O astronauta americano Michael Collins, que pilotou o módulo de comando da Apollo 11 enquanto seus companheiros foram os primeiros a marchar a lua, morreu quarta-feira de cancro, disse sua família.

Às vezes chamado de “o varão mais solitário da história” por razão de seu longo vôo solo enquanto seus colegas cruzavam a superfície lunar, Collins nunca obteve o mesmo reconhecimento mundial que Neil Armstrong e Buzz Aldrin.

Mas ele foi saudado porquê um padroeiro da exploração espacial ao longo da vida: erudito e talentoso, mas também autossuficiente, afirmando em uma entrevista de 2009 à NASA que suas conquistas históricas foram “90 por cento de sorte cega” e que os astronautas não deveriam ser celebrados porquê heróis .

“Mike sempre enfrentou os desafios da vida com perdão e humildade, e ele enfrentou este, seu maior repto, da mesma maneira”, disse a família de Collins. postado em sua conta solene do Twitter.

O membro da tripulação Aldrin liderou os tributos, escrevendo no twitter: “custoso Mike, onde quer que você tenha estado ou esteja, você sempre terá o queimação para habilmente nos levar a novas alturas e no porvir. Sentiremos sua falta. Que você descanse em silêncio.”

O presidente dos EUA, Joe Biden, disse que, embora Collins “não tenha recebido a mesma glória”, ele era “um companheiro igual, lembrando nossa nação da valia da colaboração a serviço de grandes objetivos”.

Nascido em Roma em 1930, fruto de um solene do tropa dos EUA que serviu porquê adido militar lá, Collins se tornou piloto de caça e piloto de teste da Força Aérea.

Foi apresentado à NASA depois ser inspirado por John Glenn, o primeiro americano a orbitar a terreno e foi selecionado para ser astronauta em 1963.

Mike Collins em 1966, treinando para a Missão Gêmea. (NASA)

O primeiro voo espacial de Collins foi na missão Gemini 10, onde fez dois voos espaciais recorde na era.

Mas ele é mais sabido por ser um membro da missão Apollo 11 quando, em 20 de julho de 1969, seus companheiros de tripulação Neil Armstrong e Buzz Aldrin eles deram seus saltos gigantescos para a humanidade.

Observando o papel de Collins, um assessor de prensa da NASA diria mais tarde aos repórteres: “Não, já que Adam não tem uma pessoa humana que conheça essa solidão.”

Collins passou meio século tentando desacreditar esse mito.

“Eu adoraria gozar de um moca quente perfeitamente bom, teria música se quisesse”, disse ele em um evento de natalício de 50 anos em 2019.

“O bom e velho módulo de controle Columbia tinha todas as instalações de que eu precisava, era muito grande e eu realmente aproveitei meu tempo sozinho em vez de permanecer terrivelmente sozinho.”

No entanto, ele estava preocupado que Armstrong e Aldrin não voltassem a viver, comentando uma vez que ser o único sobrevivente da missão o tornaria “um varão marcado para o resto da vida”.

Mundo em minha janela

No final das contas, a Apollo 11 foi um sucesso e depois que a tripulação caiu no Pacífico, eles embarcaram em uma turnê mundial, no final da qual receberam a Medalha Presidencial da Liberdade.

Collins continuaria dizendo que a missão da Lua mudou sua perspectiva para sempre, impressionando-o a fragilidade do nosso planeta natal e a premência de protegê-lo.

“Quando nos lançamos e olhamos para (a Lua), oh, era uma esfera fantástica”, disse ele em um evento de 2019 na George Washington University.

Michael Collins em seus últimos anos dando uma palestraMike Collins em 2019, no Smithsonian National Air and Space Museum, em Washington. (NASA / Bill Ingalls)

Mas “por mais magnífico que fosse, tão impressionante, e por mais que eu me lembre disso, isso não era zero, zero em verificação com aquela outra janela que estava lá”, ele continuou.

“Havia essa ervilha do tamanho da sua miniatura ao longo do seu braço: azul, branco, muito lustroso, você tem o azul dos oceanos, o branco das nuvens, as listras de ferrugem que chamamos de continentes, um pouco tão lindo e lindo, encravado em este veludo preto do resto do Universo “.

“Ei, Houston, eu tenho o mundo na janela”, disse ele ao controle da missão.

Collins recusou uma oferta para comandar sua própria missão na Lua e se tornou um diplomata, servindo porquê Secretário de Estado ajuntado para Assuntos Públicos.

Mais tarde, ele se tornou o primeiro diretor do National Air and Space Museum em Washington e escreveu vários livros sobre o espaço, incluindo sua muito recebida autobiografia. Carregando o queimação.

Ele se aposentou na Flórida, morando com sua esposa Pat até sua morte em 2014.

Questionado pela Fox News em 2019 sobre se ele pensa muito sobre a Apollo 11, ele disse: “Não sempre.”

“Eu levo uma vida tranquila. Vou marchar pela minha rua à noite, quando começa a negrejar e eu sinto um pouco sobre meu ombro recta e olho para cima e vejo aquela pequena placa de prata lá em cima e penso, ‘Ah esta é a lua. Eu estive lá!

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!