuomo em abril de 2019 como uma maneira de lidar com a crise de financiamento de transporte de massa da cidade de Nova York. Enquanto as companhias aéreas há muito usam esses conceitos para precificar assentos de avião, o governo de Nova York levou quase 70 anos para absorver e aplicar esse conceito.

A questão-chave para universidades como a que trabalho em “falar a verdade ao poder” é se engajar no processo de definição de agenda pública e na venda de novos conhecimentos para os tomadores de decisão. As universidades têm recursos exclusivos para se engajar nesta atividade. Um recurso é a nossa missão de desenvolver novos conhecimentos através da pesquisa. Outro é o nosso objetivo de transmitir esse conhecimento através da educação. Em nossas escolas profissionais, uma parte crescente de nosso processo educacional é através do aprendizado experimental. Os alunos trabalham como estagiários, os professores consultam para organizações públicas e privadas e os alunos sob orientação do corpo docente se envolvem em projetos de solução de problemas para clientes externos. O processo de desenvolvimento desses projetos envolve a interação entre universidades e clientes, e o objetivo é treinar os alunos e fornecer uma pesquisa útil para os clientes. Na Escola de Relações Públicas e Internacionais, dou aulas em oficinas baseadas em clientes desde 1982. No MPA em Ciência e Política Ambiental programa que eu dirijo, realizamos projetos de pesquisa com clientes desde 2003. Se você olhar para o hyperlink, nosso arquivo do workshop do semestre da primavera remonta a 2005 e você pode ver a rica diversidade de tópicos que pesquisamos e clientes que atendemos . No Mestre em Gestão de Sustentabilidade que também dirijo, estamos envolvidos com projetos de clientes semelhantes desde 2011. Em ambos os casos, nossos alunos aprendem e fornecem um importante professional bono serviço público.

Esse modelo de engajamento pode ser estendido para incluir professores e pesquisadores da universidade em período integral. Assim como o ensino e a publicação fazem parte do trabalho esperado de nosso corpo docente, a universidade também pode se engajar em compromissos de curto prazo, semelhantes a workshops, em projetos definidos pelo cliente, que seriam realizados por equipes de professores, pesquisadores e estudantes. Os relatórios e memorandos produzidos poderiam fazer parte do registro pelo qual professores e acadêmicos são julgados. Vimos o início de alguns desses compromissos de projeto com os Projetos Mundiais da Columbia e, na Columbia, também vimos o início das posições de pesquisa e corpo docente modificadas pelo termo "prática".

Acredito que esse modelo de engajamento e conexão de pesquisa e educação à solução de problemas seja particularmente importante no campo da sustentabilidade ambiental, pois enfrentamos crises como aquecimento world, perda de biodiversidade e poluição tóxica de sistemas ecológicos. Iniciamos o processo de institucionalização desse trabalho em muitas universidades, mas temos muito a aprender sobre como ser mais eficaz e garantir o impacto. Como o presidente da Columbia, Lee Bollinger, vejo esse trabalho aplicado como parte da evolução pure das grandes universidades de pesquisa da América.


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