O pacote de instrumentos divulgado uma vez que SuperCam a bordo do Perseverance Mart O rover coletou suas primeiras amostras em procura de vidas passadas no planeta vermelho, disseram cientistas da missão na quarta-feira.

O retorno à terreno em alguns anos das rochas e do solo que ela vai restabelecer “dará aos cientistas o Santo Graal da exploração planetária”, disse Jean-Yves le Gall, presidente do núcleo vernáculo de Estudos Espaciais (CNES) da França, que construiu principalmente o observatório traste, comentado por meio de um Transmissão do YouTube.

Esses “pedaços de Marte”, disse ele, podem “finalmente responder a esta questão fascinante e fundamental: já houve vida em qualquer lugar que não fosse a terreno?”

em seguida sete meses no espaço, o rover Perseverance da NASA pousou suavemente em terras marcianas no mês pretérito e enviou imagens em preto e branco revelando os campos rochosos da cratera de Jezero, ao setentrião do equador.

“O componente crítico desta missão astrobiológica é a SuperCam”, disse Thomas Zurbuchen, vice-encarregado da missão científica da NASA.

Montado no mastro do rover, o dispositivo do tamanho de uma caixa de sapato é embalado com espectrômetros, um laser e um dispositivo de gravação de áudio para examinar a química, mineralogia e elaboração molecular da famosa superfície vermelha de Marte.

O laser SuperCam pode lançar objetos menores do que a ponta de um lápis de até sete metros (20 pés) e permite a reparo de pontos fora do alcance do braço robótico do rover.

“O laser é capaz de limpar remotamente a poeira da superfície, dando a todos os seus instrumentos uma visão clara dos alvos”, disse Roger Wiens, engenheiro do Laboratório vernáculo de Los Alamos (LANL) e investigador principal do SuperCam.

A missão sofreu um sério revés antes de partir, revelou Scott Robinson do LANL, que disse que mais de 500 engenheiros e cientistas contribuíram para o projeto.

“A ótica da unidade de cajado foi destruída em um estranho acidente somente quatro meses antes da entrega”, explicou ele. “A equipe lutou para reunir peças de reposição para reconstruir o telescópio do zero.”

O acidente acabou sendo uma bênção disfarçada.

Um “estranho acidente”

em seguida remontar a unidade, os engenheiros descobriram o que Robinson descreveu uma vez que um defeito “semelhante ao Hubble” no espelho original.

Pouco depois do lançamento do Telescópio Espacial Hubble em 1990, os operadores perceberam que o espelho primitivo do observatório tinha uma anormalidade (corrigida posteriormente) que afetou a nitidez das imagens.

Os cientistas acreditam que foi há muro de 3,5 bilhões de anos a cratera em que a perseverança pousou era o lar de um rio que desaguava em um lago profundo, depositando sedimentos em um delta em forma de leque.

O rover tem a tarefa de coletar mais de duas dúzias de amostras de rocha e solo em tubos selados, para serem enviadas de volta à terreno em qualquer momento da dez de 2030 para estudo.

A SuperCam também está tirando fotos em close de alvos rochosos em Marte. (NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ASU / MSSS)

Quanto ao tamanho e peso de um SUV, o Perseverance está equipado com um braço robótico de dois metros (sete pés), 19 câmeras, dois microfones e outros instrumentos de última geração.

Um pequeno drone em um helicóptero dobrado sob a bojo, ele tentará o primeiro vôo motorizado para outro planeta em algumas semanas.

Um instrumento a bordo é projetado para produzir oxigênio da atmosfera principalmente de dióxido de carbono em Marte, o que facilitaria muito a habitação humana.

Perseverança é o quinto rover que coloca rodas em Marte, tudo da NASA. O feito foi realizado pela primeira vez em 1997.

Sua missão principal dura pouco mais de dois anos, mas o rover pode continuar a rodar muito mais longe.

© France Media Agency

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!